Ad agosto Charlottesville ha visto scontri tra nazionalisti bianchi e manifestanti antifascisti. Foto: Getty Images / Chip Somodevilla / staff

Una storia di eugenetica: il problema nazista americano prima di Charlottesville

Charlottesville è il luogo di nascita delle leggi eugenetiche d'America.

Di Natasha Mitchell per Science Friction

Il recente raduno di nazionalisti e suprematisti bianchi per le strade di Charlottesville, in Virginia, ha lasciato la ricerca dell'anima degli americani. Ma ciò che potrebbero scoprire nella storia del loro cuore è agghiacciante.

Durante le proteste i suprematisti bianchi e i membri dell'estrema destra hanno sventolato bandiere decorate con il simbolismo nazista - ricordi viscerali dell'inferno che il popolo ebraico e altri hanno subito sotto il dominio nazista.

La violenza è culminata nella morte del trentaduenne Heather Heyer, presumibilmente falciato da un giovane simpatizzante neonazista nella sua auto.

Tributi circondano una fotografia di Heather Heyer, nel punto in cui è stata uccisa. Foto: Getty Images / Chip Somodevilla / staff

A prima vista, gli eventi del mese scorso sono stati innescati dalla prevista rimozione di una statua confederata, che per molti neri americani simboleggia il crudele apartheid della schiavitù.

Ma un fatto poco noto è che un pilastro chiave dell'ideologia nazista ha trovato le sue basi a Charlottesville decenni prima dell'ascesa al potere di Hitler.

Il luogo di nascita dell'eugenetica

Charlottesville è il luogo di nascita delle leggi eugenetiche d'America.

Queste leggi hanno comportato la sterilizzazione di oltre 70.000 persone contro la loro volontà nel corso dell'ultimo secolo, in oltre 30 stati. Negli uomini, ciò significava ricevere una vasectomia; per le donne si trattava di un'isterectomia o di avere le "tube" di Falloppio legate o bloccate.

Le gare di

Secondo la legislazione degli Stati Uniti, le persone che erano ritenute deboli di mente, deficienti, mentalmente carenti, psicologicamente o fisicamente inferiori venivano spesso incarcerate nelle istituzioni e poi sterilizzate.

Le etichette mediche utilizzate erano molte e varie, ma il risultato era sempre lo stesso: enorme sofferenza, vergogna e perdita.

Alcuni sopravvissuti descrivono che gli è stato detto di avere l'appendice, solo per scoprire, spesso anni dopo, il vero motivo per cui non sono mai stati in grado di avere figli.

Non è un caso che le vittime fossero spesso persone colpite dalla povertà, abbandonate presto dalla scuola, disabili o prigioniere. Anche le donne accusate di promiscuità - madri non sposate o sopravvissute allo stupro - furono prese di mira.

Essenzialmente chiunque fosse considerato indesiderabile dagli arbitri morali dell'epoca e quelli che brandivano il bisturi erano a rischio.

Gli scienziati hanno creduto che estirpare le persone dal pool genetico avrebbe purificato la razza umana per includere solo quelli con un solido patrimonio biologico - e questo avrebbe giovato all'economia.

Hanno sviluppato diagrammi genealogici dettagliati, strumenti e tecniche di misurazione per giustificare le loro affermazioni.

E innumerevoli altri sono saliti a bordo.

“Vorrei tanto che alle persone sbagliate fosse impedito di riprodursi completamente; e quando la natura malvagia di queste persone è sufficientemente flagrante, questo dovrebbe essere fatto ”, ha scritto l'ex presidente americano Theodore Roosevelt nel 1914.

"I criminali dovrebbero essere sterilizzati e le persone deboli dovrebbero essere lasciate dietro la prole".

Questo stesso pensiero è stato ciò che ha guidato le politiche e le atrocità eugenetiche di Hitler, nel perseguimento di una gara di matrice ariana durante la seconda guerra mondiale. Lo sterminio di milioni di persone fu il terribile punto finale del nazista.

Un passato vergognoso

Nel 1906, Carrie Buck nacque a Charlottesville e divenne il soggetto di uno dei casi più noti della Corte Suprema degli Stati Uniti nella storia americana, Buck v. Bell.

Carrie fu affidata in affidamento da bambina e sua madre incarcerata nella Virginia State Colony per epilettici e mentalità.

Carrie Buck con sua madre Emma. Foto: Fornito / Università di Albany, SUNY

Quando aveva 16 anni, da allora effettivamente una serva con i genitori affidatari, Carrie fu violentata dal nipote e rimase incinta.

Imbarazzata, la sua famiglia affidataria la fece rinchiudere nella stessa colonia di sua madre, e separata dalla sua bambina Vivien. Sostenevano erroneamente che Carrie fosse epilettica e "debole".

Quello che è successo dopo rimane una rovina per la storia legislativa americana.

Una potente coorte di medici, scienziati e avvocati è stata convocata per presentare un caso contro Carrie nel tentativo di dimostrare che lei e i suoi familiari erano una macchia sulla società.

La figlia di Carrie, Vivien, intorno al 1924, che morì all'età di otto anni in affidamento. Foto: Fornito / Università di Albany, SUNY

Volevano creare una razza umana eugenicamente adatta ed efficiente, e avevano bisogno di un caso studio convincente per dimostrare il perché.

Il caso Buck v. Bell finì nella corte più alta del paese.

Era truccato: le prove erano prodotte e Carrie perse. È stata sterilizzata contro la sua volontà.

"Tre generazioni di imbecilli sono sufficienti" fu la sentenza.

La sterilizzazione eugenetica era considerata costituzionale e le leggi furono successivamente introdotte in tutto il paese.

Generazioni più tardi, i sopravvissuti stanno ancora affrontando l'eredità di quegli eventi.

Ci sono voluti decenni per abrogare molte leggi, e ancora di più per le autorità di scusarsi e iniziare a mettere in atto accordi di riparazione per coloro che erano disposti a farsi avanti.

In Virginia è successo solo l'anno scorso.

Troppo poco, troppo tardi per troppi.

Alcuni sono morti. Altri vivono in una vergogna silenziosa.

Scienza fuorviata

Questa è una storia di scienza fuorviante e potere inappropriato.

Gli scienziati affermano di essere obiettivi, neutrali e di lasciare che i loro dati parlino - questo è il principio fondamentale alla base del metodo scientifico - ma la scienza che fanno, le domande che pongono e le conclusioni che traggono possono spesso riflettere i valori del tempo in cui vivere.

Gli attivisti di Eugenics hanno usato alberi genealogici per fare affermazioni su debolezza e idoneità. Foto: Fornito / Harry H. Laughlin Papers / Truman State University

Forse il più agghiacciante è il modo in cui i decisori si sono aggrappati alla scienza imperfetta dell'eugenetica e l'hanno usata per giustificare sistematiche violazioni dei diritti umani.

La storia ha l'abitudine di ripetersi e l'eredità di Carrie funge da ammonimento per come traduciamo oggi gli sviluppi della scienza genetica nella politica sociale.

Le proteste nelle strade sono culminate quando Heather Heyer e altri sono stati colpiti da un'auto. Foto: Getty Images / Chip Somodevilla / staff

L'eminente rivista scientifica Nature, in un recente editoriale fortemente scritto, contesta l'uso della scienza per giustificare il pregiudizio.

"... la recente ascesa mondiale della politica populista sta nuovamente rafforzando le opinioni inquietanti sul genere e sulle differenze razziali che cercano di abusare della scienza per ridurre lo status di gruppi e individui in modo sistematico", afferma.

Il pensiero neonazista non è nuovo per le strade di Charlottesville o in America.

In effetti, l'America ha aperto la strada. E Hitler e i suoi apparatchik se ne accorsero.

Ascolta la prima e la seconda parte della storia di Science Friction sulla storia dell'eugenetica.