È ufficiale - I trigger Trigger potrebbero effettivamente essere dannosi

Un nuovo studio supporta le paure di Lukianoff e Haidt

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Nell'era della sensibilità degli studenti universitari a un elenco apparentemente sempre crescente di possibili materiali offensivi, l'uso dei cosiddetti "avvisi di attivazione" è diventato un luogo comune nei campus universitari. Questi avvertimenti vengono generalmente forniti all'inizio di una lezione (o all'inizio di sezioni specifiche di una lezione) per preparare gli studenti a materiale che può essere sconvolgente o controverso.

Uso gli avvisi di trigger (con parsimonia)

Io stesso sono un accademico e io stesso ho usato avvertimenti trigger. Tuttavia, non li uso per mettere in guardia sul materiale sconvolgente.

Insegno su argomenti relativi al crimine sessuale. I miei studenti sanno a cosa è probabile che il mio contenuto sia correlato perché pubblicizzo i titoli delle mie lezioni molto prima delle sessioni stesse e rendo disponibili le diapositive delle lezioni prima delle lezioni. Il modo in cui utilizzo questi avvisi è di contrastare eventuali shock all'interno delle mie sessioni. Ad esempio, se sto insegnando sull'argomento della pedofilia, devo mostrare agli studenti cosa intendo per "Tanner Stages 1–3" in termini di sviluppo fisico. In tal modo, potrei mostrare immagini digitalizzate di individui nudi (compresi i bambini) da fonti mediche. Un 'avvertimento di attivazione' (più un avvertimento) in questa fase significa che i miei studenti si stanno effettivamente impegnando con il materiale piuttosto che semplicemente fissando i petti dei cartoni animati e i peni sullo schermo.

Gli avvisi di trigger sono controversi

Per alcune persone, i trigger trigger sono una parte essenziale dell'aula. Sono visti come un modo per far sentire gli studenti "emarginati" (come l'attuale vernacolo per la descrizione delle minoranze etniche, sessuali e di genere, quelli con disabilità e quelli con storie di abuso) come se fossero più inclusi in classe.

In sostanza, i trigger trigger sono simili a una sorta di segnale di virtù che dice agli studenti "vulnerabili": "ci preoccupiamo".

Nonostante questi nobili obiettivi, alcuni (me compreso) hanno criticato l'uso di avvisi di attivazione in aule. Uno dei motivi principali (e quello più vicino alla mia posizione) è che vanno contro l'essenza dell'istruzione superiore. Attivare gli avvisi, almeno come li ho visti usati, offre agli studenti l'opportunità di astenersi dall'impegnarsi con particolari testi, materiali del corso o interi argomenti. Se accettiamo (di nuovo, come faccio io) che l'obiettivo dell'istruzione superiore è la ricerca della verità e l'ampliamento della conoscenza, l'esposizione selettiva a materiale considerato a disagio è sicuramente in contrasto con questo principio fondamentale.

Altri sono andati oltre e hanno indicato gli effetti potenzialmente dannosi di innescare allarmi di benessere psicologico. Greg Lukianoff e Jonathan Haidt hanno scritto un lungo articolo per L'Atlantico in cui descrivono come l'uso di allarmi trigger (e, per estensione, "spazi sicuri" da cui vengono banditi gli stimoli scatenanti) va contro la saggezza psicologica clinica. Nel loro articolo, Lukianoff e Haidt sostengono come la graduale esposizione al "innesco" dei contenuti sia stata stabilita come un modo efficace per superare le risposte al trauma. Gli avvisi di trigger sono l'antitesi di questa idea.

Un nuovo studio, appena pubblicato nel Journal of Behavior Therapy and Experimental Psychiatry da un team di psicologi di Harvard, sembra supportare le affermazioni di Lukianoff e Haidt.

In un esperimento online, Benjamin Bellet, Payton Jones e Richard McNally hanno diviso 270 americani in due gruppi. A ciascun gruppo è stato assegnato il compito di leggere una serie di brani tratti da classici pezzi di letteratura. Tutti i partecipanti hanno letto dieci passaggi, cinque dei quali non contenevano materiale angosciante e cinque contenevano materiale gravemente angosciante (ad es. Rappresentazioni di omicidio).

I due gruppi creati casualmente dai ricercatori sono stati etichettati come "condizione di avviso di innesco" e "condizione di controllo". Nella condizione di avviso di trigger, ogni passaggio è stato preceduto dalla seguente istruzione:

AVVISO DEL TRIGGER: il passaggio che stai per leggere contiene contenuti inquietanti e può scatenare una risposta d'ansia, specialmente in coloro che hanno una storia di traumi

Nessun avviso di questo tipo è stato dato nella condizione di controllo.

Sono state prese valutazioni emotive su tre passaggi "lievemente angoscianti" prima e dopo il blocco di dieci passaggi di prova. Ciò ha permesso ai ricercatori di scoprire i livelli di ansia di base dei partecipanti e di stabilire se la presentazione di avvisi di trigger ha influito su questa valutazione di base. Le valutazioni emotive sono state raccolte anche dopo ogni passaggio marcatamente angosciante (una misura di ansia immediata). Oltre a ciò, i partecipanti hanno anche fornito valutazioni in relazione alle loro percezioni della vulnerabilità emotiva a seguito di un trauma (sia in relazione alla propria vulnerabilità, sia a quella degli altri), la loro convinzione che le parole possano causare danni e che il mondo sia controllabile, e infine completato un test di associazione implicito che misura il proprio senso di vulnerabilità / resilienza.

I risultati dello studio sono stati affascinanti.

Dopo aver controllato vari fattori, come il sesso, la razza, l'età, la storia psichiatrica e l'orientamento politico, i ricercatori hanno scoperto che quei partecipanti che avevano ricevuto avvisi di attivazione avevano una probabilità significativamente maggiore (rispetto a quelli nella condizione di controllo) di suggerire che loro e gli altri sarebbe più vulnerabile al disagio emotivo dopo aver subito un trauma.

Sebbene non vi sia stato alcun effetto significativo sulla condizione in cui i partecipanti si trovavano sul loro cambiamento generale del livello di ansia (in risposta a testi lievemente angoscianti) o sulle loro immediate risposte di ansia a testi marcatamente angoscianti, coloro che credevano che le parole potessero causare danni hanno dimostrato un livello significativamente più alto di ansia immediata per passaggi marcatamente angoscianti (rispetto a quelli che non hanno questa convinzione) nella condizione di avvertimento di innesco, ma non nel controllo.

Questa scoperta potrebbe avere implicazioni significative nel contesto dei dibattiti culturali in corso sul potere del linguaggio nel rafforzare l'oppressione percepita. Cioè, se diciamo agli studenti che le parole sono simili alla violenza e possono causare danni, e quindi dando loro degli avvisi di innesco per aggravare quel messaggio, rischiamo di aumentare le risposte immediate all'ansia piuttosto che diminuirle.

Questo studio è relativamente su piccola scala e ha un limite fondamentale in quanto ha usato un campione non studentesco che ha escluso quelli con storie di traumi reali. Se i risultati si replicano in altri campioni, ciò potrebbe (e dovrebbe) avere effetti a catena in termini di frequenza con cui utilizziamo gli avvisi di trigger.

Dalla pubblicazione iniziale di questo, alcuni hanno commentato le piccole dimensioni dell'effetto nelle differenze tra i gruppi e il fatto che questo studio si basasse su metodi di auto-relazione. Questi sono entrambi limiti sicuramente aggiuntivi. Le repliche preregistrate di questi effetti sarebbero un'aggiunta molto utile alla letteratura.

Inoltre, ci sono stati tentativi di utilizzare metodi fisiologici per esaminare gli effetti degli allarmi trigger. Questi studi rispecchiano i risultati riportati da Bellet e colleghi, scoprendo che i trigger trigger sono associati ad un aumento delle risposte di ansia fisiologica, in particolare in coloro che hanno storie di traumi.

https://www.researchgate.net/publication/317008421_Does_Trauma_Centrality_Predict_Trigger_Warning_Use_Physiological_Responses_To_Using_a_Trigger_Warning

I dati in questo studio erano chiari: gli avvisi di innesco aumentano la vulnerabilità prevista per sperimentare angoscia post-traumatica e, se associati alla convinzione che le parole possano causare danni, tali avvertimenti possono aumentare attivamente le esperienze immediate di ansia.

Puoi leggere tu stesso lo studio facendo clic sul seguente riferimento (si applicano le iscrizioni):

Bellet, BW, Jones, PJ e McNally, RJ (2018). Avviso di trigger: prove empiriche a venire. Giornale di terapia comportamentale e psichiatria sperimentale. doi: 10.1016 / j.jbtep.2018.07.002.