Dopotutto, le stelle binarie possono essere probabilmente portate a Harbor Life

Le giovani stelle affrontano una vita dura all'interno dei vivai stellari in cui si formano, mentre i corpi stellari si avvicinano a vicenda, proprio mentre i pianeti stanno iniziando a svilupparsi. Tuttavia, nuove ricerche mostrano che questo processo potrebbe rendere più probabile l'ascesa della vita in questi mondi.

La zona abitabile che circonda una stella è talvolta conosciuta come la "zona dei riccioli d'oro", dove le temperature non sono né troppo calde né troppo fredde perché l'acqua liquida si formi sulla loro superficie. L'acqua, necessaria per la vita così come la conosciamo, potrebbe rendere più probabile lo sviluppo della vita su altri mondi. Mentre le stelle passano da coppie di stelle binarie, la gravità può avvicinare queste coppie di stelle legate, aumentando le dimensioni della zona abitabile, rendendo la vita nel sistema più adatta allo sviluppo, rivela questa nuova ricerca.

“Il nostro modello suggerisce che ci sono più sistemi binari in cui i pianeti si trovano nelle zone di Goldilocks di quanto pensassimo, aumentando le prospettive di vita. Quindi quei mondi amati dagli scrittori di fantascienza - dove due soli splendono nei loro cieli sopra la vita aliena - sembrano molto più probabili ora ", ha dichiarato Bethany Wootton, che ha svolto il lavoro mentre era un ricercatore universitario in astronomia all'Università di Sheffield.

La concezione di un mondo dell'artista, in orbita in un sistema stellare binario, brulicante di vita. Credito d'immagine: Mark Garlick

I ricercatori dell'Università di Sheffield hanno utilizzato simulazioni al computer per mostrare come le giovani stelle sono influenzate dalla gravità dei sistemi vicini nei vivai stellari. Hanno scoperto che le stelle binarie possono essere avvicinate insieme dal passaggio di altre stelle, aumentando le dimensioni delle loro zone abitabili. In un tipico cluster contenente 350 sistemi binari, questo effetto potrebbe interessare fino a 20 di questi sistemi, hanno scoperto i ricercatori. In alcuni casi, le zone abitabili attorno a ciascuna stella possono sovrapporsi, aumentando ulteriormente le possibilità di vita sui mondi in un tale sistema.

Un pianeta e una luna si formano attorno a un sistema stellare binario all'interno di una nebulosa in questo concetto di artista di un giovane sistema solare. Credito immagine: Matt Hendrick / Flickr

Circa un terzo di tutte le stelle nella galassia si trova in sistemi contenenti due o più stelle e questa percentuale è più alta tra le giovani stelle. Alcune coppie orbitano così vicine l'una all'altra da condividere il materiale tra loro, mentre altre sono separate da migliaia di unità astronomiche (un'unità astronomica, o UA, è la distanza media tra la Terra e il Sole). Molte stelle sono anche associate a più di un'altra stella in sistemi tripli (o più!).

I campi gravitazionali nei sistemi con più stelle possono creare scompiglio con pianeti che orbitano troppo lontano dalle loro stelle madri. Tuttavia, le orbite planetarie possono rimanere stabili, a condizione che i pianeti si trovino abbastanza vicini al loro sole.

“Finché il pianeta orbita attorno a una delle stelle a meno di un terzo della distanza tra le due stelle, avrà un'orbita stabile a lungo termine nel binario. Un'interazione che avvicina le stelle limiterà le orbite che un pianeta può avere, ma ci saranno comunque posizioni (anche nella zona abitabile) in cui il pianeta sarà stabile ", ha affermato il Dr. Richard Parker, anche dell'Università di Sheffield .

Quando le stelle in più sistemi di stelle orbitano lontano l'una dall'altra, le loro zone abitabili si trovano attorno a ciascun corpo stellare. Tuttavia, nei sistemi in cui le coppie di stelle sono vicine l'una all'altra, il calore di ciascuna stella contribuisce alle dimensioni della zona di Goldilocks, aumentando le possibilità di vita sui mondi che circondano queste stelle.

È molto probabile che la vita si formi su pianeti che si trovano all'interno della zona abitabile dal loro sole - rendendoli né troppo caldi né troppo freddi perché l'acqua liquida si accumuli sulla loro superficie. Credito d'immagine: NASA

Solo 35 anni fa, gli astronomi non erano a conoscenza di pianeti al di fuori del nostro Sistema Solare. Ora, sono stati trovati oltre 3000 esopianeti in orbita attorno ad altre stelle. Nel 2012, per la prima volta sono stati trovati più pianeti in un sistema binario, usando il veicolo spaziale Kepler.

“A differenza del nostro sole, molte stelle fanno parte di sistemi a più stelle in cui due o più stelle orbitano l'una attorno all'altra. La domanda è sempre stata: hanno pianeti e sistemi planetari? Nella nostra ricerca di pianeti abitabili, abbiamo trovato più opportunità di esistere ", ha affermato William Borucki, investigatore principale della missione Kepler presso il Centro di ricerca Ames della NASA, in seguito alla scoperta di Keplero.

Proprio come il mondo deserto di Tatooine in Star Wars, qualsiasi forma di vita sui pianeti che circondano le stelle binarie sperimenterebbe il giorno e la notte in un modo diverso rispetto a noi sulla Terra.

"La differenza principale è che avresti due" soli "nel cielo. Quindi, avresti due albe, due tramonti, ecc. Tuttavia, ogni stella non dovrebbe necessariamente alzarsi e tramontare in un tempo simile all'altro, il che comporterebbe giorni di diversa lunghezza ", spiega Wootton, in un'intervista esclusiva con The Cosmic Companion.

La navicella spaziale Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), lanciata nell'aprile 2018, esaminerà il cielo alla ricerca di esopianeti, prendendo il posto della missione di Keplero. Tuttavia, non sarà in grado di rispondere alla domanda chiave relativa a quest'ultima ricerca.

“Keplero ha già rilevato pianeti nella zona abitabile attorno alle stelle e ha scoperto pianeti in orbita attorno a stelle binarie. Missioni come TESS scopriranno molti più pianeti, ma non saremo in grado di dire se le stelle ospiti sono state spinte più vicine da un'interazione in passato ”, dice il Dr. Parker a The Cosmic Companion.

Il nostro Sole potrebbe essere nato vicino al sito di un'antica esplosione di supernova. Un simile evento sarebbe disastroso per la vita sulla Terra oggi, ma questo evento potrebbe aver portato al riscaldamento interno della Terra, che si è rivelato vitale per lo sviluppo e l'evoluzione della vita sul nostro pianeta. La ricerca continuerà sulla vita delle giovani stelle, nel tentativo di capire se simili eventi drammatici che accadono alle giovani stelle possano aumentare le possibilità di formazione della vita.