L'alchimia non è una protochimica

Ciò che l'alchimia rappresentava prima che perdesse la sua ragion d'essere.

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Alchimia vs. Chimica | Lavorano sulle stesse sostanze minerali, usano lo stesso apparato e generalmente applicano gli stessi metodi sperimentali. Gli storici della scienza riconoscono una graduale transizione secolare dall'alchimia alla chimica. Quindi in cosa differivano? Come è diventato l'uno? Per sapere, dobbiamo adattarci a scarpe molto vecchie. E porta a un problema apparentemente irrisolvibile: come possiamo comprendere culture antiche, non esistenti o derivate?

Esiste davvero un solo modo di comprendere un fenomeno culturale estraneo al proprio modello ideologico, e cioè quello di posizionarsi al suo centro e da lì per rintracciare tutti i valori che si irradiano da esso. - Mircea Eliade, The Forge e The Crucible

Con questo come base, racconterò una storia veloce, dal punto di vista di un uomo del Medioevo.

Lettori, incontrate Godwin. È un brav'uomo, un contadino con due acri di pascoli fertili e due buoi forti che ha dovuto affrontare in dote con sua moglie, Rhosyln. È in un sottaceto e ha bisogno del tuo aiuto.

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Non sono rimaste molte lune in me. Non so cosa affligga, ma mi ha attirato il fuoco e ha fatto marcire il mio sangue. Ieri sono andato al formulario e ho parlato con il farmacista e il fisico. Dicono che il mio sangue è andato a male. Mi hanno prescritto un reggimento di lisciviazione, salasso e medicamento di tintura di oppio per il dolore. Ho anche visitato la saggia del villaggio, che mi ha detto che avevo fatto cose degradate per offendere gli dei. Mi consigliò di essere celibe per 2 mesi, di non bere vino, di digiunare per 9 giorni e poi di sacrificare un pollo al focolare e di offrire le dovute libagioni di vino al focolare per placare gli dei che mi soffrivano. Mia moglie Rhoslyn mi consiglia di fare quest'ultimo, poiché suo zio Lutero è morto per aver fatto sanguinare. Ma prima eseguiva i rituali della saggia, e neppure questo lo salvò. Sembra che io sia dannato a prescindere. Qualunque cosa devo fare?
 - Firmato, Godwin

Per l'uomo medievale che ha bisogno di speranza, nessuna di queste opzioni è probabile che lo salvi. Uno si basa sulle idee scientifiche del tempo e uno si basa sulle idee religiose del tempo; ognuno con il proprio antidoto, anche se non sofisticato in senso moderno. Quindi cosa deve fare? Se prende la medicina moderna, è probabile che muoia, e se accetta l'offerta dalla chiesa, alla fine potrebbe anche morire. Ma è probabile che muoia con risolutezza e in pace, sapendo di aver abbandonato i demoni infestati dentro di lui e andrà in paradiso. Quindi, se è un uomo religioso, questa opzione ha più valore.

L'alchimia non è mai stata una scienza empirica | Gli alchimisti consideravano la chimica come la secolarizzazione di una scienza essenzialmente sacra. Considerando che il chimico pratico ha condotto esperimenti sistematici per penetrare nella struttura e nelle proprietà comportamentali della materia; l'alchimista ha studiato la "passione", la "morte" e il "matrimonio" di sostanze, nonché la loro trasmutabilità e capacità di conferire attributi sacri alla vita umana. La Pietra filosofale, l'Elisir Vitae e la crisopea - la trasmutazione dei metalli "base" nell'oro "nobile" - erano il suo dominio. L'alchimia lavorava al livello del simbolo e cercava di sposare gli ideali sacri della forma con quello della materia profana e terrena.

Gli storici registrano la secolarizzazione del teatro dall'età delle origini del dramma e della tragedia greca. Gilbert Murray ha dimostrato che le tragedie di Euripide, un tragico ateniese, mantengono lo stesso modello di conflitto tra principi antagonistici (Vita e morte, Dio e il drago) che viene mantenuto nei vecchi rituali. Quindi, ci sono motivi per cui anche il teatro e la chimica secolari hanno le loro derivazioni in principi fondamentalmente teologici.

Quindi, se stai seguendo, l'alchimia ha generato chimica, che è stata generata dalla disintegrazione dell'ideologia del suo antenato. L'alchimia si è presentata come una scienza sacra, mentre la chimica è nata solo quando le sostanze hanno abbandonato i loro misteriosi attributi e, in un certo senso, hanno smesso di essere sacre. L'alchimia aveva al suo interno antichi ideali, come quello di "purezza" e "perfezione". E come discuteremo più avanti, lo spirito di questi stessi stessi ideali è ancora vivo oggi.

È importante comprendere l'impraticabilità dei chimici dell'età, la maggior parte dei quali, come formulari, ha preparato farmaci semplici che possono o meno avere avuto effetto. Perfino la scienza della chimica era sposata con gli ideali del pensiero religioso. E spesso, erano questi ideali che avevano un'importanza più pratica per il profano. Allo stesso modo, l'alchimista, con le sue nozioni di perfezione e il suo ideale di oro come sostanza suprema, era, per forza, più abituato a fare medicine che a sperimentare via come un matto (come tendiamo a vederlo) alla ricerca della pietra filosofale , perché almeno le persone hanno pagato per la medicina. Quindi, uno storico che analizza la transizione tra alchimia e chimica non può farlo senza affrontare la secolarizzazione e la desacralizzazione dell'uomo.

Le modalità pre-scientifiche sono storicamente degradate | Alla luce di tutto ciò che è stato affermato, gli storici dell'alchimia l'hanno guardato sotto la lente sbagliata - quella di una protochimica - quando avrebbero dovuto adattare la loro lente alle esigenze dell'antichità.

Mircea Eliade
Avendo seguito per così tanto tempo (e così eroicamente!) Il percorso che ritenevamo essere il migliore e l'unico degno dell'individuo intelligente e rispettoso di sé, e avendo nel frattempo sacrificato la parte migliore della nostra anima per soddisfare il colossali esigenze intellettuali di progresso scientifico e industriale, siamo diventati sospettosi della grandezza delle culture primitive. - Mircea Eliade, The Forge e The Crucible

L'alchimia è una creazione pre-scientifica | Questo non lo rende degradato o primitivo. L'alchimia ha svolto una funzione soteriologica - soteriologia che significa la dottrina della salvezza. Dal punto di vista degli storici della chimica del diciannovesimo e del ventesimo secolo, l'alchimia sembra essere una chimica degradata, ma quegli scritti prestano meno attenzione alla funzione psicologica e soteriologica dell'alchimia, e più a quella della moderna scienza empirica. Ritengo che ciò porti a una diagnosi errata critica dei suoi trionfi e funzioni. Per vedere il valore delle funzioni soteriologiche e psicologiche dell'alchimia, devi iniziare a pensare come Godwin, il nostro uomo del Medioevo.

Schemi di pensiero medievali:

Embriologia minerale | Per il metallurgista dell'età dei metalli, la roccia è feconda, in parte a causa dell'idea mitologica di petra genetrix, o nascita dalla roccia. Crede che i minerali, come embrioni, crescano nel ventre della terra mater (Terra-Madre) e che l'uomo abbia un ruolo culminante nel ritmo della maturazione di questi minerali. A lui, tutti i minerali, nel loro ombelico chthonian, crescono obbedendo agli stessi ritmi vita-morte della biologia. Per lui, tutti i minerali alla fine si trasformano nel "nobile" metallo, l'oro. E il suo ruolo è quello di strappare i minerali dalla terra al momento giusto. Per lui, la luna governa la maturazione dell'argento, il pianeta Venere governa il rame, Marte governa il ferro e Saturno governa il piombo. E per lui, gli aeroliti o la roccia meteorica sono accusati di santità celeste. Quando nacque l'alchimia, era comune sessualizzare il mondo inanimato e personificarne i componenti. Per il metallurgista, il suo lavoro nella forgiatura e nella fusione consisteva nel maneggiare il fuoco e prendere il tempo stesso, per accelerare la maturazione dei metalli. Infine, vi era l'idea di regressus ad uterum, lo stato simbolico primordiale della materia, spesso attribuito a "liquido" prima che prendesse forma.

Ciò che forse la Natura sta ancora facendo, assistito dal tempo dei secoli, nelle sue solitudini sotterranee, possiamo farla compiere in un solo momento, aiutandola e mettendola in circostanze più congeniali. Mentre facciamo il pane, così fabbricheremo i metalli. - Jean Reynand, Études encyclopédique, vol. IV, pag. 487.

Per il metallurgista dell'età dei metalli, l'oro è visto come simbolo di sovranità e immortalità. E la ricerca dell'oro era talvolta più metafisica del materiale.

Ciò che la Natura non può perfezionare in un vasto lasso di tempo possiamo ottenere in un breve lasso di tempo dall'arte. - Summa Perfectionis

La fornace come simbolo | La fornace ha permesso lo sviluppo di minerali ex utero, al di fuori dell'ombelico della terra. E noi umani abbiamo preso l'abito del tempo esercitando il fuoco, in effetti, rendendoci dei (perché il potere di creare era preistoricamente concesso al divino). Molte società antiche hanno la costante mitologica di un primo artefice del fuoco, o un Primo Smith, e la funzione del fabbro è venerata in molte civiltà attraverso il tempo e lo spazio. Il fabbro è mitologicamente noto per avere un ruolo simbiotico con l'Eroe, poiché è lui che elabora la sua arma e la infonde di potere magico. Questo ci porta al leitmotiv medievale di homo faber: la vittoria mitologizzata del fabbro sulla natura, brandendo il suo martello, presagendo il futuro trionfo delle epoche industriali che dovevano venire.

Speriamo che ormai sia chiaro che la psiche del pensiero dominata dal simbolismo cosmologico nell'era dell'alchimia abbia reso l'esperienza del mondo molto diversa da quella che ci è accessibile ai giorni nostri. Per l'alchimista, la materia è viva e un oggetto non è mai semplicemente se stesso. La vanga è sia un fallo che uno strumento agricolo e l'aratura del campo è sia un lavoro meccanico che un'unione sessuale prescritti per la fecondazione gerogliosa della Terra-Madre.

Non dobbiamo credere che il trionfo della scienza sperimentale si sia ridotto a nulla i sogni e gli ideali dell'alchimista. Al contrario, l'ideologia della nuova epoca, cristallizzata attorno al mito dell'infinito progresso e potenziata dalle scienze sperimentali e dal progresso dell'industrializzazione che ha dominato e ispirato l'intero diciannovesimo secolo, riprende e prosegue - nonostante la sua secolarizzazione radicale - il sogno millenario dell'alchimista. - Mircea Eliade, The Forge e The Crucible

L'uomo moderno, sostiene Eliade, ha continuato questa eredità nelle "teologie secolarizzate di materialismo, positivismo e progresso infinito" - ovunque, in breve, dove si trova il dominio dell'homo faber illimitato.

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HOMO EXTANT FAREWELL
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