Astronomia Rewind 2018

Quest'anno in scienza spaziale ed esplorazione

La mappa stellare più ricca della Via Lattea rilasciata nell'aprile 2018 (Copyright: ESA / Gaia / DPAC, CC BY-SA 3.0 IGO)

1950 d.C.: "Non posso aspettare il futuro. Scommetto che ci saranno macchine volanti entro il 2018 ”

2018 dC: "... macchine volanti nello spazio ..."

SpaceX Starman e Tesla Roadster sono stati lanciati nello spazio a febbraio 2018

Il 2018 è l'ennesimo capitolo aggiunto all'eredità dell'esplorazione dello spazio umano. Quest'anno abbiamo scoperto oltre 250 esopianeti, alcuni simili alla Terra, per non parlare del fatto che abbiamo persino catturato la nascita di un gigante gassoso. Abbiamo assistito all'eclissi lunare più lunga del secolo. Abbiamo anche trovato acqua quasi ovunque l'abbiamo cercata da Marte in Europa e persino dall'asteroide Bennu. Abbiamo già osservato gli oggetti più distanti nell'universo. Quest'anno ci sono stati oltre 100 lanci orbitali, i più alti dal 1990. Molte teorie e tecniche da capogiro sono state avanzate nella nostra eterna ricerca della conoscenza.

Chiaramente, l'alba di una nuova era spaziale è alle porte. Con la fine dell'anno, è tempo di riflettere sui progressi collettivi che abbiamo fatto come specie nelle scienze spaziali.

Le scoperte che ci hanno fatto andare "Wow"

Quando si tratta di spazio, succede così tanto ogni singolo giorno. Trovare nuove cose è come una routine quotidiana.

Come giustamente citato da Carl Sagan, "Somewhere, qualcosa di incredibile sta aspettando di essere conosciuto".

Quest'anno, abbiamo trovato 12 nuove lune di Giove, osservato molecole organiche in Encelado (Luna di Saturno) e persino individuato prove per pennacchi d'acqua in Europa (Luna di Giove), e l'elenco continua solo per le scoperte fatte all'interno del sistema solare.

Ecco alcuni dei più impressionanti che abbiamo incontrato.

1. L'origine della particella fantasma

L'impressione dell'artista di un Blazar

Il 22 settembre 2017 potrebbe essere stato un giorno normale per la maggior parte delle persone sulla Terra, ma qualcosa che è accaduto quel giorno ha portato gli astronomi di tutto il mondo in una frenesia. L'osservatorio di neutrini con cubetti di ghiaccio da 279 milioni di dollari situato nel polo sud ha avvisato i telescopi di tutto il mondo del rilevamento di una particella chiamata neutrino (anche chiamata particella fantasma) e non solo di qualsiasi neutrino normale, ma quello che portava con sé un energia di circa 290 TeV! Il più interessante togliere da questo incidente è, tuttavia, dai giorni che seguirono. Dopo un'analisi approfondita, a luglio 2018, gli scienziati hanno rilasciato i dettagli delle osservazioni fatte e le intuizioni acquisite.

Per la prima volta in assoluto, l'origine di un neutrino ad alta energia è stata fatta risalire alla sua fonte, e ciò che abbiamo scoperto era un Blazar (TXS 0506 + 056), una galassia ellittica con un buco nero che ruotava rapidamente al centro. Questo particolare Blazar era a una distanza di circa 5,7 miliardi di anni luce di distanza! Ciò che lo rende così speciale è che apre un campo di studio completamente nuovo chiamato "Multi-messenger Astronomy".

Scopri di più su questa scoperta rivoluzionaria in questo comunicato stampa. Ecco i documenti di ricerca associati allo stesso:

  • Osservazioni multi-messaggero di un blazar in fiamme coincidente con il neutrino ad alta energia IceCube-170922A
  • Emissione di neutrini dalla direzione del blazar TXS 0506 + 056 prima dell'avviso IceCube-170922A

2. Una sorpresa sotto il ghiaccio

Cosa ti viene in mente quando dico "Sono 31 km di larghezza?" È più grande della città di Parigi. Una depressione di tale ampiezza è stata scoperta per la prima volta nel 2015 nascondendosi sotto le calotte glaciali della Groenlandia e a novembre 2018 abbiamo raccolto prove sufficienti per confermare che si tratta effettivamente di un cratere da impatto. Ciò che è interessante qui è il fatto che si stima che abbia meno di 3 milioni di anni (potrebbe anche avere 12000 anni!) Rendendolo uno dei più giovani in termini di tempo geologico. Questo è un altro promemoria per l'umanità che non siamo abbastanza preparati per un impatto meteorico imprevisto. Il seguente video fornisce una breve nota di questa scoperta.

3. Mistero dietro una pietra super antica

Immagine di Ipazia da ridimensionare

Nel 1996, il geologo Aly Barak scoprì una pietra dall'aspetto strano. Non sapeva che ciò che aveva trovato poteva essere qualcosa di straordinario. Anni dopo, nel 2013 gli scienziati hanno confermato che questa roccia doveva essere extraterrestre sulla base di un'attenta analisi. Tuttavia, non c'era idea da dove potesse venire. La sua composizione era diversa da qualsiasi cosa abbiamo mai visto nel nostro sistema solare. I composti in esso contenuti hanno completamente sfidato la nostra attuale comprensione dei meteoriti. Nel 2015, un altro gruppo di scienziati ha concluso che potrebbe non provenire da meteoriti o comete come li conosciamo.

Da dove viene allora? Uno studio condotto nel 2018 mostra che questo oggetto è probabilmente ancora prima che esistesse il sistema solare, un tempo ancora prima che il Sole nascesse!

Quella pietra fu chiamata Ipazia in onore di uno degli antichi astronomi, Ipazia di Alessandria. Altre ricerche devono essere condotte per comprenderne l'origine, ma in questo momento appartiene a qualcosa di incomprensibile per noi. Se non precede realmente il sistema solare, implicherebbe che le nostre teorie sulla formazione del sole e dei pianeti sono imperfette. Potremmo scoprire presto la verità.

4. La stella più lontana di sempre

Dicono: “Punta alla luna. Se manchi, atterrerai tra le stelle ". Anche se fosse vero, assicurati, sicuramente non atterreresti su Icaro perché è molto lontano.

No, non quello della mitologia greca. Ci stiamo riferendo a MACS J1149 Lensed Star 1, meglio conosciuta come Icarus, la stella più distante mai osservata (finora). Si trova a una distanza enorme di circa 14 miliardi di anni luce da noi!

È quasi impossibile risolvere correttamente una stella anche oltre 50 milioni di anni luce. Infatti, la prossima stella più lontana che abbiamo conosciuto è a circa 55 milioni di anni luce di distanza. Quindi, come è possibile osservare una singola stella a tale distanza? Entra nel gravitazionale. Se esiste un oggetto molto massiccio (come una galassia) tra un oggetto bersaglio e l'osservatore, può agire come una lente con la luce proveniente dall'oggetto bersaglio che si piega attorno ai suoi bordi (a causa dello spazio-tempo curvo creato da una forte forza gravitazionale) e che raggiunge noi, dando così un ingrandimento. Ci aiuta a immaginare oggetti molto più deboli e distanti. Il requisito principale per far funzionare tutto ciò è il perfetto allineamento dell'obiettivo rispetto all'oggetto e questa volta siamo stati estremamente fortunati con questo effetto che ingrandiva Icaro di circa 2000 volte rendendolo visibile come mostrato nell'immagine qui sotto.

Rilevazione della stella Icaro

La cosa più interessante è che tecniche simili possono essere utilizzate per rilevare gli esopianeti nelle vaste aree dello spazio.

Le realizzazioni che meritano una pacca sulla spalla degli scienziati della missione

È un altro anno di successo per varie missioni spaziali. Molti di loro sono estremamente complessi, ma i nostri scienziati li hanno superati. Diamo uno sguardo ad alcune delle missioni più incredibili in corso quest'anno.

1. Insight Atterraggio su Marte

Il concetto dell'artista di InSight Lander su Marte: InSight è la prima missione dedicata a studiare l'interno profondo di Marte. I risultati faranno avanzare la comprensione di come tutti i pianeti rocciosi, compresa la Terra, si siano formati ed evoluti. (Crediti immagine: NASA)

Il 26 novembre 2018, Insight Rover è atterrato con successo sulla superficie marziana. Segui gli aggiornamenti della missione su Twitter, dove è interessante twittare in prima persona. Insight è pronto a fare un po 'di scienza fenomenale negli anni a venire analizzando Marsquakes e mappando l'interno del pianeta.

È sicuramente sorprendente, ma la prossima missione di cui stiamo discutendo qui è ancora migliore.

2. Il lancio della sonda solare Parker

La prima missione dell'umanità per una stella è in una lega a sé stante. Lanciata quest'anno, la sonda solare Parker è l'oggetto artificiale più veloce di sempre. Si prevede che raggiunga una velocità massima di 191 km / sec. Con quella velocità, puoi viaggiare da Delhi a Chennai in 11 secondi!

Sarà anche l'oggetto creato dall'uomo più vicino ad orbitare attorno al Sole, molto più vicino del veicolo spaziale Helios B lanciato in precedenza. Un'innovazione interessante tra tutte le attrezzature all'avanguardia sulla sonda è lo scudo termico che viene utilizzato per proteggerlo dalle radiazioni solari e dalle alte temperature. Il lato rivolto verso il Sole può raggiungere i 2500 F, ma l'altra estremità rimarrà a temperatura ambiente!

Parker Solar Probe è una vera meraviglia moderna e ci aiuterà a capire molto meglio la nostra stella di casa.

Illustrazione della sonda solare Parker che si avvicina al sole (Crediti: NASA / Johns Hopkins APL / Steve Gribben)

3. Il lancio di TESS

An Artist Impression of TESS in Space (Crediti: NASA)

Appena in tempo alla conclusione della missione Keplero per la ricerca di esopianeti, abbiamo in atto un'altra missione per continuare la nostra ricerca. Keplero ebbe un enorme successo. Ha scoperto oltre 3800 esopianeti e ha confermato che ci sono sicuramente più pianeti che stelle nella nostra galassia.

Seguendo le sue tracce, il Transiting Exoplanet Survey Satellite (o TESS) è stato lanciato nell'aprile 2018 e la nostra caccia a nuovi mondi continua. Questa missione è migliore e più grande e rileverà il cielo fino a 400 volte più grande di quello che ha fatto Keplero.

In che modo TESS scoprirà gli esopianeti?

Come suggerisce il nome, TESS cerca di identificare gli esopianeti in transito, essendo l'intuizione, quando un oggetto sta transitando una stella dal nostro punto di vista, ne blocca una parte della luce e quindi provoca un calo della luminosità della stella. Se questo calo è periodico, implica che ruota attorno a quella stella, un potenziale candidato per un esopianeta. Questo è quindi seguito da osservazioni basate sul terreno per confermare lo stesso.

Questa animazione mostra come un tuffo nella luminosità osservata di una stella possa indicare la presenza di un pianeta che gli passa di fronte, un evento noto come transito (Crediti: Goddard Space Flight Center della NASA)

La vita esiste altrove? La vita può esistere altrove nell'universo? Siamo più vicini che mai a trovare la risposta.

4. Atterraggio sull'asteroide Ryugu

Mentre tutti gli occhi sono puntati sul veicolo spaziale OsirisREx che ha recentemente raggiunto l'asteroide vicino alla Terra Bennu, non è il primo del suo genere. Atterrare su un asteroide non è un'impresa semplice e gli scienziati giapponesi l'hanno accolto quando hanno atterrato non uno, ma due robot sull'asteroide Ryugu dal loro veicolo spaziale Hayabusa2 quest'anno. Questi rover dispongono di una serie di sensori dotati di questi per raccogliere preziosi dati scientifici. Questa ricerca ci aiuterà a capire il primo sistema solare e come tutto è diventato come lo conosciamo oggi.

Questa è una straordinaria immagine di una vista da un asteroide catturato dal rover MINERVA-II1B il 21 settembre 2018, poco dopo la separazione dal veicolo spaziale Hayabusa2 della Japan Aerospace Exploration Agency. (Immagine di credito: Japan Aerospace Exploration Agency)

Le immagini valgono milioni di parole

Esplorare lo spazio senza visualizzazioni è come guardare il più grande film dell'Universo chiudendo gli occhi. Ogni fotografia ha così tanti dettagli e storia da renderla insondabile. Queste immagini sono le nostre macchine del tempo. Lascia che ora ti mostri alcune storie di un passato lontano e dei tempi attuali attraverso queste fotografie mozzafiato catturate dagli astronomi nel 2018.

Questa spettacolare immagine dello strumento SPHERE sul Very Large Telescope dell'ESO è la prima chiara immagine di un pianeta catturato nell'atto stesso della formazione attorno alla stella nana PDS 70. Il pianeta si distingue chiaramente, visibile come un punto luminoso a destra del centro dell'immagine, che è oscurato dalla maschera di coronagra utilizzata per bloccare la luce accecante della stella centrale. (Credito: ESO / A. Müller et al)La struttura circolare ad arco che puoi osservare qui è chiamata Anello di Einstein, catturata da Hubble. Ciò si forma a causa della distorsione dello spazio-tempo da parte del cluster di galassie come visto qui. (Crediti immagine: ESA / Hubble & NASA; Ringraziamento: Judy Schmidt)Questa sequenza di immagini di Giove è stata creata dai dati di Juno Imager il 1 ° aprile 2018 (Crediti immagine: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Gerald Eichstädt / Seán Doran)

Un omaggio agli scienziati che sono trascesi nel cosmo

Tutte le cose fenomenali che stiamo scoprendo oggi sono il risultato di innumerevoli ore di sforzi e le basi gettate dai principali ricercatori della Terra. L'anno 2018 ha visto alcuni dei nostri amati scienziati prendere il loro ultimo respiro.

Dicono che una persona muore davvero quando non viene più ricordata. Queste persone si sono immortalate nella storia umana con le loro scoperte e teorie esemplari. Prendiamoci un momento per celebrare la loro vita e ricordare la loro eredità.

Poster disegnato da Pavan Bhushan

Sono sicuro che scienziati come loro continueranno a ispirare le generazioni future mentre progrediamo ulteriormente in una civiltà tecnologicamente avanzata.

Quest'anno a Nakshatra

È stato un anno ricco di eventi presso la nostra scienza spaziale e il club di astronomia. Abbiamo organizzato alcune incredibili sessioni di osservazione delle stelle. Il più memorabile è stato durante il Super Blood Blue Moon il 31 gennaio. Abbiamo anche organizzato alcuni seminari sul telescopio.

Le serie di lezioni per studenti sono state un altro momento saliente di quest'anno. Stardust 2018 è stato un grande successo anche nel semestre. Avevamo iniziato una serie speciale chiamata "Il cielo di questo mese" nel semestre strano.

Poster disegnato da Pavan Bhushan

Il nuovo anno e oltre

The New Horizons Spacecraft (Crediti immagine: NASA)

Gli appassionati di spazio hanno qualcosa di molto speciale da aspettare per questo nuovo anno. La navicella spaziale New Horizons della NASA (legittima al suo nome) farà un volo ravvicinato verso un particolare oggetto della cintura di Kuiper chiamato "Ultima Thule". A circa un miliardo di miglia da Plutone, questo sarà l'oggetto più distante mai visitato da un veicolo spaziale. Questo flyby può aiutare gli astronomi a comprendere meglio gli oggetti della cintura di Kuiper e le origini del sistema solare. Puoi visitare la NASA TV per la copertura in diretta di questo evento il giorno di Capodanno. Sintonizzati per alcuni aggiornamenti entusiasmanti. Nessuno sa esattamente cosa verrà trovato quando la destinazione verrà raggiunta e saremo tutti sorpresi.

C'è molto di più da seguire per il futuro. La Cina ha inviato una sonda dall'altra parte della Luna. Altre missioni sono in corso su Mercurio, Luna e Marte. L'India ha la sua missione Chandrayaan II in arrivo. Tra tutto questo caos abbiamo anche un miliardario giapponese, Yusaku Maezawa è destinato a diventare il primo turista spaziale a viaggiare intorno alla luna. Ha prenotato per un viaggio di andata e ritorno con SpaceX!

Stiamo costruendo telescopi più grandi e migliori e la nostra comprensione del cosmo sta migliorando a un ritmo senza precedenti e, tuttavia, non possiamo ancora spiegare tutto ciò che osserviamo. Le insolite supernova, la materia oscura, i lampi radio ricorrenti e molti altri fenomeni continuano a confonderci. Più scopriamo, più sfuggente diventa l'Universo.

Soprattutto, uno degli eventi più significativi di quest'anno deve essere il veicolo spaziale Voyager 2 che raggiunge lo spazio interstellare dopo un viaggio straordinario che dura da oltre 41 anni. Questa è la seconda sonda creata dall'uomo per mai farlo. Si prevede che l'astronave che rappresenta tutta l'umanità, la nostra esistenza e tutto ciò che stiamo attraversando il record d'oro di bordo rimarrà alla deriva nello spazio per molto tempo.

Crediti immagine: NASA

In mezzo a tutte queste scoperte, invenzioni e missioni, la Terra ha completato una rivoluzione attorno al Sole, proprio come ha fatto per miliardi di anni. Mentre continuiamo a esplorare questo abisso infinito della realtà, prendiamoci un momento per celebrare un altro anno di vita, spazio e tempo.

Felice anno nuovo

Nakshatra tornerà con alcune incredibili iniziative nel 2019. #StayTuned