Come la California Academy of Sciences rende la scoperta una delizia

Mostre innovative e scienza dei cittadini avvicinano le persone alla natura

Prima di leggere questo articolo, prenditi un momento lontano dal tuo computer. Metti giù il telefono ed esci. Guarda attentamente ciò che trovi.

La forma di una foglia
La trama di una roccia.
Il volo sibilante di un uccello.

Cos'è quella foglia? Quanti anni ha quella roccia? Perché quell'uccello si comporta come fa?

Quando apriamo le nostre menti alla natura e facciamo domande su come funziona, lo apprezziamo più profondamente. Diventiamo anche più consapevoli di come l'attività umana sta cambiando il mondo in modi fondamentali. Gli umani stanno alterando il paesaggio, cambiando gli equilibri ecologici e persino influenzando il clima globale.

Ecco perché l'educazione scientifica è oggi più critica che in qualsiasi momento della storia umana. La conoscenza è vitale se vogliamo prenderci cura del nostro mondo di fronte a nuove sfide.

La California Academy of Sciences sostiene la ricerca, l'educazione e la sostenibilità in tutto il mondo. Le loro mostre museali innovative portano le conoscenze scientifiche al pubblico e il loro programma di "scienza dei cittadini" ispira il pubblico ad aiutare ad accrescere tali conoscenze. È una relazione simbiotica che ci avvantaggia tutti.

Tamara Schwarz, Direttrice dell'Accademia per lo sviluppo delle mostre e la pianificazione strategica, è un'appassionata sostenitrice della scienza. "La missione dell'Accademia è di esplorare, spiegare e sostenere la vita sulla Terra", spiega. "Questa è una missione significativa. Alcune persone sono intimidite da ciò che pensano che sia la scienza. Voglio aiutarli ad apprezzare che la scienza è una parte preziosa della nostra vita civile. Non è che tutti debbano essere scienziati, ma vogliamo che tutti se ne vadano con un senso di eccitazione, curiosità e meraviglia per il mondo naturale ".

Il viaggio di due anni di una mostra

Oltre un milione di persone visitano l'Accademia ogni anno, attratte dal suo acquario, planetario e foresta pluviale interna vivente. Ma l'Accademia ospita anche oltre 100 ricercatori, migliaia di animali vivi e quasi 46 milioni di esemplari di ricerca.

Tutto si fonde in Giants of Land and Sea, una mostra di due anni in corso che rivela la meraviglia naturale unica della costa della California del Nord. "L'idea era di aiutare i nostri visitatori a guardare i luoghi a cui avevano già a cuore una nuova prospettiva, in modi in cui non avevano mai pensato prima", spiega Tamara.

Un team interfunzionale di designer, specialisti dei contenuti, educatori, tecnologi, produttori di media e altri hanno lavorato alla mostra. "Lavoriamo anche a stretto contatto con i nostri scienziati interni", aggiunge Tamara, "dall'aiutarci a definire argomenti e temi assicurandoci di essere a conoscenza delle ultime ricerche".

La collezione dell'Accademia è vasta, nel senso che avevano molte direzioni possibili da seguire. “Le nostre collezioni di ricerca hanno cassetti e cassetti, mensole e stanze piene di esemplari. Ognuno ha una storia unica da raccontare e quelle storie ci aiutano a capire come stanno cambiando le cose. ”

Il team di Tamara ha dovuto gestire anche una montagna di informazioni. "Facciamo moltissime letture, raccogliamo articoli pubblicati su riviste scientifiche, intervistiamo scienziati", afferma. "Usiamo Evernote per raccogliere tutte queste cose, tenere traccia delle fonti e condividere momenti salienti con gli altri membri del team. Abbiamo un set standard di cinque o sei taccuini per ogni progetto espositivo e stiamo lavorando a mezza dozzina di progetti alla volta. Sapere che tutto è in una posizione centrale è davvero utile. "

La finalizzazione di una mostra richiede molte iterazioni. "A un certo punto, dobbiamo passare dall'avere questa enorme quantità di informazioni a capire qual è la storia specifica che stiamo raccontando in questa mostra", dice Tamara. “Per ogni foto che finisce su un pannello nelle nostre gallerie, potremmo aver esaminato altre 25 opzioni. Usiamo Evernote per raccogliere quelle opzioni, guardare come funzionano e andare avanti e indietro con i grafici su possibili layout. "

Coinvolgere i sensi

In Giants of Land and Sea, il tema stesso era una sfida. "È impossibile camminare attraverso una foresta di sequoie e non essere spaventati dagli alberi e dalle loro dimensioni. Ma quella dimensione incredibile è difficile da comunicare in una galleria del museo ”, afferma Tamara. Un modo per risolvere il problema era visualizzare una sezione trasversale di un albero di sequoia. Ma acquisire un esemplare è stato difficile. Nel 2017, un albero di 800 anni è caduto durante una tempesta invernale nel Prairie Creek Redwoods State Park, a circa 300 miglia da San Francisco. L'albero ha bloccato una pista e il personale del parco ha dovuto tagliare una sezione dall'albero per eliminarla. “La sezione trasversale ha un diametro di circa nove piedi; ti sovrasta solo, "dice Tamara. “E la cosa sorprendente è che quel pezzo proviene da circa 150 piedi sul tronco di quell'albero. Il fondo dell'albero era il doppio delle dimensioni. Non è nemmeno possibile che lo avessimo fatto entrare nel museo ".

La sala espositiva principale dell'Accademia è aperta e piena di luce naturale, in contrasto con il calore umido della foresta pluviale nella sua sfera di vetro a 4 piani o l'oscurità sottomarina dell'acquario. Le voci dei bambini risuonano e svaniscono nel ronzio di sottofondo, come in una stazione ferroviaria. Un enorme scheletro di balena blu si estende sopra la testa - è sempre stato lì, ma molti visitatori non se ne sono mai accorti fino a quando Giants of Land and Sea non si è aperto sotto di esso. Passeggiando attraverso lo spazio, un visitatore nota non solo le dimensioni ma anche quanto sia immersiva la mostra. Ad ogni turno, schermi, lavagne a fogli mobili e altri elementi interattivi attirano il tocco di un visitatore. Ad una stazione, premendo un pulsante si illumina lo stesso osso in due diversi scheletri di mammiferi marini, insieme a un modello di braccio umano per il confronto. Vedi, sembra dire, siamo tutti imparentati.

"Cerchiamo di incorporare quanta più interattività possibile e coinvolgere tutti i sensi", afferma Tamara. Da una stanza gelida piena di nebbia a un'ascesa virtuale attraverso un bosco di sequoie di vecchia crescita, ogni parte della mostra invita le persone a connettersi con le cose che vedono. Ma tale interattività tiene conto anche delle mutevoli aspettative del pubblico.

"Negli ultimi anni, tutti si sono abituati a disporre di dispositivi in ​​tasca che consentono loro di accedere a tutte le informazioni che potrebbero desiderare", osserva Tamara. "Abbiamo l'opportunità di aiutarli a navigare tali informazioni. Cerchiamo di essere premurosi di non avere solo un touchscreen dopo l'altro perché non si tratta di un'esperienza nuova. Usiamo la tecnologia per offrire alle persone esperienze diverse da quelle che potrebbero trovare seduti sul divano di casa ".

Si tratta di far eccitare i visitatori in modi che persistono dopo che hanno lasciato il museo. “Oceani sani, foreste sane, posti meravigliosi, sono cose che la gente apprezza. Ma queste sono anche cose essenziali per il nostro futuro ", afferma Tamara. “Quindi speriamo che i visitatori riflettano sulle scelte che fanno nella loro vita. Cosa puoi fare nella tua comunità, sul posto di lavoro o nella tua famiglia per far parte di un futuro sostenibile? "

Essere coinvolti con la "scienza dei cittadini"

Coinvolgere le persone direttamente coinvolte e coinvolte è vitale, ed è qui che entra in gioco il programma scientifico per i cittadini dell'Accademia. Rebecca Johnson è alla guida di una piccola squadra con una grande missione. Uniscono le persone di ogni ceto sociale per fare osservazioni e scoprire cosa sta succedendo a livello locale.

Rebecca afferma che il movimento scientifico cittadino è aperto a tutti coloro che hanno a cuore il mondo naturale, vogliono saperne di più e vogliono fare la differenza. "Tutti possiamo essere curiosi", dice. "Tutti possono condividere questo stupore e meraviglia della scoperta."

Attraverso i raduni "bio-blitz" e l'evento globale City Nature Challenge, i partecipanti escono e documentano ciò che vedono usando iNaturalist, un'app gratuita. Un evento tipico può generare migliaia di osservazioni su centinaia di specie. I dati, indicizzati e organizzati automaticamente, possono essere utilizzati dai ricercatori per creare un'istantanea di un ecosistema locale. Rivela anche come una posizione è cambiata nel tempo.

"È rilevante a livello locale ed è rilevante a livello globale", afferma Rebecca. “Soprattutto in questo momento, dove le cose stanno cambiando molto rapidamente, è importante sapere dove si trovano le cose. Questa conoscenza ci aiuta a comprendere i grandi modelli di biodiversità e come stanno cambiando. Ma non possiamo ottenere il tipo di dati nella scala di cui abbiamo bisogno senza che le persone di tutto il mondo formulino e condividano osservazioni ".

Aiuta anche le persone a connettersi con il mondo in un modo nuovo. "Se puoi, prenditi del tempo per camminare da qualche parte fuori", dice Rebecca. “Presta attenzione e vedi cosa potresti vedere. Inizierai a notare modelli, notare tendenze, solo perché stai prestando un po 'più attenzione ".

Stabilire connessioni, costruire una comunità

Mostre e bio-blitz sono due modi in cui la California Academy of Sciences compie la sua missione. Ma quell'etica si estende ad ogni aspetto della sua esistenza. Anche l'edificio stesso dell'Accademia, aperto nel 2008, è progettato per essere in armonia con il paesaggio circostante. Il suo tetto vivente supporta piante autoctone, impollinatori e popolazioni di uccelli locali.

"Quando le persone vengono qui, speriamo che possano stabilire connessioni", afferma Tamara. "Mentre camminano nella nostra foresta pluviale, ad esempio, potrebbero pensare" oh, non ho mai capito che il mio caffè proviene da piante nella foresta pluviale "."

Guardando al futuro, Tamara vede ulteriori opportunità per aiutare le persone a stabilire tali connessioni. Indica il design multilingue di Giants of Land and Sea come modello per il futuro. “Giants è presentato in quattro lingue: inglese, spagnolo, cinese e filippino. È un modo per noi di celebrare non solo la biodiversità, ma anche per accogliere la diversità culturale della California e coinvolgere un pubblico più ampio. "

Rebecca concorda: "Spero che una delle cose che stiamo facendo sia costruire una comunità di sostenitori della scienza. Mi piace l'idea che mi possa piacere aiutare a costruire una società più scientifica. Mi piacciono le persone che vedono che le loro osservazioni sono utili e che la scienza è significativa e importante da proteggere. "

Rebecca sottolinea che possiamo connetterci con la natura, non importa dove viviamo. Quando lo facciamo, impariamo di più su noi stessi, sul nostro posto nel mondo e sulla nostra responsabilità come specie. Ma tutto inizia con la scoperta. E per la California Academy of Sciences, ispirare le persone a concentrarsi sulle meraviglie naturali del pianeta è ciò che conta di più.

Forrest Dylan Bryant si connette con la natura attraverso passeggiate lente, contemplazione silenziosa e una fotocamera mirrorless.