Un fiume di stelle: gli astronomi scoprono un vicino flusso stellare

Utilizzando gli astronomi satellitari Gaia dell'Università di Vienna hanno scoperto un vicino fiume di stelle - o flusso stellare - contenente 4000 stelle, che coprono la maggior parte del cielo meridionale. La scoperta potrebbe avere implicazioni per la misurazione del
La massa della Via Lattea e la nostra comprensione della formazione stellare.

Il documento - pubblicato sulla rivista Astronomy & Astrophysics - rivela che le stelle nel flusso stellare - che misura 400 parsecs di lunghezza e 50 parsecs di profondità - si sono spostate in tandem per circa 1 miliardo di anni da quando sono state formate.

A causa della sua vicinanza alla Terra - solo 100 parsecs dal Sole - questo flusso è un banco di lavoro perfetto su cui testare l'interruzione dei cluster, misurare il campo gravitazionale della Via Lattea e conoscere le popolazioni di pianeti extrasolari coevi con l'imminente scoperta del pianeta missioni. Per la loro ricerca, gli autori hanno usato i dati del satellite Gaia dell'ESA.

Il cielo notturno si concentrava sul polo galattico meridionale in una cosiddetta proiezione stereografica. In questa speciale proiezione, la Via Lattea curva attorno all'intera immagine in un arco. Le stelle nel torrente sono visualizzate in rosso e coprono quasi l'intero emisfero galattico meridionale, attraversando così molte costellazioni ben note. Immagine di sfondo: Gaia DR2 skyma (astronomia e astrofisica)

Anche se la Via Lattea contiene molti ammassi di stelle - di età e dimensioni variabili - questo flusso stellare è abbastanza insolito in quanto non è stato ancora separato dalle forze di marea e da altre influenze gravitazionali.

Stefan Meingast, autore principale dell'articolo spiega: “La maggior parte degli ammassi stellari nel disco galattico si disperdono rapidamente dopo la loro nascita poiché non contengono abbastanza stelle per creare bene un potenziale gravitazionale profondo, o in altre parole, non hanno abbastanza colla per tienili insieme.

“Anche nelle immediate vicinanze del solare, ci sono, tuttavia, alcuni ammassi con una massa stellare sufficiente per rimanere legati per diverse centinaia di milioni di anni. Quindi, in linea di principio, anche i residui simili, grandi e simili a flussi di cluster o associazioni dovrebbero far parte del disco della Via Lattea. "

Impressione dell'artista del satellite Gaia che i ricercatori hanno usato per osservare un vicino flusso stellare (ESA)

La precisione delle misurazioni di Gaia ha permesso agli autori di misurare il movimento 3D delle stelle nello spazio. Osservando attentamente la distribuzione delle stelle vicine che si muovono insieme, un particolare gruppo di stelle, ancora sconosciuto e non studiato, attira immediatamente la loro attenzione. Era un gruppo di stelle che mostrava esattamente le caratteristiche attese di un gruppo di stelle nate insieme ma separate dal campo gravitazionale della Via Lattea.

João Alves, il secondo autore dell'articolo, afferma: “Identificare i flussi di dischi vicini è come cercare l'ago proverbiale in un pagliaio. Gli astronomi osservano da molto tempo questo nuovo flusso, poiché copre la maggior parte del cielo notturno, ma solo ora si rendono conto che è lì ed è enorme e incredibilmente vicino al Sole.

"Trovare cose vicino a casa è molto utile, significa che non sono troppo deboli né troppo sfocati per ulteriori esplorazioni dettagliate, come sognano gli astronomi."

I limiti di sensibilità delle osservazioni di Gaia significavano che la selezione dei ricercatori conteneva solo circa 200 fonti. Un'estrapolazione oltre questi limiti suggerisce che il flusso dovrebbe avere almeno 4000 stelle, rendendo così la struttura più massiccia rispetto alla maggior parte dei cluster noti nelle immediate vicinanze del solare.

Gli autori hanno anche stabilito che l'età del flusso era di circa un miliardo di anni. Come tale, ha già completato quattro orbite complete attorno alla Galassia, abbastanza tempo per sviluppare la struttura simile a un flusso come conseguenza dell'interazione gravitazionale con il disco della Via Lattea.

Questo sistema vicino scoperto di recente può essere utilizzato come una preziosa sonda di gravità per misurare la massa della Galassia. Con il lavoro di follow-up, questo flusso può dirci come le galassie ottengono le loro stelle, testano il campo gravitazionale della Via Lattea e, per la sua vicinanza, diventano un bersaglio meraviglioso per le missioni di ricerca del pianeta. Gli autori sperano di svelare ancora di più tali strutture in futuro con l'aiuto del ricco database Gaia.

Studente di master all'università di Vienna e coautore del documento, spiega il significato dei suoi risultati: “Non appena abbiamo studiato questo particolare gruppo di stelle in modo più dettagliato, sapevamo di aver trovato quello che stavamo cercando: A struttura coeva, simile a un ruscello, che si estende per centinaia di parsec attraverso un terzo dell'intero cielo.

Aggiunge: "È stato così emozionante far parte di una nuova scoperta"

Ricerca originale: https://www.aanda.org/articles/aa/abs/2019/02/aa34950-18/aa34950-18.html

Immagine in primo piano: cielo notturno centrato sul polo galattico meridionale in una cosiddetta proiezione stereografica. In questa speciale proiezione, la Via Lattea curva attorno all'intera immagine in un arco. Le stelle nel torrente sono visualizzate in rosso e coprono quasi l'intero emisfero galattico meridionale, attraversando così molte costellazioni ben note. Immagine di sfondo: Gaia DR2 skyma (astronomia e astrofisica)

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Originariamente pubblicato su sciscomedia.co.uk il 17 febbraio 2019.