Possiamo conservare i pappagalli in pericolo tenendoli nelle città?

Un istruttore dell'Università di San Diego ha avviato un nuovo progetto di ricerca per studiare i pappagalli urbani che vagano liberamente in tutta la California meridionale, sollevando la domanda: possiamo adattare le informazioni generate da questo progetto per conservare i pappagalli in pericolo tenendoli nelle città?

di GrrlScientist per Forbes | @GrrlScientist

Peek-a-boo! Un pappagallo amazzonico dalla corona rossa, Amazona viridigenalis, fa capolino dalla sua cavità del nido nella contea di San Diego. Questa specie è in pericolo nella sua gamma naturale in tutto il Messico.
(Credito: Bryan Calk, immagine tramite San Diego Parrot Project)

Un nuovo progetto di ricerca per monitorare e studiare i pappagalli urbani in roaming gratuito che vivono a San Diego potrebbe fornire dati importanti per la conservazione dei pappagalli in via di estinzione, consentendo loro di vivere in città.

"Sono cresciuto nelle aree urbane di Los Angeles, quindi tutto ciò che mi era noto erano specie abitative urbane", ha detto Janel Ortiz, un ricercatore post-dottorato in biologia che insegna e conduce ricerche all'Università di San Diego (USD). "Avevo sentito parlare dei pappagalli prima, e quando mi sono trasferito a San Diego, li vedevo nel campus USD di volta in volta."

I pappagalli di San Diego non sono mai stati studiati scientificamente

Curioso di sapere cosa ne fosse noto, il dottor Ortiz ha analizzato la letteratura scientifica e ha contattato i ricercatori sui pappagalli nell'area, solo per scoprire che quasi nessuno studio formale era stato condotto su questi uccelli.

Almeno 13 specie di pappagalli in roaming libero sono state identificate come residenti in tutta la California meridionale (altro qui) e la maggior parte di queste specie vive nella contea di San Diego. Stormi di pappagalli spuntano regolarmente a La Jolla, Pacific Beach, Ocean Beach, Oceanside, Lakeside e Point Loma e in altri luoghi.

Una coppia di parrocchetti dagli anelli di rose (

La maggior parte di questi pappagalli è originaria del Messico o di paesi dell'America centrale e meridionale, ma vive da decenni nella California meridionale.

"Vivono fianco a fianco con noi e stanno andando molto bene", ha osservato il Dr. Ortiz.

Sebbene le popolazioni di pappagalli nelle abitazioni urbane stiano aumentando di numero e di specie sia nella contea di San Diego che in tutto il mondo, si sa sorprendentemente poco di loro: dove vanno, cosa mangiano, chi li mangia e per quanto tempo vivono. Considerando questa un'opportunità di ricerca eccezionale, la Dott.ssa Ortiz ha progettato una classe di metodi di ricerca in cui insegna ai suoi studenti come identificare le specie di pappagalli in roaming libero nell'area e come condurre sondaggi e ricerche sul campo.

Gli studenti dell'Università di San Diego si esercitano usando il binocolo e altre attrezzature necessarie per monitorare i pappagalli urbani sul campo.
(Credito: Janel Ortiz, immagine tramite San Diego Parrot Project)

Già, gli studenti del Dr. Ortiz stanno lavorando sodo per il loro primo obiettivo: determinare il miglior protocollo per il rilevamento dei pappagalli urbani.

"Vorrei capire quali metodi di indagine funzionano in un ambiente urbano per il conteggio dei pappagalli", ha spiegato il dott. Ortiz tramite e-mail. "Ciò contribuirà a stabilire un protocollo di indagine mensile che possiamo seguire per ottenere tendenze nel tempo sulla dimensione della popolazione".

Gli studenti del Dr. Ortiz stanno anche imparando a descrivere le caratteristiche del paesaggio, nonché a utilizzare il software del modello spaziale e un sistema di informazione geografica (GIS) in modo che possano utilizzare questi dati per determinare i tipi di copertura del terreno trovati intorno ai posatoi invernali comunali dei pappagalli .

"Ho guidato i miei studenti nella direzione della creazione di questo programma di monitoraggio", ha spiegato la dott.ssa Ortiz via e-mail, aggiungendo che i suoi studenti sono effettivamente responsabili del progetto.

Ogni mattina presto, i pappagalli urbani di San Diego fanno una partenza cacofonica dai loro posatoi comuni e si spargono ampiamente alla ricerca di cibo. Sapendo questo, la Dott.ssa Ortiz e i suoi studenti stanno progettando i modi più efficienti per trovare dove si nutrono i pappagalli e come identificare i tipi di cibo che stanno cercando.

Queste domande sono molto basilari, ma l'obiettivo del Dr. Ortiz e dei suoi studenti è quello di basarsi sulla loro crescente conoscenza in modo che possano imparare tutto ciò che possono su "cosa sta succedendo con loro fino a essere qui in un ambiente molto urbano che è diverso da dove provengono naturalmente. "

Oltre a fare esperienza pratica con la progettazione e la conduzione di ricerche scientifiche, gli studenti si interessano anche ai pappagalli urbani.

“Sono entusiasta che possano sperimentare questo aspetto della ricerca - e ovviamente i pappagalli! Oltre la metà della classe non aveva mai visto i pappagalli a San Diego, ora ogni giorno almeno uno di loro entra e mi racconta dei pappagalli che hanno visto la scorsa settimana. ”

Perché studiare i pappagalli urbani?

"Li vedo come rilevanti per la comunità e un interessante caso di fauna selvatica che noi umani abbiamo introdotto e che ora prosperiamo qui, eppure molti sono in pericolo nella loro area nativa", ha spiegato il dott. Ortiz tramite e-mail.

Poiché i pappagalli sono un gruppo di uccelli sempre più minacciato, vivere al loro fianco potrebbe far sì che le persone li apprezzino di più e sensibilizzino l'opinione pubblica sulla loro condizione.

"Possiamo condividere con gli altri la storia di ciò che sta accadendo ai pappagalli nella loro zona natale, perché sono qui, e ora cosa possiamo fare per coesistere".

Un giovane pappagallo mitigato in roaming libero, Psittacara mitrata, penzola da un'unghia di un piede da un condotto di ventilazione del condominio. Questa specie si trova nelle foreste e nei boschi delle Ande dal Perù centro-settentrionale, a sud attraverso la Bolivia, nell'Argentina nordoccidentale.
(Credito: Ingrid Taylar / CC BY 2.0)

Le aree urbane possono fornire paradisi sicuri per la fauna selvatica in via di estinzione

Poiché una varietà di specie di pappagalli sembra prosperare nelle aree urbane, almeno alcuni biologi della conservazione stanno iniziando a considerare le città come un potenziale rifugio per la conservazione delle specie in pericolo.

"Puoi pensare che le popolazioni di pappagalli urbani siano simili alle specie rare e in via di estinzione che sono conservate negli zoo, eppure questi uccelli sono allo stato brado", ha spiegato il dottor Ortiz tramite e-mail. "Questi animali stanno diminuendo nel loro habitat nativo a causa della completa perdita, bracconaggio, conversione della terra e altri motivi e non hanno davvero nessun posto dove andare."

"Essere in un ambiente urbano consente a questi uccelli di prosperare ma anche di essere accessibili a tutti", ha aggiunto il Dott. Ortiz via e-mail. "Potrebbe essere l'unica possibilità per alcune persone di essere in grado di testimoniarli in natura."

Forse sorprendentemente, i pappagalli introdotti che vivono in ambienti urbani non sembrano danneggiare la fauna selvatica nativa.

"Il consenso generale è che non sembrano influenzare la fauna selvatica autoctona poiché si basano fortemente sulla vegetazione ornamentale, non autoctona, comune in tutte le aree urbane e residenziali", ha dichiarato il dott. Ortiz via e-mail. "Questo è qualcosa che spero di esplorare visto che molti animali selvatici autoctoni possono utilizzare anche paesaggi dominati dall'uomo".

Un pappagallo roaming coronato di lillà, Amazona finschi, gode di vegetazione non autoctona a San Diego. Questo pappagallo in via di estinzione è endemico alle pendici del Pacifico del Messico.
(Credito: Andy Reago e Chrissy McClarren / CC BY 2.0)

I pappagalli di San Diego sono stati introdotti dagli umani

Ci sono diverse idee su come questi pappagalli siano arrivati ​​nell'area di San Diego. Alcune persone pensano di essersi presentate volando a nord attraverso il confine. Questo scenario improbabile deriva da prove che dimostrano che almeno alcuni pappagalli dalla corona rossa, l'Amazona viridigenalis, si sono introdotti nel sud del Texas (altro qui).

Sebbene i pappagalli coronati rossi vivano anche nella California del sud, è improbabile che (o altri) siano arrivati ​​qui sotto il loro potere perché non tendono a volare su lunghe distanze. Per questo motivo, molte persone pensano che i pappagalli della California meridionale siano fuggiti dalla prigionia o siano stati rilasciati intenzionalmente. Pertanto, i pappagalli di San Diego non sono veramente selvaggi, ma sono solo alcune generazioni rimosse dai loro antenati selvaggi che sono stati originariamente importati dal commercio esotico di animali domestici.

Il Progetto pappagalli di San Diego sta cercando aiuto dai cittadini scienziati

L'inizio della primavera è un momento particolarmente intenso per i pappagalli della California meridionale perché gli adulti stanno ristabilendo legami di coppia esistenti e i giovani uccelli in cerca di compagni e cavità nidificanti. Queste attività li rendono particolarmente sociali - e rumorosi - specialmente all'alba e al tramonto. Questo rende anche più facile per le persone trovarli.

Secondo gli osservatori dei pappagalli, un numero record di pappagalli sono stati avvistati lungo la costa l'anno scorso. Ciò significa che ci sono più pappagalli che mai da tenere d'occhio, quindi la Dott.ssa Ortiz e i suoi studenti stanno cercando aiuto dalle comunità locali.

"San Diego è una grande area, quindi [...] avere altre persone per aiutarci a terra a cercare questi uccelli ci aiuterà moltissimo."

La dott.ssa Ortiz e i suoi studenti hanno aperto un sito Facebook per il Progetto pappagalli di San Diego in modo che birdwatcher, osservatori di pappagalli e cittadini scienziati che vivono a San Diego e dintorni possano riferire i loro avvistamenti di pappagalli in roaming gratuiti o la posizione dei loro posatoi. Questo metodo sta già fornendo alcuni risultati: un secondo posatoio di pappagalli in comune è già stato trovato, grazie a un suggerimento di uno scienziato cittadino.

Originariamente pubblicato a Forbes il 28 febbraio 2019.