Perso nel flusso

Flusso: un antidoto produttivo all'ansia e alla noia

Ho scoperto un gioiello nella mia ossessiva ricerca della produttività. Un concetto meraviglioso chiamato flusso e personalità autotelica.

Questo concetto di flusso, o per dirla in modo più preciso, questa struttura, finì per essere qualcosa di molto più di un semplice strumento di produttività. Mi ha conferito un quadro per una vita sia produttiva che felice. Un quadro che, se attingi, ti priva di tutta l'ansia e la noia e riempie il vuoto di piacere, gioia e crescita.

Quando si tratta di fluire, l'obiettivo finale è coltivare una personalità che ti renda capace di entrare nel flusso ogni volta che lo desideri. Una persona del genere si chiama autotelica.

Le persone autoteliche possono godere di situazioni che le persone normali troverebbero insopportabili.

Le persone autoteliche possono riuscire a essere felici anche se perse in un'isola desolata o confinate in una cella di prigione. Trasformano le loro condizioni angoscianti in una lotta gestibile e persino piacevole e, diversamente dalle altre persone, non soccombono alle prove.

Una persona autotelica può trasformare una festa noiosa in una vivace, una vita sessuale a plateau in una passionale, una carriera noiosa in una coinvolgente e una situazione terribile in una tranquilla.

Come persona autotelica, puoi invocare il flusso come antidoto a qualsiasi circostanza che potrebbe essere afflitta da noia o ansia.

Per coltivare una personalità autotelica, devi prima sapere cos'è il flusso e quali sono gli elementi che lo compongono.

Cos'è Flow?

Il flusso è lo stato in cui sei così coinvolto in un'attività che nient'altro sembra importare; la concentrazione è così intensa che non è rimasta alcuna attenzione a pensare ad altro o a preoccuparsi di qualsiasi problema.

Mentre sei nel flusso, l'autocoscienza scompare e perdi il senso del tempo, non sei a conoscenza di stress o ansia e l'esperienza stessa ti riempie di gioia.

Inoltre, le attività di flusso sono intrinsecamente gratificanti, più le pratichi, più cerchi di replicare esperienze simili.

Flow - Photo credit: Giphy

Flow, un antidoto produttivo all'ansia e alla noia

Ho sperimentato ogni sorta di emozioni spiacevoli per un periodo di tempo prolungato e l'ansia è stata la più tortuosa.

Ci possono essere molte ragioni dietro l'ansia. Ma tutte queste ragioni condividono la stessa radice e questa è la capacità dell'essere umano di pensare al futuro. Questa proiezione nel futuro, suggeriscono gli psicologi, rende la mente caotica. Alleviare l'ansia, quindi, è stabilire l'ordine nella coscienza.

Uno può stabilire questo ordine nella sua mente seguendo uno dei tre percorsi. Il percorso in cui scegli di entrare, può creare o distruggerti nel lungo periodo.

In generale, ci sono tre diversi percorsi che puoi prendere per stabilire l'ordine nella tua coscienza ed espellere l'ansia e / o la noia.

  • Il percorso distruttivo: esempi includono l'uso di alcoli, sigari o droghe. Indulgere in tali attività stabilisce momentaneamente un ordine che intorpidisce l'ansia e, inutile dirlo, a costi estremi.
  • Il percorso degenerativo: il secondo modo per alleviare l'ansia è attraverso attività meno distruttive come guardare la TV, Netflix, giocare ai videogiochi e così via. E no, queste attività non sono benigne. Se consideri quanto tempo dedichi a tali attività e se valuti le conseguenze a lungo termine ti accorgerai che stai lentamente e costantemente degenerando. Come dice Bob Dylan:
"Se non sei impegnato a nascere, sei impegnato a morire".
  • Il percorso produttivo: il terzo modo per bandire l'ansia o estinguere la noia è immergersi in un'attività di flusso. Tali attività oltre ad alleviare l'ansia e la noia coltiveranno e arricchiranno la tua personalità e il tuo carattere.

Quasi tutti possono sperimentare il flusso attraverso diverse attività. Ad esempio, entro nel flusso più facilmente quando risolvo un problema di programmazione. Danza, arrampicata su roccia, scacchi, musica, lettura di un libro avvincente, ecc. Sono altri esempi di attività di flusso.

La domanda, ora, è: cosa rende tali attività ottimali per il flusso, quali sono le condizioni e come è possibile progettare un'attività di flusso personalizzata?

Gli elementi del flusso

Un'attività deve avere tre elementi per fornire una stanza per il flusso. Questi elementi sono:

  1. Un obiettivo o una sfida viva - Se vuoi entrare nel flusso attraverso un'attività, deve avere un obiettivo specifico e vivido. Se stai provando a suonare il piano, sai che l'obiettivo è padroneggiare una nota specifica. O quando fai pratica di tiro, sai che il successo finale è colpire i tori. Ma avere solo un obiettivo non ti garantisce di raggiungere il flusso che ci porta al secondo elemento.
  2. Feedback e misurazione - Per l'obiettivo che hai scelto, devi specificare un modo per misurare i tuoi progressi verso quell'obiettivo. Avere questo feedback è essenziale per creare il flusso. Nel caso delle riprese, ottenere feedback è semplice come guardare il pannello dei punteggi. Nel caso di suonare il piano, ti accorgi costantemente di quanto ti avvicini a capire la nota.
  3. Abbinare la sfida alle abilità - Se la sfida di raggiungere l'obiettivo che hai scelto è molto al di là delle tue attuali abilità, ti causerà ansia. Ad esempio, se come dilettante, scegli di suonare una nota di pianoforte complessa, invece di entrare nel flusso, verrai respinto dall'ansia e dalla frustrazione. Se, d'altra parte, la sfida di raggiungere l'obiettivo è molto al di sotto delle tue capacità, ti causerà la noia. A titolo illustrativo, se scegli di giocare a calcio con i bambini, la mancanza di sfida ti farebbe presto scivolare nella noia.
"I momenti migliori della nostra vita non sono i periodi passivi, ricettivi e rilassanti ... I momenti migliori di solito si verificano se il corpo o la mente di una persona viene portata ai suoi limiti in uno sforzo volontario per realizzare qualcosa di difficile e utile."
Il canale di flusso

Flow e la personalità autotelica

Come ho detto prima, l'obiettivo finale qui deve essere quello di raggiungere la capacità di entrare nel flusso a piacimento. La persona che può raggiungere il flusso su richiesta ha coltivato una personalità autotelica. Le persone autoteliche vivono la vita più felice.

Prima di approfondire ciò che compensa una persona autotelica, ci sono alcuni avvertimenti che devo sottolineare che potrebbero impedire ad alcune persone di coltivare una personalità autotelica.

Barriere interne al flusso

Alcune persone potrebbero essere costituzionalmente incapaci del flusso di esperienze. Gli schizofrenici, per esempio, soffrono di anedonia che significa letteralmente "mancanza di piacere". Questo sintomo, suggeriscono gli psichiatri, sembra essere un prodotto di "stimolazione eccessiva". Ciò significa che gli schizofrenici sono condannati a notare stimoli irrilevanti e ad elaborare informazioni, che piaccia o no.

Un'implicazione profonda risiede in quanto sopra, se non riusciamo a dirigere la nostra attenzione, potremmo anche soffrire di anedonia o "mancanza di piacere".

Un impedimento meno drastico al flusso è l'eccessiva autocoscienza. Una persona che si preoccupa di come gli altri lo percepiscono. Una persona che si preoccupa di creare un'impressione sbagliata o di indulgere in qualcosa di inappropriato è condannata alla stessa fede degli schizofrenici: una vita fredda e senza gioia.

Oltre agli schizofrenici e alle persone eccessive autocoscienti, esiste un terzo attributo che ostacola il flusso: essere egocentrici. Queste persone valutano tutto semplicemente in termini di come può trarne beneficio. Un fiore non merita una seconda occhiata a meno che non possa essere usato; chiunque non possa avanzare i propri desideri e interessi non merita ulteriore attenzione.

Le persone egocentriche e autocoscienti non riescono a dirigere l'energia psichica verso il raggiungimento del flusso.

Verso diventare autotelico: come entrare nel flusso

Richard Logan, che ha studiato i resoconti di molte persone in situazioni estremamente difficili, conclude:

Le persone in condizioni difficili sopravvissero trovando il modo di trasformare le condizioni oggettive desolate in esperienza soggettivamente controllabile. Hanno seguito il modello delle attività di flusso.

Secondo Mihaly Csikszentmihalyi l'autore del libro "flow", questo è il comportamento delle persone autoteliche:

  1. In primo luogo, prestano molta attenzione ai dettagli più minuti del loro ambiente, scoprono in esso opportunità di azione nascoste che corrispondono alle loro capacità date la situazione e le circostanze.
  2. In secondo luogo, stabiliscono obiettivi adeguati alla loro situazione precaria e monitorano attentamente i progressi attraverso il feedback ricevuto.
  3. In terzo luogo, ogni volta che raggiungono il loro obiettivo, aumentano la posta e pongono sfide sempre più complesse per se stessi.

Christopher Burney, prigioniero dei nazisti che trascorrono molto tempo in isolamento durante la seconda guerra mondiale, racconta un'esperienza abbastanza simile:

Se la portata dell'esperienza è improvvisamente limitata e ci rimane solo un po 'di cibo per il pensiero o il sentimento, siamo in grado di prendere i pochi oggetti che si offrono e porre un intero catalogo di domande spesso assurde su di loro. Funziona? Come? Chi l'ha fatto e di cosa? E, in parallelo, quando e dove ho visto l'ultima volta qualcosa del genere e cos'altro mi ricorda? ... Quindi abbiamo messo in atto un meraviglioso flusso di combinazioni e associazioni nella nostra mente, la cui lunghezza e complessità oscura presto la sua umile punto di partenza… Il mio letto, ad esempio, potrebbe essere misurato e approssimativamente classificato con letti scolastici o letti militari ... Quando avevo finito con il letto, che era troppo semplice per incuriosirmi a lungo, ho sentito le coperte, valutato il loro calore, ho esaminato la meccanica precisa della finestra, il disagio della toilette ... ho calcolato la lunghezza e l'ampiezza, l'orientamento e l'elevazione della cellula.

La stessa ingegnosità nel trovare sfide mentali e nel fissare obiettivi è simile alle esperienze raccontate da altri sopravvissuti in circostanze atroci, dai diplomatici catturati dai terroristi agli anziani imprigionati dai cinesi.

Libertà di pensiero

Eva Zeisel, prigioniera a Mosca durante il regno di Stalin, ha preservato la sua sanità mentale cercando di capire come riuscire a fabbricare un reggiseno con materiali a portata di mano, giocare a scacchi contro se stessa nella sua testa, tenere conversazioni immaginarie in francese e memorizzare poesie da lei composte.

Albert Speer, il caro architetto di Hitler, ha mantenuto la sua tranquillità nella prigione di Spandau per mesi fingendo di fare un viaggio a piedi da Berlino a Gerusalemme lungo il quale ha cercato di immaginare quanti più eventi e attrazioni possibili.

Quando le avversità colpiscono e distruggono la nostra serenità, o quando la noia si insinua e si nutre della nostra anima, dobbiamo trovare nuovi modi in cui investire l'energia psichica. Altrimenti, le nostre menti caotiche diventeranno il nostro inferno vivente.

Anche se potremmo essere oggettivamente schiavi, soggettivamente possiamo essere liberi.

Richard Logan fornisce ulteriori spunti su ciò che altri elementi costituiscono una personalità autotelica basata sugli scritti di molti sopravvissuti, compresi quelli di Viktor Frankel e Bruno Bettelheim. Conclude:

La caratteristica più importante dei sopravvissuti è un "individualismo inconsapevole", o uno scopo fortemente diretto che non è la ricerca di sé. Le persone che hanno quella qualità si impegnano a fare del proprio meglio in ogni circostanza, ma non si preoccupano principalmente di far avanzare i propri interessi. Poiché sono intrinsecamente motivati ​​nelle loro azioni, non sono facilmente disturbati da minacce esterne. Con abbastanza energia psichica libera di osservare e analizzare oggettivamente l'ambiente circostante, hanno maggiori possibilità di scoprire in essi nuove opportunità di azione

Finora possiamo concludere che un fattore chiave per coltivare una personalità autotelica è essere liberi dall'eccessiva autocoscienza e dall'individualismo. Ecco come Bertrand Russel, uno dei più grandi filosofi del nostro secolo, descrive il suo percorso per raggiungere la felicità personale:

A poco a poco ho imparato ad essere indifferente a me stesso e alle mie carenze; Ho centrato sempre più la mia attenzione su oggetti esterni: lo stato del mondo, vari rami della conoscenza, individui per i quali provavo affetto ”.

Intorno al concetto di flusso, la linea di fondo per me è che devo imparare a creare flusso in ogni situazione. Che si tratti di camminare intorno all'isolato, di essere bloccato nel traffico, spetta a me prendere in carico e dare struttura ai miei pensieri.

E ora grazie alla struttura del flusso, so come stabilire l'ordine nella mia mente e godermi il momento, indipendentemente dalla situazione o dalle circostanze.

In sintesi:

  • Per entrare nel flusso sono necessari tre elementi: obiettivi chiari, feedback sugli avanzamenti verso quell'obiettivo e la sfida di raggiungere l'obiettivo deve superare le nostre capacità per tenerci agganciati.
  • Possiamo raggiungere il flusso in OGNI situazione se prendiamo in carico la nostra attenzione e, usando la struttura del flusso, diamo struttura alla nostra mente in una determinata circostanza.
  • Le persone autoteliche possono facilmente raggiungere il flusso anche in situazioni terribili come i campi di concentramento nazisti.
  • Tre gruppi di persone hanno difficoltà a coltivare una personalità autotelica: schizofrenici, persone con coscienza di sé (che sono ossessionati dalle opinioni degli altri su di loro) e persone egocentriche.

Questa storia è pubblicata in The Startup, la più grande pubblicazione sull'imprenditoria di Medium seguita da +432.678 persone.

Iscriviti per ricevere le nostre storie migliori qui.