Nei loro anni '20 - Thomas Young

Il geniale visionario del XX secolo universale

Introduzione rapida

La quarta voce di questa serie di Masters of Many nei loro anni formativi manca della popolarità principale dei nostri precedenti protagonisti, in particolare rispetto a Da Vinci e Franklin; Thomas Young, tuttavia, incarna il ritratto perfetto di un polimero del 20 ° secolo. Lodato da artisti del calibro di Eisenstein, Asimov e Maxwell, i successi di Young sono innumerevoli e di grande impatto; come ha affermato una volta il famoso autore Isaac Asimov [di Young]:

Era il miglior tipo di prodigio infantile, il tipo che matura in un prodigio adulto

Young aveva un raro, febbrile desiderio di apprendere e realizzare dentro; questa tenacia nella ricerca della conoscenza, unita alla sua intelligenza grezza e chiaramente accentuata, portò a una vita unicamente produttiva e prolifica.

Rimanendo nel contesto delle voci precedenti, riduciamo le periferie storiche a un decennio dei suoi anni formativi, ponendo la domanda: com'era nei suoi vent'anni?

Realizzazioni degne di nota

- Stabilito la teoria ondulatoria della luce attraverso il suo esperimento a doppia fenditura; primo fisico a suggerire che la luce è sia una particella che un'onda

- Contributi significativi alla decifrazione dei geroglifici egiziani, in particolare la pietra di Rosetta; poliglotta permanente con padronanza di cinque lingue

- Medico che ha gettato le basi per la visione e la teoria del colore identificando la presenza di tre tipi di fibre nervose nella retina

- Fisico a tutto tondo della Royal Society che ha fatto un numero vertiginoso di voci nell'Enciclopedia Britannica, che vanno da visione, luce, meccanica, energia (accreditata con il termine stesso), lingua e infine musica

20s to 30s (1793–1803)

Dalla nascita, era abbastanza chiaro che Thomas Young possedeva un'intelligenza prodigiosa. All'età di sei anni, ad esempio, trovò la scuola del villaggio piuttosto noiosa, quindi fu inviato a un sacerdote come una forma di avanzamento. Young, nella sua autobiografia, ha quasi immediatamente espresso la sua continua frustrazione, affermando che il sacerdote "non aveva né il talento né il carattere per insegnare qualcosa di buono".

Young ha trascorso solo altri sei anni in istituti di apprendimento ufficiali. Quando lasciò la scuola preparatoria nel 1786, era già esperto in molte lingue (antiche e moderne), oltre che esperto di fisica newtoniana. A tredici anni, annoiato dalla scuola, Young divenne tutore di Hudson Gurney (nipote di David Barclay); rimase qui dal 1787 al 1792. Amici per tutta la vita, Gurney osservò che Young:

Credevo in ciò che un uomo può fare un altro, se è disposto a fare lo sforzo

Una classica dimostrazione della sua perseveranza per tutta la vita, di diciassette anni Young, attraverso quasi tutte le principali scritture sull'antichità (Aristotele, Platone, Newton, ecc.) Nelle loro lingue originali. Le Opticks di Newton, in particolare, hanno suscitato un interesse per tutta la vita nel concetto di visione, nella meccanica della luce e nell'anatomia dell'occhio. Iniziò a studiare medicina a Londra all'ospedale di San Bartolomeo nel 1792; inoltre, si è iscritto come assistente allievo all'ospedale. Richiesto per dissezionare l'occhio di un bue, iniziò a scrivere una raffica di idee ed esperimenti ...

Opticks di Isaac Newton

Young non perde tempo a mettere in atto una vita di prolifica produttività: l'anno 1793, quando aveva vent'anni, presentò la sua prima pubblicazione alla Royal Society of Long: Observations On Vision. Sulla base di questa tesi, all'età insolitamente giovane di ventuno anni, Young fu eletto membro della Royal Society.

Poco dopo due anni, dopo essersi trasferito di nuovo, il giovane ventitreenne ottenne il titolo di Dottore in Medicina presso l'Università di Gottinga nel 1796.

L'anno successivo, a causa dei requisiti normativi stabiliti dal Royal College of Physicians, Young scoprì che avrebbe dovuto ripetere alcuni anni di scuola medica per conseguire un MD e diventare un medico praticante in Inghilterra; si iscrisse quindi un'ultima volta all'Emmanuel College di Cambridge. Lo stesso anno (1797), a ventiquattro anni, Young si ritrovò improvvisamente finanziariamente stabile mentre ereditò la proprietà di suo zio Richard Brocklesby.

A ventisei anni, Young si affermò come medico e aprì ufficialmente un luogo di pratica proprietario a 48 Welbeck Street, Londra (visto sotto). Il suo interesse principale in questo momento consisteva nella percezione sensoriale e nell'anatomia dell'occhio.

Targa commemorativa @ 48 Welbeck Street, Londra

L'anno seguente, il giovane ventisettenne, un po 'distratto dalla sua pratica medica, aumentò il suo ritmo di pubblicazione. La prima metà dell'anno ha presentato Sound and Light alla Royal Society; nella seconda metà dell'anno ha presentato un ulteriore articolo sul meccanismo dell'occhio - che ha misurato per la prima volta l'astigmatismo.

Nel 1801 Young, continuando la sua raffica di pubblicazioni, pubblicò uno dei suoi pezzi più leggendari: La teoria della luce e dei colori. Questa rivoluzionaria tesi non conteneva una, ma due teorie monumentali. Innanzitutto, ha presentato una teoria ondulatoria della luce usando la lunghezza d'onda di diversi colori della luce usando la diffrazione (precedente al suo esperimento a doppia fenditura). Successivamente, ha presentato la teoria della visione a tre colori per spiegare come l'occhio potrebbe rilevare i colori - una teoria che oggi sappiamo essere vera, dati i tre tipi di coni situati nella retina. Per concludere l'anno, a ventotto anni, Young è stato nominato professore di "filosofia naturale" (sostanzialmente fisica) presso la Royal Institution.

Nel 1802, Young, ventinove anni, fu nominato segretario straniero della Royal Society. L'anno seguente (1803), l'anno di chiusura di questa introspezione, il nostro eroe ha rotto un impegno e ha deciso di entrare in un altro, per tutta la vita. A trent'anni, Young si è dimesso dalla cattedra presso la Royal Institution, sostenendo di temere che i suoi doveri interferissero con la sua pratica medica (è molto più probabile che abbia semplicemente trovato la cattedra che distrae dai suoi numerosi esperimenti). Lo stesso anno ha incontrato una Eliza Maxwell, la sua fidanzata per tutta la vita che avrebbe presto sposato.

Stranezze, voci e polemiche

Le persone con enormi punti di forza tendono a bilanciare questo con tragiche debolezze. Come abbiamo visto con i precedenti protagonisti, ogni luce brillante getta un'ombra; quindi, la domanda segue: quali ombre hanno seguito Thomas Young?

Una sovrapposizione di stranezze e polemiche, un'associazione negativa attribuibile a Young era la sua pratica medica piuttosto sperimentale, non ortodossa e, a volte, probabilmente umana. È noto che Young, nella sua brillante ribellione e indipendenza intellettuale, non amava fortemente i metodi medici tradizionali; pertanto si è spesso rivolto a metodi non testati e sperimentali per il trattamento. Come amante della scienza e della storia osservando i successi di Young secoli dopo, i suoi metodi medici mi incuriosiscono; come un paziente nel 1800 che aveva un disperato bisogno di un grave disturbo, tuttavia, il medico eccentrico riverito per la sua fisica e gli esperimenti ad ampio raggio non ispirarono esattamente la fiducia.

Questa apatia per la sua carriera di medico, mentre senza dubbio ha aperto la sua larghezza di banda per perseguire i suoi numerosi interessi, ha portato naturalmente a un mediocre track commerciale. Se Young non avesse ereditato il patrimonio di suo zio, è molto probabile che Young si sarebbe imbattuto in gravi problemi finanziari o, probabilmente peggio, avrebbe ridotto le sue conoscenze in rapida espansione.

Inoltre, per quanto fosse giovane, era notoriamente famoso per essere stato un povero comunicatore. Il suo incarico di professore, ad esempio, lascia alcuni indizi sul fatto che forse Young non se ne è andato tanto quanto gli è stato chiesto di dimettersi; durante i primi due anni delle sue lezioni, è stato registrato che i suoi insegnamenti erano molto tecnici, contenevano troppa ampiezza e, ovviamente, consistevano nei suoi ultimi risultati di esperimenti a casa. Uno dei suoi contemporanei, George Peacock, ha detto che:

Le sue parole non erano quelle di uso familiare e la disposizione delle sue idee raramente era la stessa di quelle con cui conversava. Era quindi peggio calcolato di qualsiasi uomo che avessi mai conosciuto per la comunicazione della conoscenza.

In chiusura

Chi era Thomas Young sui vent'anni? Un genio genuino da cavallo di battaglia infatuato di medicina, fisica e il meglio dei due mondi: visione, ottica e occhio.

Aveva compiuto vent'anni? Sì. Dei quattro protagonisti riassunti, Young ha mantenuto una coerenza surreale nella produttività vista dalla prima infanzia che si è estesa molto oltre i suoi vent'anni. Sebbene, come notato sopra, molte delle sue scoperte scientifiche sono state possibili solo a causa della stabilità finanziaria che ha ereditato.

Verso i trent'anni, Young era sulla cuspide dei suoi maggiori contributi (l'esperimento a doppia fenditura e la decifrazione di Rosetta Stone). Il suo ritmo in pubblicazioni, esperimenti e contributi raramente è diminuito con l'età; e la sua portata in argomenti che richiamano il suo interesse, a quanto pare, si è ampliata solo nel tempo. Ricordando altri ribelli intellettuali che hanno tracciato il proprio percorso, vorrei evidenziare una lezione vissuta da Young: rifiutare di lasciare che il mondo accademico e i percorsi tradizionali mettano in ombra la tua istruzione. Il tuo miglior lavoro assoluto arriverà dall'allineamento di molteplici scopi, competenze e interessi, tutte caratteristiche molto personali per te: trova un modo per creare il tuo percorso verso quel punto debole, non è certo uno che è già stato percorso. Sì, Thomas Young non è certo da nessuna parte un nome familiare come Benjamin Franklin o Leonardo Da Vinci, ma lascia tutti i dubbi alla porta, Thomas Young è ampiamente sottovalutato come un genio universale del 20 ° secolo.

Voci addizionali

Parte I - Benjamin Franklin

Parte II - Russell Bertrand

Parte III - Leonardo Da Vinci

Parte V - Mary Somerville

Parte VI - Richard Feynman

Parte VII - Sir Francis Bacon

Parte VIII - Jacques Cousteau

fonti

L'ultimo uomo che sapeva tutto: Thomas Young