Gli ambienti di lavoro sani in cui persone di tutte le razze, generi e religioni possono lavorare insieme in modo produttivo e senza bullismo o molestie comportano comportamenti che devono diventare la norma. Niente di meno dovrebbe essere inaccettabile. Qui, il Mars SAM Team celebra l'atterraggio perfetto del loro rover. (NASA)

Non è scientifico attribuire credito alle "differenze intrinseche" per la sottorappresentazione scientifica

L'ecologia comportamentale è una vera scienza. Ma applicarlo agli umani, con le nostre strutture sociali, è altamente sospetto.

Immagina uno scienziato. Prova a chiudere gli occhi e a immaginare davvero questa persona: immaginali al lavoro, lavora duramente, cerca di scoprire i segreti della natura stessa. Che aspetto ha questa persona? Qual è la loro età, razza, genere e orientamento sessuale? Hanno delle disabilità? Qual è la loro religione? E com'era la loro infanzia in termini di povertà o benessere?

Sebbene non sia affatto universale, è probabile che tu abbia immaginato un uomo etero, bianco e più anziano quando hai immaginato questo ipotetico scienziato. Per secoli, questo è stato il default travolgente. In molti campi scientifici, come la fisica, c'è ancora una grave sottorappresentanza di donne e persone di colore ai massimi livelli di ricerca. Molte persone che studiano queste disparità sostengono che ci sono differenze innate e intrinseche tra i sessi e / o le razze che potrebbero spiegare questi risultati. Sfortunatamente per loro, quell'idea non è scientifica in questo momento. Ecco perché.

1927 Conferenza di Solvay sulla meccanica quantistica. Quasi tutti mostrati in questa immagine hanno un premio Nobel per il loro nome, e tutti tranne Marie Curie sono un uomo bianco in fisica. (BENJAMIN COUPRIE, INSTITUT INTERNATIONAL DE PHYSIQUE SOLVAY, BRUXELLES, BELGIO)

Uno dei campi meno controversi in tutta la scienza è l'ecologia comportamentale evolutiva. Si basa su una semplice idea: che ci sono differenze di personalità tra animali, spesso legate a caratteristiche innate come il genere, che hanno radici evolutive. I primati in particolare, e i mammiferi più in generale, mostrano differenze nelle preferenze e nei tratti come comportamento di cura, selezione dei compagni, aggressività e territorialità che sembrano essere fortemente legati al genere. Queste differenze generalmente aumentano quando ci sono differenze di dimensioni maggiori tra maschi e femmine.

Pertanto, l'argomentazione sostiene che gli esseri umani mostrano grandi differenze di genere e forti preferenze legate al genere, e quindi forse c'è una connessione innata tra genere e scelta di carriera. Inoltre, forse queste differenze sono sufficienti per spiegare la sottorappresentanza delle donne nelle scienze.

Oltre un secolo fa, le donne hanno subito un trattamento molto diverso rispetto agli uomini nei circoli accademici e nelle istituzioni. Qui nel 2018, il campo di gioco è ancora lontano dal livello, anche se i motivi sono molto più insidiosi di quelli palesi in questi giorni. (HARVARD COLLEGE OBSERVATORY, CIRCA 1890)

Immaginiamo un esperimento non controverso che potresti progettare per testarlo. Metti una persona in una stanza con una varietà di oggetti che mostrano una varietà di colori. Quali oggetti scelgono di esaminare, giocare, investigare o utilizzare in altro modo? Quali articoli sono preferiti? Quando controlli per la scelta dell'oggetto, vedi una preferenza per il particolare colore scelto? E infine, quando rispondi alle preferenze di tutti, quali sono le preferenze di colore quando guardi i maschi contro le femmine?

L'idea che ci sarebbe una preferenza di colore innata basata sui tratti innati di qualcuno non è pazza; è un'ipotesi legittima. Ma per andare ovunque con esso, dovremmo testarlo.

Il gorilla femmina Fatou, la gorilla più antica d'Europa, siede di fronte a un cesto regalo con diversi tipi di frutta per il suo sessantesimo compleanno allo zoo ('Zoologischer Garten') di Berlino, Germania, 13 aprile 2017. Fatou ha vissuto nel zoo per 58 anni, e ha le sue preferenze per oggetti e alimenti dalle mille sfaccettature. (KAY NIETFELD / ALIANCE DELLE IMMAGINI TRAMITE GETTY IMMAGINI)

La scienza degli studi sul colore risale a molto tempo fa e molti studi mostrano un livello di dimorfismo di genere (o differenze tra i sessi) quando si tratta di preferenze di colore. Come ci si potrebbe aspettare, molti di questi studi indicano che i maschi hanno una preferenza più forte per i colori più blu, mentre le femmine hanno una preferenza più forte per i colori più rossi.

E come ci si potrebbe aspettare, vediamo queste differenze legate al genere anche per le preferenze di colore negli animali. Gli uccelli mostrano le preferenze di colore; i gorilla e gli scimpanzé li mostrano; le farfalle hanno preferenze; e in particolare, i primati non umani mostrano differenze di genere molto forti sia per il colore che per la selezione degli oggetti.

Un'immagine scattata il 15 ottobre 2018 a Saint-Philbert-sur-Risle, nel nord della Francia, mostra una farfalla Vanessa Atalanta su un fiore. Le farfalle sono uno degli insetti che dimostrano le più forti preferenze di colore conosciute in natura. (JOEL SAGET / AFP / GETTY IMMAGINI)

Sulla base di queste prove, si sarebbe straordinariamente tentati di concludere ciò che potrebbe sembrare ovvio sulla base di queste prove, come presentato qui. Gli animali mostrano preferenze di colore che sono spesso legate al genere. Ciò dovrebbe, in linea di principio, permetterci di concludere qualcosa sulle innate preferenze di genere per il colore.

Il fatto che i nostri parenti più vicini agli animali (i primati) lo mostrino abbastanza fortemente ci dice che potremmo aspettarci che anche gli umani mostrino quel tratto con forza.

E che vediamo le preferenze di colore nell'uomo basate sul genere è un altro suggerimento. Indica fortemente che dovremmo aspettarci differenze di genere legate alla preferenza del colore che sono innate nell'uomo. È un'ipotesi eminentemente ragionevole.

Fortunatamente per noi, tuttavia, è un'ipotesi ben studiata e le conclusioni non sono quelle che ti aspetti.

Quando viene presentata una scelta tra oggetti che hanno colori, tonalità, luminosità o livelli di saturazione diversi, una varietà di animali e popolazioni umane mostrerà le preferenze che persistono quando le raggruppate in un numero qualsiasi di mode. Dobbiamo stare attenti quando traggiamo conclusioni su ciò che ciò significa per le preferenze umane innate, tuttavia. (Getty)

Nell'uomo, ci sono state differenze significative nei risultati dello studio del colore che dipendono da fattori come:

  • quando, nel tempo, è stato eseguito il test,
  • quale fosse la posizione geografica dei partecipanti allo studio,
  • e quali erano le differenze di socializzazione tra uomini e donne.

Gli studi hanno dimostrato una varietà di preferenze di colore tra i sessi, anche nelle preferenze tra colori freddi e caldi, luminosità, cromaticità, tolleranze per i grigi, preferenze per il giallo (uomini) contro l'arancio (donne) o per il blu (uomini) rispetto al rosso (donne).

Offrire una selezione di oggetti identici con vari colori può rivelare preferenze individuali e tali individui possono aggregarsi per formare le preferenze di gruppo. Ma l'idea che possiamo distillare quali componenti di tali preferenze sono dovute a tratti innati e quali a causa di tratti sociali non è ancora stata dimostrata nell'uomo. (GETTY)

C'è una ragione convincente per questo, ovviamente. Gli esseri umani non sono semplicemente la somma della nostra genetica e della nostra storia evolutiva. Certo, svolgono un ruolo, ma siamo anche prodotti delle società in cui siamo cresciuti, ed estromettere gli effetti della società dalle tendenze intrinseche è spesso impossibile con i dati limitati che siamo in grado di raccogliere.

Potremmo attribuire il blu come il colore di un ragazzo e il rosa come il colore di una ragazza, ma queste attribuzioni sono artificiali: sono imposte dalle nostre strutture sociali. Recentemente poco più di 100 anni fa, il rosa era visto come un colore per i ragazzi, e di conseguenza i ragazzi mostravano una preferenza per il rosa, piuttosto che per il blu.

Quando sono presenti pressioni sociali, possono facilmente sopraffare qualsiasi possibile preferenza innata, rendendo quest'ultima impossibile da osservare. Quando hai due segnali in competizione e uno domina l'altro, è spesso impossibile estrarre l'effetto del sottodominante.

Nella maggior parte delle società di tutto il mondo, il rosa è associato a donne e ragazze, mentre il blu è associato a uomini e ragazzi. Questo può essere vero, in media, ma dice poco sia sulle preferenze di un particolare individuo sia sulla componente innata di tali differenze. In realtà, l'evidenza che esista un fattore sociale che domina è schiacciante. (Getty)

E questo ci porta al problema della sottorappresentazione scientifica. Ci sono meno donne di quanto ti aspetti in base alla popolazione generale; ci sono meno persone di colore di quanto ti aspetti. Questo significa che le donne sono intrinsecamente meno interessate o adatte alla scienza rispetto agli uomini? Che le persone di colore sono intrinsecamente meno interessate o meno adatte a una carriera scientifica?

Non basato sulle prove.

Sì, la sottorappresentazione è reale. È possibile che esista una componente di quella sottorappresentazione dovuta a un qualche tipo di differenza innata o preferenza distinta dai vari modi di raggruppare gli umani. Ma questa possibilità non è solo non supportata dalla scienza, ma sconta l'esistenza di pressioni sociali note.

I tre punti chiave nel più grande studio sulle molestie in astronomia indicano che le donne di colore stanno vivendo le maggiori quantità di molestie di genere e razziali, livelli elevati tra donne e donne di colore in particolare di sentirsi insicure a causa di genere e razza, e donne che saltano eventi professionali a causa della sensazione di insicurezza, con conseguente perdita di opportunità di carriera. (K. B. H. CLANCY, K. M. N. LEE, E. M. RODGERS E C. RICHEY (2017), J. GEOPHYS. RES. PLANETS, 122, 1610-1623)

È ben documentato che le molestie, il bigottismo e il razzismo / sessismo casuali permeano ambienti in cui la sottorappresentanza è dilagante e l'effetto su tali ambienti è dannoso. Il risultato è l'esclusione, l'emarginazione e l'indebolimento del potenziale accademico di chiunque non sia un individuo benestante, maschio, bianco, etero, abile che lavora nella scienza.

Uno degli innumerevoli incidenti che si verificano effettivamente nelle scienze su una base quasi quotidiana che illustrano come gli atteggiamenti casualmente discriminatori possono minare ed emarginare i membri di gruppi sottorappresentati. (ALICE ADENIS / DIDTHISREALLYHAPPEN.NET, CC BY-NC-ND 4.0)

Fino a quando non avremo un posto di lavoro libero da molestie e abusi di:

  • donne,
  • persone di colore,
  • Individui LGBTQ,
  • persone con disabilità,
  • minoranze religiose,
  • persone provenienti da contesti economicamente svantaggiati,

o chiunque non sia membro del gruppo all'interno di ogni modo, non è scientifico trarre conclusioni sugli effetti di qualsiasi differenza intrinseca possa essere effettivamente presente.

Le molestie e il bullismo nei confronti degli studenti universitari nel mondo accademico sono un problema dilagante, che è considerato probabilmente parzialmente (se non del tutto) responsabile della disparità di genere ai massimi livelli professionali nelle scienze. Questo è un problema che richiederà un'azione dall'alto per sradicare. (AP PHOTO / JEFF CHIU)

Nella scienza, devi essere straordinariamente attento a non distorcere l'esperimento o l'osservazione per trarre una conclusione favorita. Se trascuriamo o scontiamo un fattore noto, come gli effetti sociali della sottorappresentazione sui campi che ne sono affetti, non trarremo mai una conclusione scientifica valida. Fino a quando i reali problemi esistenti sul posto di lavoro non saranno risolti, fino a quando non creeremo veramente un ambiente di lavoro che non discrimina i suoi membri più vulnerabili, non abbiamo motivo di credere che le differenze intrinseche abbiano un ruolo importante nella creazione o nel sostegno della demografia che noi vedere oggi tra gli scienziati. Coloro che cercano di applicare l'ecologia comportamentale all'uomo sul posto di lavoro devono tenere conto della gamma completa di effetti sulla società: un insieme notoriamente difficile di fattori da quantificare. Fino a quando non lo fanno, le loro conclusioni dovrebbero essere trattate con una legge familiare a qualsiasi scienziato informatico: immondizia dentro, immondizia fuori.

Starts With A Bang è ora su Forbes e ripubblicato su Medium grazie ai nostri sostenitori di Patreon. Ethan ha scritto due libri, Beyond The Galaxy e Treknology: The Science of Star Trek da Tricorders a Warp Drive.