I pappagalli sfuggiti agli animali domestici sono ora stabiliti in 23 Stati Uniti

Osservatori di uccelli e cittadini scienziati hanno individuato 56 diverse specie di pappagalli in 43 stati degli Stati Uniti, con 25 di quelle specie che si riproducono in aree urbane in 23 stati diversi, un nuovo studio rileva

di GrrlScientist per Forbes | @GrrlScientist

Un parrocchetto monaco (Myiopsitta monachus) noto anche come pappagallo quacchero. Questa è la specie di pappagallo più diffusa negli Stati Uniti.
(Credito: Cláudio Dias Timm / CC BY-SA 2.0)

Sebbene due specie di pappagalli vivessero originariamente negli Stati Uniti, una specie, l'iconico parrocchetto della Carolina, Conuropsis carolinensis, fu rapidamente estinta dai coloni bianchi (più qui). Poco dopo, il pappagallo dal becco grosso, Rhynchopsitta pachyrhyncha, è stato perseguitato dal sud-ovest del deserto e di nuovo in Messico da una combinazione di tiro incontrollato, disboscamento non regolamentato e sviluppo in fuga.

Grazie al commercio di animali domestici, i pappagalli sono diventati sempre più disponibili negli Stati Uniti a partire dagli anni '60, principalmente come animali da compagnia. Ma i pappagalli selvatici sono difficili da domare, quindi alcuni sono riusciti a fuggire o sono stati rilasciati intenzionalmente da proprietari frustrati. Alcuni di questi pappagalli liberati sopravvissero e prosperarono, in particolare nelle aree urbane dove il cibo era abbondante e i predatori selvaggi erano relativamente pochi. Di conseguenza, i pappagalli vivevano di nuovo liberamente negli Stati Uniti.

Ma quante di queste specie di pappagalli immigrati sono riuscite a stabilire popolazioni riproduttive negli Stati Uniti continentali?

Questa è stata una delle tante domande poste all'ecologo comportamentale Stephen Pruett-Jones, ora professore associato all'Università di Chicago, dopo aver visto per la prima volta i famosi parrocchetti monaci a Hyde Park a Chicago nel 1988. Questi pappagalli furono avvistati per la prima volta a Hyde Park nel 1968 e costruirono il loro primo nido nel 1970 (rif).

Non ci volle molto perché il professor Pruett-Jones immaginasse alcune delle opportunità di ricerca che questi uccelli offrivano a lui e ai suoi studenti.

"Non ho mai tenuto un pappagallo selvatico negli Stati Uniti", ha detto il professor Pruett-Jones in un comunicato stampa. "Ma indirettamente, sono diventato il portavoce della ricerca sui pappagalli qui perché quando ho visto i parrocchetti dei monaci a Chicago, mi sono reso conto che nessun altro ci stava lavorando."

Quante specie di pappagalli sono state riprodotte negli Stati Uniti?

Per rispondere a questa domanda di base, Jennifer Uehling, una studentessa all'epoca (ora è una studentessa laureata presso il Cornell Laboratory of Ornithology), ha collaborato con il professor Pruett-Jones e l'esperto di bioinformatica, Jason Tallant, che lavora presso l'Università del Michigan Biological Stazione, per compilare e analizzare due database di avvistamenti di uccelli segnalati da osservatori di uccelli e cittadini scienziati dal 2002 al 2016. Questi dati includevano 118.744 osservazioni da 19.812 località uniche.

Una fonte di dati era il Christmas Bird Count, un censimento scientifico cittadino organizzato dalla National Audubon Society. Questo censimento annuale viene condotto durante un periodo di un mese durante le vacanze di Natale e fornisce un'istantanea di quali specie di uccelli sono presenti nel cuore dell'inverno e il loro numero (di più qui). La seconda fonte di dati era eBird, una lista di controllo online in tempo reale in cui i birdwatcher riportano tutte le specie di uccelli osservate in qualsiasi momento durante l'anno, insieme al loro numero e posizione.

I parrocchetti dei monaci (Myiopsitta monachus) noti anche come pappagalli quaccheri, sbirciano dal loro nido tipo condomimium. Questa è la specie di pappagallo più diffusa negli Stati Uniti e il loro nido - unico tra i pappagalli - può far parte del segreto del loro successo.
(Credito: David Berkowitz / CC BY 2.0)

Dopo aver analizzato questi dati, la signora Uehling e i suoi collaboratori hanno scoperto che le specie di pappagalli più comuni negli Stati Uniti oggi sono i parrocchetti dei monaci, Myiopsitta monachus, che rappresentavano oltre un terzo di tutti i rapporti. Questa specie è nota soprattutto per il suo grande e disordinato nido multi-occupazione, che spesso si basa su trasformatori polari.

La seconda specie di pappagallo più comune stabilita era il pappagallo amazzonico dalla corona rossa, l'Amazona viridigenalis, che rappresentava il 13,3% di tutti gli avvistamenti. Il parrocchetto di Nanday, Aratinga nenday, è stata la terza specie di pappagallo più diffusa, rappresentando l'11,9% degli avvistamenti segnalati.

Una coppia di parrocchetti nanday affermati (Aratinga (Nandayus) nenday), noti anche come conuri nanday, o parrocchetti con cappuccio nero, attaccano un girasole nella contea di Sarasota, in Florida.
(Credito: Apix / CC BY-SA 3.0)

Tutti insieme, questo studio ha rivelato che finora sono state osservate 56 specie di pappagalli in 43 stati e 25 di queste specie si riproducono in 23 stati.

"Certo, non tutte le specie si riproducono in tutti gli stati in cui vengono osservate, ma tre stati combinati (Florida, California e Texas) supportano popolazioni nidificanti di tutte e 25 le specie riproduttive conosciute", hanno osservato la signora Uehling e i suoi collaboratori carta.

"Ma molte di queste specie sono perfettamente felici di vivere qui e hanno creato popolazioni", ha aggiunto il professor Pruett-Jones. "I pappagalli selvatici sono qui per restare."

Sebbene la signora Uehling e i suoi collaboratori abbiano scoperto che molti di questi pappagalli abitano nelle regioni più calde degli Stati Uniti, hanno trovato popolazioni considerevoli nelle aree urbane più fredde, come New York City e Chicago (Figura 1).

Figura 1 Distribuzione di osservazioni uniche di pappagalli negli Stati Uniti contigui durante il periodo di 15 anni 2002–2016 dai registri di eBird e Christmas Bird Counts. La figura mostra le posizioni di 118.744 osservazioni uniche in 19.812 località uniche. (Doi: 10.1007 / s10336-019-01658-7)

Da dove vengono questi pappagalli?

"Molti di loro erano animali domestici sfuggiti, o i loro proprietari li hanno rilasciati perché non potevano addestrarli o facevano troppo rumore - tutti i motivi per cui le persone lasciano andare gli animali domestici", ha spiegato il professor Pruett-Jones in un comunicato stampa.

Alla fine, il commercio di animali domestici trasformò i pappagalli in uno degli ordini più ricchi di specie di uccelli affermati che si riproducono negli Stati Uniti. Ma è improbabile che il numero e la diversità delle specie di pappagalli aumentino ulteriormente perché le importazioni legali di pappagalli sono cessate per lo più a causa di regolamenti e accordi internazionali.

Sebbene i dati utilizzati per questo studio "non siano certamente registrazioni perfette di tutte le specie di pappagalli non autoctoni avvistate negli Stati Uniti", come sottolineato dalla sig.ra Uehling e dai suoi collaboratori nel loro rapporto, questo studio solleva ancora domande interessanti: perché sono popolazioni affermate di pappagalli trovati in alcuni luoghi ma non in altri? Esiste una correlazione tra le concentrazioni di particolari specie di pappagalli in cattività e le loro popolazioni naturalizzate? Come riescono a prosperare in habitat stranieri?

La signora Uehling e i suoi collaboratori stanno già esaminando quali fattori ecologici hanno la maggiore influenza sulla distribuzione di pappagalli affermati negli Stati Uniti. Hanno scoperto che il fattore limitante più importante è la temperatura minima di gennaio. Ciò non sorprende poiché la maggior parte dei pappagalli proviene da aree tropicali e generalmente non può sopravvivere in regioni fortemente stagionali con inverni freddi. Ma i parrocchetti dei monaci sono l'unica eccezione: sembra che la loro capacità di sopravvivere a climi freddi sia almeno in parte dipendente dai loro magnifici nidi, che costruiscono su strutture naturali e naturali, e sulla loro capacità di cambiare la loro dieta in modo che possano sopravvivere freddo estremo.

La densità delle persone è un altro fattore importante che influenza la sopravvivenza dei pappagalli in paesaggi stranieri. Alcune persone nutrono intenzionalmente gli uccelli, almeno in inverno, i loro edifici possono servire da riparo dal maltempo, e le città stesse sono generalmente più calde delle aree rurali circostanti. Questo spiega perché le popolazioni consolidate di pappagalli si trovano quasi sempre nelle aree urbane o nelle vicinanze, in particolare nel sud del Texas, nella Florida meridionale e nella California meridionale, dove sono concentrate grandi popolazioni umane.

Considerando che almeno alcune specie introdotte finiscono per causare enormi danni alla fauna selvatica autoctona, è importante stabilire se eventuali pappagalli naturalizzati danneggiano le specie autoctone, in particolare i frugivori autoctoni, che sono i più vulnerabili. Fortunatamente per i pappagalli e per le persone che li amano, al momento non ci sono prove che stanno danneggiando alcuna specie autoctona.

Ritratto di un pappagallo amazzonico dalla corona rossa in via di estinzione (Amazona viridigenalis), noto anche come Amazon dalle guance verdi o pappagallo messicano dalla testa rossa. Ci sono più pappagalli naturalizzati dalla corona rossa che vivono liberamente negli Stati Uniti rispetto a quelli in Messico, dove hanno avuto origine.
(Credito: Leonhard F / CC BY-SA 3.0.)

Studiare la storia naturale dei pappagalli affermati negli Stati Uniti potrebbe fornire importanti spunti sugli aspetti fondamentali della loro ecologia e conservazione. Inoltre, alcune di queste specie naturalizzate, come il pappagallo amazzone dalla corona rossa, sono in pericolo nelle loro gamme native. Ma la popolazione di questo pappagallo sta aumentando negli Stati Uniti, al punto che ora ci sono più pappagalli amazzonici dalla corona rossa che vivono liberamente nelle città degli Stati Uniti che nella sua area nativa nel nord-est del Messico (più qui). Ciò solleva la possibilità che popolazioni consolidate di pappagalli in via di estinzione possano essere utilizzate come popolazioni di origine per sostenere futuri sforzi di conservazione (altro qui).

"A causa dell'attività umana che trasporta questi uccelli per il nostro piacere, abbiamo inavvertitamente creato popolazioni altrove", ha detto il professor Pruett-Jones. "Ora per alcuni di questi pappagalli, possono diventare fondamentali per la sopravvivenza della specie."

Fonte:

Jennifer J. Uehling, Jason Tallant e Stephen Pruett-Jones (2019). Stato dei pappagalli naturalizzati negli Stati Uniti, Journal of Ornithology, pubblicato online il 15 maggio 2019 prima della stampa | doi: 10.1007 / s10336–019–01658–7

Originariamente pubblicato a Forbes il 21 maggio 2019.