Benefici sostenuti dall'evidenza della crioterapia

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Di recente ho scritto delle prove a sostegno dei benefici per la salute dell'uso della sauna. Sì, si scopre che diventare caldi e sudati può fare cose incredibili per la tua salute e il tuo benessere. Cosa succede all'altra estremità dello spettro? Cosa succede quando ti esponi metodicamente al freddo? Ora è il momento di dare un'occhiata alle prove sostenute benefici della crioterapia.

Innanzitutto, cos'è la crioterapia. Molto semplicemente, può riferirsi a qualsiasi metodo per esporre l'intero corpo a temperature estremamente fredde. Non sorprende che ciò comporti una riduzione della temperatura dei tessuti e della temperatura corporea [1]. Questo shock al sistema attiva il sistema nervoso autonomo, che a sua volta influisce su funzioni corporee come; limitare il flusso sanguigno, attivare il sistema endocrino e alterare la frequenza cardiaca e la variabilità della frequenza cardiaca [2].

I periodi di crioterapia possono comportare qualcosa di semplice come una doccia fredda, una piscina per bambini e fino a criocamere ad alta tecnologia. Esistono numerosi studi che suggeriscono che sessioni regolari di crioterapia possono avere una vasta gamma di benefici, tra cui la riduzione del dolore, la riduzione dell'infiammazione e l'accelerazione del recupero [3]. Diamo un'occhiata ad alcuni dei vantaggi specifici dell'esposizione costante a basse temperature.

Ripristino più rapido

Probabilmente hai familiarità con il concetto di atleti professionisti che usano bagni di ghiaccio per favorire il recupero. Questo è il presunto beneficio presunto della terapia del freddo. Ora ci sono alcuni studi che esaminano il potenziale della crioterapia per aiutare il recupero muscolare post-esercizio. I risultati sono interessanti.

Uno studio ha scoperto che la crioterapia aiuta gli atleti a riprendersi più velocemente e a riprendersi meglio, potenzialmente a causa di una maggiore ossigenazione dei muscoli, una maggiore efficienza lavorativa e una riduzione dello sforzo cardiovascolare [4]. Un altro studio ha trovato risultati simili e suggerisce anche che la crioterapia offre benefici superiori rispetto ad altri metodi come l'infrarosso lontano [5].

Inoltre, la crioterapia ha dimostrato di aiutare con il sovrallenamento. Oltre ai suddetti benefici, la crioterapia può anche aiutare con il recupero attraverso il miglioramento dei modelli di sonno, la riduzione dei livelli di affaticamento e una capacità di esercizio notevolmente maggiore [6].

Mobilità migliorata

Oltre ad aiutare i muscoli a riprendersi, la crioterapia può anche avere il potenziale per migliorare la funzione articolare e le malattie associate, come l'artrite. Diversi studi hanno dimostrato che la crioterapia ha ridotto il dolore e migliorato la mobilità articolare nei pazienti con artrite reumatoide, con effetti che durano fino a 3 mesi [7] [8] [9] [10] [11] [12].

Mentre la maggior parte della ricerca si è concentrata sul potere della crioterapia per aiutare le persone con malattie debilitanti, esiste una serie di prove generali che suggeriscono che la crioterapia può aiutare a migliorare la funzione articolare in soggetti sani [13] [14]. Questo funziona potenzialmente in armonia con il modo in cui la crioterapia aiuta i muscoli a recuperare e riduce l'infiammazione, permettendo all'articolazione di muoversi liberamente e senza dolore.

Dolore ridotto

In effetti, la crioterapia può anche aiutare con il trattamento del dolore cronico. Come accennato, questo è in parte dovuto a una diminuzione dell'infiammazione. La crioterapia aumenta anche la produzione di antiossidanti ed endorfine, che a loro volta aiutano il corpo a guarire e ridurre il dolore [15].

Gli studi dimostrano che, insieme ai miglioramenti della mobilità, sessioni di crioterapia regolari e coerenti possono aiutare a gestire il dolore cronico, con risultati che durano fino a 3 mesi [16] [17] [18] [19]. Come per molti di questi studi, è opportuno notare che i risultati variano in base all'età, al sesso e alla specifica malattia o area interessata.

Infiammazione ridotta

Ho già fatto riferimento all'infiammazione alcune volte. La crioterapia offre alcuni importanti vantaggi qui. L'infiammazione è la risposta naturale del nostro corpo che ci aiuta a guarire, una necessità assoluta in piccole dosi come e quando richiesto. Tuttavia, molti di noi nel mondo moderno soffrono di infiammazione cronica, un killer silenzioso e al centro di quasi tutte le principali malattie.

La crioterapia può aiutare a ripristinare la nostra risposta infiammatoria e ridurre l'infiammazione esistente. Gli studi hanno dimostrato che la crioterapia aumenta la presenza di citochine antinfiammatorie e riduce le citochine pro-infiammatorie [20] [21].

L'esercizio fisico provoca anche un'infiammazione temporanea e le riduzioni dell'infiammazione si collegano anche ai benefici di recupero della crioterapia sopra menzionati. Potenzialmente ciò è dovuto alla riduzione della temperatura dei tessuti e dei nuclei che riduce il flusso sanguigno verso le aree di infiammazione [22].

Riduzione dello stress ossidativo

Insieme all'infiammazione, lo stress ossidativo è un fattore importante nell'usura e nell'invecchiamento dei nostri corpi. Lo stress ossidativo si riferisce allo squilibrio di radicali liberi e antiossidanti nei nostri corpi, che alla fine porta a danni ai tessuti. È un processo naturale, ma possiamo ottenere un certo controllo su di esso e rallentare il processo di invecchiamento.

La crioterapia può aiutare con questo. Gli studi hanno dimostrato che può aumentare la presenza di antiossidanti, il che aiuta a ridurre lo stress ossidativo. Ciò si è rispecchiato in una riduzione dei marcatori chiave dello stress ossidativo [23]. In combinazione con l'esercizio fisico, la crioterapia può anche amplificare un aumento dei livelli di antiossidanti, rispetto all'esercizio da solo [24].

Un impulso al sistema immunitario

Ho già scritto dei metodi naturali per rafforzare il sistema immunitario e ho toccato l'uso della sauna. Tuttavia, non ho parlato dei benefici della crioterapia. Una riduzione dell'infiammazione e dello stress ossidativo gioca sicuramente un ruolo nell'ottimizzare il tuo corpo per combattere le malattie.

Tuttavia, la crioterapia offre anche ulteriori benefici specifici per il sistema immunitario. Uno studio ha dimostrato che sessioni regolari di crioterapia aumentano la produzione di globuli bianchi, in particolare linfociti e monociti [25]. Insieme ai benefici sopra menzionati, questo aiuta il tuo corpo a combattere le malattie.

Salute del cuore migliorata

Passando dal corpo nel suo insieme, al cuore. Immergere il tuo corpo a temperature molto fredde ridurrà la frequenza cardiaca a riposo, migliorando nel contempo il volume dell'ictus [26] e migliorando la variabilità della frequenza cardiaca [27]. Inoltre, la crioterapia attiva il meccanismo che regola la pressione sanguigna contribuendo a bilanciare e ottimizzare la pressione sanguigna.

Alcuni di questi impatti sono il risultato dell'attivazione del sistema nervoso autonomo. Puoi pensare alla crioterapia come una sessione di allenamento per il tuo sistema nervoso autonomo. Produrre temporaneamente i risultati di cui sopra, che aiuta a mantenere agili il cuore e il sistema nervoso e pronti a reagire agli estremi imprevisti nella vita di tutti i giorni [28].

Stati mentali migliorati

Passando alla mente, la crioterapia ha anche dimostrato di aiutare a ridurre l'ansia e la depressione! In gran parte questo potrebbe essere fino a un punto a cui ho precedentemente fatto riferimento. La crioterapia aumenta la produzione di endorfine, sostanze chimiche che aiutano a creare stati mentali positivi e felici.

Numerosi studi hanno dimostrato che la crioterapia ha aiutato le persone che soffrono di depressione. Dopo più sedute di crioterapia, i partecipanti hanno registrato punteggi complessivi degli innamorati in una proporzione schiacciante della domanda sulla Hamilton Depression Rating Scale (HAM-D) [29], oltre a riferire aumenti complessivi dei livelli percepiti di benessere e soddisfazione della vita [30].

Migliore qualità del sonno

Infine, chiuderò il circuito con un vantaggio che collega corpo e mente. La crioterapia può aiutare a migliorare la qualità del nostro sonno. A sua volta questo aiuta con molteplici benefici sopra elencati. Ottenere l'alta qualità e la quantità di sonno aiuta il corpo a guarire e recuperare, ottimizza la nostra funzione cognitiva e aiuta a mantenere equilibrati i nostri stati mentali.

Gli studi supportano l'uso della crioterapia di tutto il corpo per aiutare a dormire meglio la notte, in particolare dopo l'esercizio [31]. Ciò può essere dovuto al fatto che, come precedentemente menzionato, la crioterapia aiuta ad attivare il sistema nervoso autonomo, offre sollievo dal dolore e aiuta il recupero in soggetti attivi. Quindi, quando è il momento di dormire, il corpo è meglio preparato per entrare in un sonno riposante con meno possibilità di disturbi da dolore e affaticamento [32].

Combinare il potere del caldo e del freddo

All'inizio ho accennato al fatto che questo è stato un seguito alla mia scrittura sui vantaggi dell'uso della sauna. Potresti anche essere consapevole che tradizionalmente, l'uso della sauna in Scandinavia è spesso seguito da un'esposizione al freddo. Vale la pena notare che la pratica di combinare sia caldo che freddo può ingrandire i benefici offerti da entrambi i trattamenti in modo isolato.

Sebbene erogato da diversi estremi di temperatura, ci sono molti aspetti comuni e una dose di terapia fredda dopo una sauna può aiutare ad amplificare effetti come; miglioramento del flusso sanguigno, riduzione del dolore, aumento della mobilità, riduzione dell'infiammazione, aumento del sistema immunitario e sensazioni generali di freschezza e benessere mentale.

Come sempre, finirò dicendo che non credo che la crioterapia sia un proiettile magico che guarirà tutti i tuoi mali e ti farà vivere per altri cento anni. Naturalmente, dovresti comunque prestare attenzione al tuo medico e assicurarti che la crioterapia non abbia effetti negativi su di te o sia in conflitto con eventuali condizioni o farmaci esistenti.

Tuttavia, è un'altra stringa al tuo arco. Sono fermamente convinto che istruendoti sulla miriade di tecniche basate sulla saggezza ancestrale e utilizzando la scienza moderna per rilevare i potenziali benefici, puoi costruire una matrice di misure semplici, economiche e convenienti, che come collettivo tutto può fare meraviglie assolute per la tua salute, benessere e longevità. 3 a 4 sessioni di sauna e piscina per immersione a settimana è sicuramente una parte importante del mio mix!