Confermati i satelliti della nuvola di polvere terrestre

Gli astronomi ungheresi hanno confermato l'esistenza di nuvole di polvere in orbita attorno alla Terra a circa 400.000 km. Le nuvole che prendono il nome dal loro scopritore, l'astronomo polacco Kazimierz Kordylewski, esistono in punti semi-stabili nel sistema gravitazionale Terra / Luna e finora sono state un punto di contesa tra gli astronomi a causa della loro debolezza.

La scoperta segue i lavori all'inizio di quest'anno di un team ungherese guidato da Gábor Horváth dell'Università Eötvös Loránd, che ha modellato le nuvole di Kordylewski per valutare come si formano e come potrebbero essere rilevate. Si sospettava che le nuvole fossero localizzate in punti semi-stabili nel sistema Terra / Luna noti come punti LaGrangian (in questo caso i punti L4 e L5).

Impressione dell'artista dei punti Lagrangiani L5 e L4 in cui si ritiene che esistano le nuvole di Kordylewski (Credit: G. Horváth)

Questi punti formano un triangolo uguale con la Terra e la Luna e si muovono attorno alla Terra con la Luna. Nonostante siano solo semi-stabili a causa dell'influenza gravitazionale del Sole, gli scienziati ritengono che questi siano i punti ideali per raccogliere la polvere interplanetaria.

Kordylewski osservò due gruppi di polvere vicini a L5 nel 1961 e da allora ci sono state diverse segnalazioni di osservazioni simili, ma la loro estrema debolezza li rende difficili da rilevare e molti scienziati hanno dubitato della loro esistenza.

I ricercatori hanno mirato a esaminare l'aspetto delle nuvole usando filtri polarizzanti simili a quelli presenti negli occhiali da sole comuni che consentono solo la trasmissione della luce orientata (o polarizzata) ad un angolo specifico. I ricercatori hanno quindi iniziato a trovare le nuvole di polvere con un sistema di filtro a polarizzazione lineare collegato a un obiettivo fotografico e un rilevatore CCD in un osservatorio privato in Ungheria.

Gli astronomi hanno utilizzato il set-up per acquisire varie immagini del punto L5, ottenendo prove della luce polarizzata riflessa dalla polvere che si estende ben al di fuori della vista del campo dell'obiettivo della fotocamera. I motivi all'interno delle immagini si adattano bene sia alle previsioni precedenti sia alle osservazioni fatte sulle nuvole di Kordylewski a L5 fatte nel 1961.

Il team è stato in grado di escludere la possibilità che l'effetto fosse dovuto a artefatti fotografici, confermando così apparentemente l'esistenza delle nuvole di Kordylewski.

Judit Slíz-Balogh, proprietario dell'osservatorio privato dove fu fatta la scoperta, disse:

“Le nuvole di Kordylewski sono due degli oggetti più difficili da trovare, e sebbene siano vicini alla Terra quanto la Luna sono in gran parte trascurati dai ricercatori in astronomia. È intrigante confermare che il nostro pianeta ha polverosi pseudo-satelliti in orbita accanto al nostro vicino lunare. ”

La scoperta è significativa in quanto la ricerca sui punti semi-stabili di LaGrangian L4 e L5 potrebbe essere estremamente importante per lo sviluppo e il posizionamento di sonde spaziali, satelliti e altre apparecchiature simili. I punti sono stati persino suggeriti come punti di trasferimento da utilizzare per l'ulteriore esplorazione del sistema solare.

Le ricerche future sui punti esamineranno quanto siano stabili questi punti e il potenziale rischio che le nuvole di Kordylewski possono rappresentare sia per l'equipaggiamento che per gli astronauti.

Questi nuovi risultati possono essere trovati in due articoli:

Meccanica celeste e ottica di polarizzazione della nuvola di polvere di Kordylewski nel punto Lagrange Terra-Luna L5 - Parte I. Modellazione meccanica celeste tridimensionale della formazione di nubi di polvere ”, J. Slíz-Balogh, A. Barta e G. Horváth, Avvisi mensili of the Royal Astronomical Society (2018), 480 (4): 5550–5559 (DOI: 10.1093 / mnras / sty2049)

Meccanica celeste e ottica di polarizzazione della nuvola di polvere di Kordylewski nel punto Lagrange Terra-Luna L5. Seconda parte. Osservazione polarimetrica dell'imaging: nuove prove dell'esistenza della nuvola di polvere di Kordylewski ”, J. Slíz-Balogh, A. Barta e G. Horváth, Monthly Notice of the Royal Astronomical Society (2018), in corso di stampa (DOI: 10.1093 / mnras / s

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Originariamente pubblicato su sciscomedia.co.uk il 29 ottobre 2018.