Come Stonyfield avrebbe potuto farlo bene

Di Michael Stebbins. Stebbins è il direttore dell'impegno esterno per il Consiglio per le informazioni sulle biotecnologie. Cresciuto in una fattoria di mele e uva appena fuori Buffalo, New York, è stato a Washington, DC per più di 20 anni, lavorando su una varietà di questioni nei settori medico, scientifico e tecnologico.

Il tumulto seguito al recente annuncio video su Facebook della Stonyfield Farm con ragazze in età scolare che perpetuano i miti degli OGM era diffuso. Nel giro di poche ore, centinaia di consumatori, agricoltori e scienziati hanno condannato il marchio per diffondere disinformazione e paura.

Tra i contraccolpi, Stonyfield ha rilasciato una dichiarazione (che è stata successivamente rimossa) che chiarisce la sua posizione sugli OGM, ma anche accusando la comunità online di "trolling" e l'utilizzo di "account falsi" - eliminando migliaia di commenti e vietando molti degli utenti che hanno condiviso punti di vista opposti.

Vietare domande e commenti sugli OGM non è la risposta. Impegnarsi in una conversazione con gli scettici e rispondere a domande difficili potrebbe essere.

Ma ciò che era destinato a chiudere le voci dei consumatori non faceva che ingrandirle. Molti si sono rivolti ai loro blog e alle pagine dei social media per condividere ciò che è successo - e più di 700 altri si sono uniti alla pagina Facebook di recente "Banned by Stonyfield".

E proprio così, un nuovo annuncio "eccitante" si trasformò rapidamente in un incubo di un marchio, ma non dovette scendere così. Ecco tre cose che Stonyfield e altri marchi possono trarre da questa esperienza.

1. Conduci con scienza e fatti.

Non sfruttare le lacune nella conoscenza dei consumatori. Gli OGM sono al sicuro!

Questo è il consenso travolgente degli esperti scientifici e delle principali autorità scientifiche di tutto il mondo, tra cui l'Organizzazione mondiale della sanità, l'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'alimentazione e l'agricoltura e l'American Medical Association. In effetti, ci sono stati più di 1.700 studi sulla sicurezza degli OGM, centinaia dei quali sono stati finanziati in modo indipendente.

Nella primavera del 2016, le National Academies of Science, Engineering and Medicine (NAS) hanno studiato la stessa domanda e hanno concluso: sì, gli OGM sono al sicuro.

Inoltre, in riferimento alle indicazioni sulla tossicità del glifosato - è importante non sostituire il rischio per il pericolo, come recentemente coperto in ardesia.

Nel complesso, gli OGM consentono agli agricoltori di coltivare più raccolti utilizzando meno.

Negli ultimi 20 anni, gli OGM hanno ridotto le applicazioni di pesticidi dell'8,1% e hanno contribuito ad aumentare le rese delle colture del 22%.

2. Informare i consumatori, non temere.

Il video di Stonyfield si è concluso con l'affermazione "È importante sapere cosa c'è nel tuo cibo".

È corretto.

E i consumatori sono interessati a sapere come viene coltivato e cresciuto il loro cibo. Quindi, piuttosto che sfruttare le loro lacune di conoscenza, le aziende alimentari hanno l'opportunità di aiutare a educare, usando informazioni e fatti scientifici.

In caso contrario, coloro che sono informati lo faranno, comprese le risposte OGM. Quindi, quando le persone sentono: "Prendono un gene da un pesce e lo mettono nel pomodoro", sapranno che è un mito.

3. Sii aperto agli scettici e al dialogo aperto.

Che si tratti di discutere di alimenti biologici, convenzionali o OGM, è importante riconoscere le preoccupazioni dei consumatori e comunicare con un dialogo aperto basato sui fatti, che vieta il feedback negativo, ma costruttivo non è la risposta.

Apriamoci a partecipare a queste conversazioni, anche a quelle difficili.

Se hai domande o hai bisogno di una risorsa, GMO Answers è qui per aiutarti a capire gli OGM e fare scelte alimentari informate. Possiamo anche metterti in contatto con agricoltori, scienziati e altri esperti di biotecnologia che possono rispondere alle tue domande sugli OGM.