L'antropologia è eh?

L'effetto geografico nazionale

Quando dico alla gente che sono un antropologo, ricevo abbastanza spesso una di queste risposte:

"Quindi scavi pentole?"

"Quindi studi i morti?"

"Quindi cerchi ossa di dinosauro?" (Sì, davvero)

Probabilmente è più indicativo di una cultura altamente professionale, in cui l'allineamento disciplinare raramente si interseca con il titolo di lavoro, che il termine "antropologo" significa poco per le persone, ma sa di qualcosa di abbastanza arcaico che le persone ritengono che il suo argomento sia necessariamente arcaico. La sua riflessione storica nelle pagine del National Geographic ha sicuramente contribuito a questa impressione. In parte è anche dovuto alla scarsità di personaggi antropologi in film e programmi televisivi popolari che assomigliano vagamente a veri antropologi (vale a dire non molti dei personaggi sfortunati in film cinematografici su cui gli scrittori hanno schiaffeggiato un'etichetta di scienziato casuale - ciao, Prometeo). E i pochi che esistono, naturalmente, si impegnano in ricerche selvaggiamente insolite e lavorano in luoghi esotici o iper-nerd: Temperance Brennan, Indiana Jones, Robert Langdon (simbologo ...?).

Un maggiore di antropologia è il numero 15 in un elenco dei maggiori con la più alta disoccupazione (link). * Non suona troppo male fino a quando non rivedi un elenco di maggiori nelle principali università. Mi chiedo se il crescente divario tra mondo accademico e inserimento lavorativo per le scienze sociali sia almeno in parte dovuto a un fraintendimento dell'antropologia. Di quanti lavori stavo guardando fuori dal mondo accademico, perché non pensavo che io guardassi le cose nel terreno?

L'antropologia ha una storia lunga e, purtroppo, in qualche modo imprecisa. Non è stato fino alla fine del 19 ° secolo e artisti del calibro di Lewis Henry Morgan e John Wesley Powell che l'antropologia ha iniziato a essere una questione di etnologia, non poltrona antropologica dell'esotico, né evoluzionista antropologia biologica comparata. (Tuttavia, il National Geographic ha continuato a esotizzare le culture non bianche con notevole zelo.) Successivamente, le fiorenti generazioni di antropologi boasiani hanno iniziato a lavorare per varie agenzie governative, come l'Ufficio per gli affari indiani. Questo è stato un buon momento per essere un antropologo, anche solo perché le loro intuizioni su altre culture si sono rivelate utili nelle negoziazioni native e in tempo di guerra.

Negli anni '80 postmodernisti in America, una nuova tendenza iper-relativista e attivista emerse nell'antropologia che segnò la fase finale dell'antropologia nel mercato del lavoro. Siamo passati dall'etnografo sicuro di sé, razzista, positivista, all'etnologo empatico, esotico ed empirico sanzionato dallo stato, ai detective dubbiosi, autoriflessivi e culturali. Rafforzato da persone come George Marcus e Michael Fischer, antropologia dal sapore postmoderno, come la letteratura e la filosofia del tempo, mise in discussione tutto per rispondere ad alcune cose e riuscì a insultare la sensibilità americana (sia antropologi che non antropologi) in nel frattempo. Suppongo che questa tendenza abbia influenzato notevolmente gli atteggiamenti nei confronti dell'antropologia nei laici, come mia zia religiosa e conservatrice, che una volta si era scagliata contro la correttezza politica e si aspettava l'accettazione di stili di vita "peccaminosi" grazie agli antropologi (senza avermi chiesto cosa stavo studiando a scuola ). Probabilmente ha anche contribuito a una caratterizzazione degli antropologi come strani o addirittura non colti (come Bones, che ha una scarsa connessione psicoculturale con la società in cui vive).

Il fatto è che, in un mondo sempre più globalizzato ma politicizzato, in cui la maggior parte delle persone ha un legame occasionale o costante con i mercati globali di informazioni e prodotti, è più importante che mai capire la domanda fondamentale dell'antropologia moderna: perché facciamo le cose che fare. La stessa domanda permea tutti i campi dell'antropologia e ci offre un approccio scientifico ma pratico a tutte le attività. Potrebbe non riflettersi nei curriculum che atterrano sulla scrivania del responsabile delle assunzioni, o nei requisiti curriculari nelle università o nella cultura popolare, ma nella capacità di riflettere sul proprio comportamento e sulla propria società, di immaginarsi nei panni di un altro, di comunicare in modo efficiente con qualcuno di una diversa camminata, e per comprendere lo scopo delle azioni proprie e altrui, può essere di beneficio sia alle persone in quelle aree più assunte (affari, medicina, istruzione), sia alle persone nelle presunte inarrivabili major dell'arte, dell'architettura , arti liberali, discipline umanistiche e storia.

Dopotutto, l'antropologia è lo studio dell'umanità, e l'ultima volta che ho verificato, ogni aspetto della tua vita comporta proprio questo.

  • Non sembra troppo bello in questa ripartizione.

Rachel Wayne è un'antropologa visiva con sede a Gainesville, Florida, USA.