Bolle di stelle nuovissime raffigurate in un asilo nido stellare

Un'immagine sbalorditiva di una bolla di stelle appena formate nella Large Magellanic Cloud (LMC) è stata catturata dallo strumento Multi Unit Spectroscopic Explorer (MUSE) a bordo del Very Large Telescope (VLE) dell'ESO. I ricercatori sperano che l'osservazione farà luce sul meccanismo con cui si formano enormi nuove stelle.

Questa splendida regione di stelle di nuova formazione nella Grande Magellanic Cloud (LMC) è stata catturata dallo strumento Multi Unit Spectroscopic Explorer sul Very Large Telescope dell'ESO. La quantità relativamente piccola di polvere nell' LMC e la visione acuta del MUSE ha permesso di individuare i dettagli intricati della regione alla luce visibile (ESO, A McLeod et al)

La sezione raffigurata dell'LMC - nota come LHA 120-N 180B - che brilla di un colore sorprendente nell'immagine, è una regione H II (pronunciata "H 2") - una massiccia nuvola di idrogeno ionizzato interstellare dove la formazione stellare ha recentemente preso luogo, rendendolo una fertile fonte di nuove stelle altrimenti noto come un asilo nido stellare.

Queste stelle di nuova formazione sono responsabili della ionizzazione dell'idrogeno circostante, risultando in uno spettacolo spettacolare e inconfondibile per gli astronomi.

L'LMC è una galassia satellitare della Via Lattea, visibile principalmente dall'emisfero australe. A soli 160.000 anni luce di distanza dalla Terra, è praticamente alla nostra porta. Oltre ad essere vicino a casa, il singolo braccio a spirale dell'LMC appare quasi a faccia in su, permettendoci di ispezionare facilmente regioni come N180 B.

a, b, Compositi tricolore di LMC N180 (rosso, [S II] 6.731 Å; verde, Hα; blu, [O III] 5.007 Å). b, Le frecce rosse indicano gli shock di prua e la freccia gialla indica la fonte del getto. c, Composito tricolore della stessa regione di b, in cui rosso e blu corrispondono ai picchi della linea di emissione Hα rossa e blu e il verde corrisponde all'immagine del cubo di dati MUSE compresso.

La forma distintiva di N180 B è costituita da una gigantesca bolla di idrogeno ionizzato circondata da quattro bolle più piccole. Nel profondo di questa nuvola luminosa, MUSE ha individuato un getto emesso da un'enorme stella nascente con una massa 12 volte maggiore del nostro Sole. Il jet chiamato Herbig-Haro 1177, o HH 1177 in breve, è mostrato in dettaglio in questa immagine di accompagnamento.

d, e, Immagini ingrandite del getto mostrate in b. Il composito tricolore in d è uguale a in a. In e, il verde corrisponde a [S II] 6.731 Å. In tutti i pannelli, il nord è in alto e l'est è a sinistra.

Questa è la prima volta che un tale getto è stato osservato alla luce visibile al di fuori della Via Lattea, poiché di solito sono oscurati dai loro ambienti polverosi. Tuttavia, l'ambiente relativamente privo di polvere dell'LMC consente di osservare l'HH 1177 a lunghezze d'onda visibili, che a una lunghezza di circa 33 anni luce, è uno dei getti più lunghi mai osservati.

Il jet ha il potenziale per dirci molte informazioni sullo sviluppo iniziale delle stelle. Il raggio è altamente collimato - il che significa che si diffonde a malapena mentre viaggia - che sono il tipo di getti che sono stati associati a stelle di massa sia alte che basse. Questo tipo di getti è normalmente associato a dischi di accrescimento di stelle - dischi formati da materiale come gas e polvere che viene riscaldato e compresso e successivamente cade sulla superficie della stella.

Fino a questo punto i dischi di accrescimento sono stati generalmente associati solo a stelle a bassa massa. Il fatto che questi particolari getti siano associati sia a stelle di massa elevata che a stelle di massa bassa implica che le stelle di massa elevata possono formarsi allo stesso modo delle loro controparti più piccole e che l'accrescimento guidato dal disco si verifica anche in stelle più massicce.

I ricercatori suggeriscono che l'elevato grado di collimazione individuato in questa osservazione implica che il sistema è formato da una versione "ingrandita" del meccanismo che forma stelle a bassa massa. Pertanto, i risultati potrebbero indicare che la fisica che regola il lancio di questi potenti getti è indipendente dalla massa stellare.

Top of page image: Questa splendida regione di stelle di nuova formazione nella Grande Magellanic Cloud (LMC) è stata catturata dallo strumento Multi Unit Spectroscopic Explorer sul Very Large Telescope dell'ESO. La quantità relativamente piccola di polvere nell' LMC e la visione acuta del MUSE ha permesso di individuare i dettagli intricati della regione alla luce visibile (ESO, A McLeod et al)

Ricerca originale: https://www.nature.com/articles/nature25189