Come la fantascienza ci aiuta a contemplare la vastità della realtà

La realtà è troppo grande per essere catturata immediatamente dalle nostre menti meschine. È qui che entra in gioco la fantascienza.

La Nebulosa Mutara e l'astronave Enterprise di Star Trek. Attestazione: 1darthvader su DeviantArt, CC BY-SA 3.0

Gli umani hanno difficoltà a contemplare un gran numero di oggetti. E quando si tratta di cose veramente grandi come il nostro Sole, la nostra galassia o peggio, il nostro universo, perdiamo semplicemente un senso di scala. Certo, possiamo mettere un numero su questi oggetti bestiali, ma non possiamo contemplare l'entità reale della loro esistenza.

Ad esempio, sappiamo che il diametro della Terra è di ~ 12.500 km. Ma ciò non significa che possiamo contemplare una palla di roccia e acqua così gigantesca con tutta la sua topologia e le forme di vita in una volta sola. Quella sensazione è strettamente riservata ai sensi fisici e mentali di un astronauta. Un altro esempio è la temperatura al centro del nostro Sole, che sappiamo dalla scienza essere un rovente ~ 15 milioni di gradi Celsius. Ma possiamo semplicemente immaginare le minacciose migliaia di gradi di calore lavico, figuriamoci milioni di gradi che alimentano le stelle!

Un filamento solare rispetto alla Terra. La vita di ogni giorno ci lascia incapaci di contemplare la vastità di ciò. Credito: NASA / SDO / AIA

Anche l'eruzione di un filamento solare è molte volte più grande dell'intera Terra! La vita di ogni giorno ci lascia incapaci di contemplarne la vastità. E non ci siamo nemmeno avventurati al di fuori del sistema solare!

Inserisci fantascienza

La scienza è piena di numeri, associati a fatti, ogni testo che guardi. Che in qualche modo è stato percepito come noioso da un pubblico generale che non è in grado di mettere in relazione questi fatti con la loro esistenza qui sulla Terra. Sostengo che sia colpa del loro insegnante. Tanto che la situazione si applica anche a molti studenti di scienze allo stesso modo. È qui che entra in gioco la fantascienza. Intrecciando i fatti della natura in un formato narrativo, la fantascienza ti consente di contemplare sia la grandiosità sia, soprattutto, la sottigliezza della realtà.

La fantascienza come strumento per contemplare la realtà

Considera la seguente scena del film Interstellar. Gli astronauti che sbarcarono su uno dei pianeti attorno al buco nero trascorsero solo 10 minuti sulla sua superficie. Quando tornarono sulla loro astronave, furono sorpresi di scoprire che il loro amico aveva 23 anni! Questa è la relatività generale di Einstein per te personificata.

Un altro esempio di film è The Martian. Ricordi le complessità orbitali coinvolte nel riportare Mark Whatney a casa? La storia ti consente di capire come andare su Marte e tornare non è così facile. Esistono diversi fattori nello spazio che non possiamo controllare, rendendo difficile la pianificazione delle cose.

Se i fatti della natura sono espressi in un formato narrativo, per cui tutti noi scimmie abbiamo una cosa, possiamo capire perché i fatti scientifici sono importanti e come influenzano tutti noi.

La fantascienza come parte della cultura mediatica e fonte d'ispirazione

La storia è piena di penetranti scrittori di fantascienza come H.G. Wells, Isaac Asimov, Arthur C. Clarke e molti altri. Solo nel secolo scorso, la fantascienza è passata dal fascino dei secchioni ad essere una parte comune della nostra cultura mediatica. Quanti film di viaggio nel tempo puoi elencare, eh?

L'essenza del classico fantascienza 2001: Odissea nello spazio (prendi il libro) è ancora rilevante dopo mezzo secolo dalla sua pubblicazione! Il libro mette in mostra un mix di intelligenza artificiale, colonie sulla Luna, una missione con equipaggio su Saturno, alieni, wormhole, tutti intrecciati in modo intricato in un'unica storia. L'anno 2001 è arrivato e se ne è andato, e purtroppo, nessuno dei maggiori progressi tecnologici immaginati da Arthur C. Clarke è stato realizzato. Tuttavia, rappresenta ancora una fonte d'ispirazione per la nostra generazione realizzare un futuro così ottimista.

I motori a propulsione ionica visti in Star Trek sono ormai una realtà e uno di questi motori è stato utilizzato dalla navicella spaziale Dawn della NASA nella sua missione di esplorare la cintura di asteroidi. È noto che le leggi della robotica derivano dall'autore di fantascienza Isaac Asimov, che ha concettualizzato il campo della robotica. Non vediamo l'ora che arrivi il giorno, buono o no, che esista un essere artificiale senziente.

La fantascienza come mezzo per riflettere sulla nostra struttura sociale

La fantascienza è anche uno strumento per riflettere sui dettagli della nostra struttura sociale. Da The Martian Chronicles di Ray Bradbury alle penetranti Dune Series di Frank Herbert, le persone hanno cercato di svelare i lati oscuri delle nostre economie sociali. Anche l'esilarante fiction matematica Flatland ha messo in dubbio il nostro modo di trattare le donne ingiustamente.

Scienziati come Fred Hoyle hanno fatto ricorso a mezzi di fantascienza. Ha scritto The Black Cloud per diffondere la sua ipotesi scientifica tra altri scienziati, alcuni dei quali hanno poi trovato la sua strada nella scienza tradizionale.

Questo costante dare e ricevere fantascienza con la scienza e la nostra cultura è ciò che ha permesso alle nostre specie di giudicare molte delle nostre azioni, mettere in discussione le nostre tradizioni e migliorare la nostra comprensione del nostro posto in questo Universo.

La fantascienza ci consente di marciare sulla nostra strada come specie spaziali spaziali, che speriamo portino meno delle nostre debolezze e più delle nostre forze.

Leggi fantascienza. Aprirà gli occhi non solo ai mondi che possono essere, ma al mondo che è. Quali sono alcune delle tue storie di fantascienza preferite?

Originariamente pubblicato su jatan.space