Fine dicembre, 13:00, nei pressi del Selawik National Wildlife Refuge. (Foto: Susan Georgette / USFWS)

Alaska in the Extreme

Riflessioni sulla bellezza dell'inverno lungo il circolo polare artico

L'inverno al Selawik National Wildlife Refuge e nei dintorni è lungo, freddo e, alla sua altezza, buio. È estremo, ma ha una bellezza distinta tutta sua. Come uno che ha vissuto nel nord-ovest dell'Alaska e ha lavorato al rifugio per otto anni, ecco alcune delle mie impressioni sull'inverno lungo il circolo polare artico. Alcuni potrebbero sorprenderti.

La luce invernale è bella Anche se i giorni di metà inverno sono brevi - solo 1 ora e 41 minuti di luce diurna sul solstizio d'inverno a fine dicembre - questo rende la luce ancora più preziosa. Ci piace vedere sia l'alba che il tramonto ogni giorno senza sveglie. Quando la terra è ricoperta di neve e i giorni sono più brevi, si ottengono condizioni crepuscolari, in cui il mondo è un dipinto dai colori pastello. Sfumature di lavanda, blu e albicocca abbondano, con riflessi dorati o magenta.

L'inverno è riposante Con la lunga luce del giorno durante la nostra breve estate, la gente del posto e la fauna selvatica cercano di fare il pieno di estate. Quando abbiamo concluso la faticosa stagione della nautica, della pesca, della caccia, della raccolta delle bacche e di riporre tutto per l'inverno, molti di noi sono pronti per un periodo più riposante. In inverno possiamo ritrovarci con gli amici, prenderci cura dei progetti indoor e viaggiare attraverso la terra in diversi modi.

L'autore e la sua famiglia. (Foto in alto: Susan Georgette / USFWS; in basso e mappa: USFWS)

Libertà invernale significa libertà L'inverno ci consente di accedere a parti del rifugio che altrimenti non avremmo mai visto. Chiunque abbia camminato attraverso la tundra d'Alasca bagnata, piena di ciuffi e sciami di insetti, o abbia combattuto attraverso una fitta boscaglia di ontano, sa che i viaggi estivi via terra sono estremamente limitati in questi terreni. Vivendo in una regione senza strade, siamo praticamente limitati a viaggiare lungo i corsi d'acqua in barca in estate. Tuttavia, arriva l'inverno quando tutto è coperto da diversi piedi di neve e i corsi d'acqua sono congelati in modo sicuro, possiamo motoslitta, sci, racchette da neve, poltiglia e aerei da sci di terra su queste aree altrimenti inaccessibili, godendoci viaggi, campeggio, caccia ed esplorazione.

L'inverno significa far fronte Perché fa freddo - mediamente bassa a febbraio di meno 10 Fahrenheit - ci vuole molto sforzo o costa molti soldi per riscaldare le nostre case con legna o fornaci. Dobbiamo imparare a vestirci per il freddo e indossare pantaloni da neve, stivali, guanti, scaldacollo, cappello e cappotto ogni volta che ci avventuriamo. Questo può diventare noioso e richiede molto tempo, ma un'attrezzatura adeguata fa la differenza nel rimanere a proprio agio. Alcuni di noi usano lampade solari o integratori di vitamina D per farci andare avanti fino a quando il sole non torna davvero.

La pernice bianca [pronunciata tär′mĭ-gən] è costruita per l'inverno. (Foto: Brittany Sweeney / USFWS)

Gli animali sono ben adattati Gli animali che rimangono in inverno hanno una folta pelliccia o piume di piume, peli cavi che intrappolano il calore o antigelo nel sangue (ad esempio ragni e rane di legno). Inoltre immagazzinano il cibo e nascondono nella neve per l'isolamento.

Pernice bianca sono gli uccelli per eccellenza dell'inverno. Il loro piumaggio che cambia colore è un ottimo camuffamento e offre un ottimo isolamento. Hanno persino piume abbondanti sui loro piedi. La loro capacità di volare su sponde polverose di neve profonda - e dormire, avvolgersi e nascondersi - è una grande manovra invernale.

Un altro meccanismo di sopravvivenza invernale degli animali è l'evitamento, motivo per cui l'Artico ospita così tante migrazioni epiche. Delle molte specie che vivono a nord del circolo polare artico, solo alcune rimangono tutto l'anno. Di questi, molti preferiscono "evitare la lite" in letargo o dormendo, dormendo durante l'inverno (scoiattoli a terra, rane di legno, orsi bruni e neri).

Moonlight + Snow = Activity Le persone e gli animali possono essere attivi al chiaro di luna a causa del riflesso della luce sulla neve. È quasi possibile leggere un libro al chiaro di luna in inverno qui. Quindi, sebbene l'oscurità probabilmente limiti gli animali in qualche modo durante le profondità invernali, sono più in grado di essere attivi nella caccia o nel foraggiamento di quanto si pensi.

Caribù sulla tundra artica. (Foto: Anne Orlando / USFWS)

L'Artico è un deserto L'accumulo di neve fornisce acqua ai fiumi e alle zone umide del Selawik National Wildlife Refuge. Se in estate vedi piante di tundra ed erbe verdi, non è intuitivo sapere che l'Artico è un deserto con precipitazioni limitate ogni anno - la maggior parte è neve. Quest'acqua è trattenuta come acqua di superficie a causa del permafrost sotto il suolo, che non consente all'acqua di penetrare. Ciò lascia un paesaggio con i numerosi stagni, laghi e dighe che rendono l'habitat Selawik habitat ideale per l'allevamento di uccelli costieri e uccelli acquatici che arrivano qui a decine di migliaia ogni anno.

Riconosciamo le persone in capispalla Conosciamo le persone con giacche e cappelli, perché per mesi potremmo non vedere le persone senza di loro. Spesso abbiamo anche i nostri volti coperti da sciarpe. Più di una volta un amico ha ottenuto un nuovo cappotto e li ho superati senza riconoscerli.

Rotture del fiume Yukon (a sinistra) e del fiume Selawik. (Foto: Keith Ramos / USFWS e Sonny Berry / USFWS)

L'inverno è seguito dallo scioglimento Il fenomeno dell'abbondante scioglimento della neve, lo scioglimento del ghiaccio fluviale e un flusso di acqua e pezzi di ghiaccio che scorrono a valle è noto come scioglimento primaverile. Breakup pulisce la terra in modo pulito, scolpendo bar di ghiaia, banchi di sabbia e argini in modo che ogni anno i visitatori possano sentirsi come le prime persone a camminare in un punto particolare. La demolizione è anche un importante sistema di consegna della legna da ardere, che trasporta alberi morti e abbattuti dalle aree a monte (che sono l'habitat della foresta boreale) al fiume a valle dell'ambiente della tundra e che deposita legname galleggiante lungo la strada a beneficio delle persone. La rottura e altri eventi di deflusso portano i nutrienti dai rifiuti delle foglie, ecc. Nei fiumi per aiutare a sostenere la produttività dell'ecosistema acquatico.

L'inverno è davvero una serie di sotto-stagioni Il naturalista residente nell'Artico nord-occidentale Bob Uhl ha descritto le nostre sotto-stagioni come questa.

Tardo autunno, da ottobre a metà dicembre: le fonti di acqua dolce si congelano, mentre il ghiaccio marino sta ancora crescendo. Man mano che la luce diminuisce, l'attività all'aperto diminuisce gradualmente. Inverno profondo, da metà dicembre a gennaio: freddo, buio e burrascoso, questo è il periodo più dormiente dell'anno per le attività all'aperto. Le persone godono delle scorte immagazzinate durante le altre stagioni e le attività al chiuso, compresa la socializzazione. Tardo inverno, febbraio e marzo: la luce del sole ritorna e la gente esce di nuovo. La neve superficiale è di solito più solida e più abbondante e il ghiaccio oceanico vicino alla costa viene macinato rapidamente.

A ciò aggiungerei ...

All'inizio della primavera, da aprile a metà maggio: i giorni sono lunghi, i viaggi sono buoni e le persone trascorrono molto tempo a pescare e viaggiare sul ghiaccio fino a quando il ghiaccio non si deteriora e la neve inizia a sciogliersi. È una primavera con neve, ghiaccio, cappelli e cappotti, non anatroccoli e narcisi.

(Foto: Susan Georgette / USFWS)

La luce del giorno cambia rapidamente Al buio come in inverno, la luce del giorno oscilla rapidamente. Al rifugio, guadagniamo più di sette minuti di luce ogni giorno dopo il solstizio d'inverno. Dall'equinozio di primavera di marzo siamo tornati alle 12 ore di luce del giorno. Durante i mesi di marzo e aprile gli occhiali da sole diventano una necessità mentre ci crogioliamo sotto un forte sole che rimbalza sul ghiaccio e sulla neve.

Articolo di Brittany_Sweeney@fws.gov, specialista di divulgazione presso il Selawik National Wildlife Refuge in Alaska.