Agroecologia: un approccio sistemico all'agricoltura

Ecco come gli scienziati della sostenibilità vogliono nutrire il futuro

Foto di Thomas Scott su Unsplash.

Ti interessa l'uguaglianza di genere? Diritti umani? Sicurezza del cibo? Colmare il divario retributivo? Nutrizione? Cambiamento climatico? L'economia globale? Biodiversità? Eredità culturale? Disponibilità di acqua? Porre fine alla fame nel mondo?

Indipendentemente dal fatto che tu abbia risposto sì a una delle precedenti domande, questo articolo fa per te.

L'agroecologia è un campo scientifico poco conosciuto che si sta impegnando molto per risolvere questi problemi (e altro) attraverso l'agricoltura. Prima di entrare nel modo in cui lo sta facendo, lascia che ti dia un po 'di informazioni di base.

"Agro" deriva dal latino e significa suolo o terra. L '"ecologia", ovviamente, è la disciplina scientifica che si occupa delle relazioni degli organismi tra loro e del loro ambiente fisico. Quindi coinvolge l'agricoltura, ma piuttosto che l'enfasi sui sistemi umani - "cultura" - enfatizza tutti gli organismi viventi che interagiscono con la terra, inclusi, ma non solo, gli umani.

L'agroecologia è profondamente radicata nella teoria dei sistemi, l'idea che molte parti costituenti compongono un insieme più grande. Se un pezzo è danneggiato o rotto, l'intero sistema ne risente. Se un pezzo viene manipolato o spostato, influenzerà altre parti del sistema. Pertanto, mentre è importante formare una comprensione di ciascuna delle parti, è necessaria una comprensione più olistica per la vera padronanza del sistema.

I sistemi possono funzionare su più scale. Quando parliamo di sistemi agroecologici, potremmo riferirci a qualcosa su una microscala, come una pianta - è il microclima, il ciclo di crescita, l'interazione con il suolo e i microrganismi del suolo, la prontezza per il raccolto ecc. - o qualcosa su una scala media, come l'economia globale. Ogni sistema più piccolo alimenta i sistemi più grandi in cui risiede e viceversa.

Ogni azione, ad ogni scala, ha un impatto sui sistemi con cui interagisce, sia grandi che piccoli, tramite circuiti di feedback.

I sistemi sono anche in costante stato di flusso: possono raggiungere stati stabili in cui sembrano essere in equilibrio, ma prima o poi il loro stato cambierà, producendo nuovi risultati mentre si evolvono.

Comprendere i sistemi richiede un salto mentale per molti di noi. La scienza classica è stata a lungo dominata dal paradigma riduzionista, l'idea che i fenomeni debbano essere separati e semplificati per comprendere l'azione e la reazione. Queste idee sono pervase nella società generale al punto in cui siamo a malapena consapevoli della sua influenza. In agricoltura, la sua influenza è stata più evidente nell'ascesa dell'approccio della produttività, inseguendo le entrate attraverso una produzione in costante aumento mentre le componenti più sottili dei sistemi agricoli sono trascurate. In economia, l'idea di una "esternalità" viene dal reduttivismo. In medicina, i nostri medici trattano i sintomi, non il componente del sistema che ha causato il disturbo iniziale. Pensiamo di mitigare le questioni ambientali come intraprendere azioni dirette e specifiche. L'introduzione dei rospi di canna in Australia, per esempio - nessuno prevedeva la devastazione degli ecosistemi ben oltre quella in cui erano stati introdotti che sarebbe arrivata a seguito della loro diffusione.

Non è che il paradigma riduzionista non ci abbia condotto a scoperte uniche e importanti. La nostra conoscenza delle parti costituenti della mente e del corpo umani, per esempio, non sarebbe in nessun luogo vicina a ciò che sono oggi senza di essa. Il pensiero sistemico, tuttavia, ci consente di calcolare e prevedere quali conseguenze potrebbero sorgere in altre parti di un sistema quando intraprendiamo un'azione particolare, consentendoci di a) evitare conseguenze indesiderate eb) creare molteplici impatti desiderabili con il minimo sforzo.

Il moderno movimento agroecologico è aumentato in parte come una forma di resistenza all'approccio riduzionista che è stato alla base della Rivoluzione Verde degli anni '70, con origini in Messico. All'epoca, si stava sviluppando una complessa interazione all'interno dei sistemi agricoli che utilizzava sia la conoscenza dei proprietari terrieri indigeni sia i progressi tecnologici della scienza occidentale. I risultanti agro-ecosistemi e i benefici che hanno apportato ai sistemi ecologici, nonché una serie di risultati socio-economici positivi sono stati documentati dai ricercatori locali. Da allora, il movimento si è diffuso lentamente in tutto il mondo ma non ha pervaso la letteratura scientifica tradizionale fino a tempi molto più recenti.

Nel 2014, l'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'alimentazione e l'agricoltura (FAO) ha tenuto una conferenza a Roma per discutere di agroecologia e ha concluso che possiede un potenziale enorme non solo per mitigare molte delle questioni ambientali e socio-economiche del mondo, ma per portarci su un percorso di sviluppo più sostenibile in generale.

L'agroecologia è anche la strategia specifica che la FAO ha scelto di perseguire per nutrire le nostre generazioni future.

Ha senso se ci pensi: l'agricoltura è uno dei pilastri della società. La diffusa istituzione di insediamenti umani sedentari coincise con l'ascesa della coltivazione e della zootecnia 10 000 anni fa. L'agricoltura è quindi radicata nella nostra cultura. Utilizza anche il 40% della terra della Terra, tre quarti di acqua dolce e fornisce occupazione e reddito a quasi metà della forza lavoro mondiale, cibo e fibre per tutti. Sebbene possiamo essere disconnessi dall'agricoltura in molti modi, per noi rimane della massima importanza.

Non c'è modo di descrivere in modo definitivo l'aspetto di un sistema agroecologico: ognuno è unico a causa delle specifiche circostanze ambientali, sociali, culturali ed economiche che ne governano il potenziale. Pertanto è necessario un approccio più intuitivo e riflessivo, piuttosto che quello prescrittivo comunemente adottato nel paradigma produttivo odierno industriale di oggi. L'enfasi è sulla creazione di circuiti di feedback che si autoalimentano e che contribuiscono a creare agro-ecosistemi sani, resistenti e funzionanti attraverso un approccio dal basso verso l'alto, cioè a partire dal livello dell'azienda agricola.

Per la maggior parte, ciò è reso possibile dai piccoli proprietari, anche se stanno emergendo esempi di proprietari terrieri più grandi che partecipano a pratiche agricole radicate in principi agroecologici. La produzione commerciale è un prodotto di sistemi agricoli, ma non è l'unico prodotto desiderabile riconosciuto. Le esternalità non esistono; sono riconosciuti come problemi che derivano da azioni intraprese a livello locale o più ampio, a cui il sistema stesso deve trovare una soluzione. La relazione tra fattori ambientali e socioculturali e la capacità di un sistema agricolo di essere commercialmente sostenibile a lungo termine non è sottovalutata.

Gli scienziati riconoscono che l'implementazione degli agro-ecosistemi non è semplice; richiede una complessazione e diversificazione dei sistemi agricoli, facilitata da relazioni interculturali. Pianificazione, gestione, comunicazione e coordinamento su scala locale e globale - e ovunque nel mezzo - devono essere raggiunti. È necessario avviare un dialogo onesto tra produttori e consumatori. Deve esserci la volontà da parte dell'agricoltore di impegnarsi in pratiche agricole innovative per un uso più efficace delle risorse. E ci deve essere anche una volontà da parte del consumatore di supportarli in questo.

Ci sono molti esempi in cui sono state realizzate imprese straordinarie attraverso una progettazione agro-ecosistemica intelligente e originale.

In Brasile, il programma Fame Zero ha sradicato la povertà estrema da livelli pericolosi al 17,5% tra il 2003 e il 2013. Lo ha fatto attraverso l'attuazione di specifici strumenti di politica regionale e di sviluppo su misura.

Uno di essi ha stabilito che tutti i pasti scolastici devono comprendere almeno il 30% di prodotti provenienti da agricoltori familiari, mentre gli agricoltori biologici ricevono un surplus di prezzo del 30%. Ciò potrebbe sembrare drastico, ma i risultati del programma sono stati profondi. Oltre a creare un mercato per i piccoli agricoltori, il rapporto diretto di acquisto e vendita ha ridotto i costi di transazione e di trasporto, abbassando il prezzo del cibo e incentivando gli agricoltori a produrre una gamma più ampia di alimenti per soddisfare la domanda delle cucine scolastiche, mentre le famiglie contadine apprezzato i benefici nutrizionali di diete più diverse. Ha stimolato la formazione di nuove forme di organizzazioni di agricoltori per raccogliere e distribuire prodotti garantendo al contempo tracciabilità, qualità e prezzi equi. E il governo brasiliano ha istituito il Ministero dello sviluppo agrario, che ha avviato il piano nazionale di agroecologia, ponendo l'accento sullo sviluppo regionale e facilitando la formazione in agroecologia.

A livello globale, le donne rappresentano il 43% della forza lavoro agricola globale. Eppure molte di quelle donne rimangono oppresse, non riconosciute e non premiate per il loro contributo all'economia alimentare globale.

Casi studio dall'India, tuttavia, mostrano come l'agroecologia stia consentendo l'uguaglianza di genere, in cui alcune delle donne più oppresse del mondo stanno "ottenendo l'accesso alla terra, acquisendo l'autonomia alimentare e trasformandosi in leader ..." Forse, soprattutto, è il ruolo che l'agroecologia sta giocando in ruoli maschili / femminili tradizionali stimolanti, fornendo un catalizzatore per il cambiamento sociale che è necessario per l'ulteriore rafforzamento delle donne e un cambiamento duraturo.

La creazione di bio-distretti in Italia sta facilitando le relazioni tra agricoltori, abitanti locali, operatori turistici, associazioni e governo al fine di pianificare e gestire in modo sostenibile le risorse locali attraverso metodi agroecologici. Il Cilento, la prima bio-regione italiana, è stata fondata nel 2009. Gli agricoltori partecipanti hanno già visto un accorciamento della catena del valore - il 75% delle vendite degli agricoltori partecipanti sono state dirette nel 2016, portando a una maggiore redditività unita a prezzi alimentari più bassi, forti e leali relazioni tra produttore e consumatore.

Inoltre, il programma ha avuto l'effetto aggiuntivo di ispirare un numero maggiore di agricoltori a diversificare la propria produzione e passare alle pratiche di agricoltura biologica. L'esperienza di appartenenza a una rete ha il suo valore sociale intrinseco e fornisce un sistema di supporto che è gravemente carente in molte comunità rurali. L'ampia portata del programma ha anche fornito un collegamento tra diverse bioregioni, che è stato essenziale per la crescita del turismo nelle regioni.

Nel frattempo, i membri della comunità che condividono valori simili sono ora collegati e sono in grado di agire all'unisono per risolvere i problemi su più livelli e scale, accedendo al contempo alle conoscenze e alle risorse delle varie parti interessate che partecipano al programma. Nel 2016, c'erano 27 bio-distretti in Italia, altri 18 in via di istituzione, mentre altri 10 erano stati stabiliti in paesi di tutta Europa e in Africa, mostrando la promessa di un'adozione più diffusa.

Questi sono solo alcuni esempi di molti casi in cui l'agroecologia sta ottenendo risultati favorevoli su una serie di questioni.

Ma cosa c'entra qualcuno con te? Se mangi cibo (e presumo che lo faccia) allora fai già parte di almeno un sistema agricolo, forse multiplo. Ciò significa che sei uno dei tanti componenti piccoli, ma non meno importanti, di un tutto più grande. Come tale, eserciti un enorme potere per influenzare il cambiamento a un livello più ampio su base giornaliera.