Come ottenere il ketchup dalla bottiglia

E altre scienze alimentari per migliorare la tua vita

Ti sei mai chiesto perché nel mondo Heinz avrebbe venduto il ketchup in una bottiglia di vetro? Siamo stati tutti lì, seduti in un ristorante, facendo venire l'acquolina in bocca su un hamburger e patatine fritte, pronti a scavare in un pasto gustoso, iniettato di calorie, e siamo stati irrimediabilmente sventati nella nostra conquista da una bottiglia di vetro da cui semplicemente il ketchup non scorrere. Ho visto persone battere la bottiglia con un coltello o schiaffeggiarla un po 'con un palmo aperto, ho persino sentito il segreto "colpire il 57", come se il ketchup sia davvero una pozione magica a cui devi semplicemente parlare il serpentese Ottenere l'accesso.

Come al solito, sembra che ciò che è stato attribuito alla magia, alla fortuna o alla scarsa confezione del prodotto in realtà dipenda dalla scienza. Il ketchup (o in Sudafrica, salsa di pomodoro) è una miscela di pomodoro, zucchero, sale e acqua. Se hai mai ripulito il tuo frigorifero dopo un'interruzione di corrente o hai seguito una lezione di chimica, saprai che a causa di densità diverse, questi quattro ingredienti tendono a separarsi.

Gli scienziati del settore alimentare utilizzano idroclolloidi, composti che agiscono come gel o addensanti nei prodotti alimentari, per prevenire questa separazione, in particolare sugli scaffali dei negozi di alimentari. Gli idrocholloidi tendono ad essere l'ingrediente più irriconoscibile su un'etichetta alimentare; La gomma di xantano, la farina di semi di carrube, la gomma arabica, la pectina, l'alginato di sodio, ecc., E sono ottenuti in una varietà di modi diversi, da semi, piante, animali, persino batteri.

Gli idrocholloidi sono rilevanti per il ketchup di bottiglie di vetro perché gli idrocholloidi mostrano un comportamento pseudoelestico. A differenza dell'acqua (che mostra il comportamento newtoniano), quando si mescola un idroclolloide in soluzione, diventa più facile mescolare più a lungo si mescola. Pensa alla glassa della torta in scatola. Quando togli il coperchio per la prima volta, hai un solido blocco di glassa, ma mescola un po 'e hai un topping di torta più morbido, spalmabile e delizioso. A causa del suo comportamento pseudoelastico, il ketchup reagisce in modo molto simile alla glassa, è saldamente sigillato in una struttura chimica gelificata fino a quando non viene agitato.

Quindi qual è il modo più semplice per estrarre il ketchup da una bottiglia di ketchup in vetro? Basta scuoterlo con il coperchio per rompere la rete di gel e si riverserà molto uniformemente. Nessuna magia coinvolta, solo scienza.

Chiaramente, ho imparato molte cose casuali nella mia lezione di scienze dell'alimentazione. Le lezioni che ho seguito in Sudafrica erano completamente al di fuori del regno di quello che avrei preso a Georgetown, e mi hanno fatto capire quante conoscenze di base sul mondo sono o presunte che abbiamo o assunto come irrilevanti o insignificanti. Ma se sto imparando cosa c'è veramente nella carne del pranzo o come viene prodotta la margarina o come funziona davvero Internet (la cosa fisica), tutto ciò sembra estremamente rilevante, forse non per un lavoro futuro, ma nel modellare il modo in cui capisco il mondo.

Soprattutto nel caso della scienza dell'alimentazione, dove noi americani siamo costantemente vittime di bullismo nel pensare che questo o quel prodotto chimico o processo porteranno inevitabilmente alla nostra imminente scomparsa (e quindi dobbiamo comprare in questo nuovo stile di vita per salvarci!) Mi chiedo come partecipare a un corso di introduzione alla scienza dell'alimentazione potrebbe aiutarci a essere più critici nei confronti del marketing, più esigenti riguardo alle nostre scelte alimentari e nel complesso più felici. La cultura americana non ha una cucina tradizionale su cui fare affidamento (come la maggior parte dei luoghi del mondo, ad esempio dieta a base di riso e pesce in Giappone o dieta a base di mais e fagioli in America Latina), ma come quella americana, il nostro accesso alla scienza e ad altre risorse non ha eguali . Se ci prendessimo un po 'più di tempo per imparare le basi di come viviamo e di come funziona la tecnologia che ci circonda, immagina quanta meno frustrazione ci sarebbe in attesa del ketchup.