La meditazione è la fonte originale di scienza

Ad un certo punto della tua pratica della meditazione, tutto diventa familiare e ripetitivo negli affari umani. Normalmente concentrati, così come siamo, sui dettagli del momento, ci perdiamo nella intrinseca ripetitività del pensiero e del comportamento umani. Ma la meditazione sviluppa specificamente l'attenzione e la concentrazione dell'attenzione che fa emergere queste somiglianze.

Democrito che medita sulla sede dell'anima, di Léon-Alexandre Delhomme (1868). Credito: dominio pubico

In origine "scienza" significava conoscenza, e in particolare il possesso della conoscenza; ma quella parola fu cooptata come abbreviazione di "metodo scientifico" e sua pratica. La cooptazione dei significati delle parole è il primo passo per minare l'egemonia di un'idea in modo che un'altra idea possa eclissarla nel linguaggio comune. Nel caso della "scienza" era necessario cooptare l'egemonia dell'autorità della Chiesa sulla conoscenza. Ma puoi ancora scoprire il significato originale di "scienza" osservando la sua negazione: "negligenza", che significa assenza di conoscenza, o semplicemente ignoranza (non avere conoscenza). Nessuno si è preso la briga di cooptarlo.

Sapevi che "auto" una volta significava che qualcosa aveva un'anima? Ora ha l'esatto significato opposto: automatico. Quindi il linguaggio è fluido e in continua evoluzione: questa è la nostra sfida da superare per capirci. Ma è anche il potere dello strumento che abbiamo a portata di mano per cercare di comunicare con gli altri. Va notato, tuttavia, che anziché essere un fenomeno di scarso valore pratico, questi cambiamenti di significato lasciano impronte che spesso possono essere illuminanti. Owen Barfield ha commentato una volta:

Abbiamo appena iniziato a renderci conto che solo nella nostra lingua, per non parlare dei suoi molti compagni, la storia passata dell'umanità è spiegata in una mappa imperituro, proprio come la storia della terra minerale giace incastonata negli strati di la sua crosta esterna. Ma c'è questa differenza tra il registro delle rocce e i segreti che sono nascosti nel linguaggio: mentre il primo può darci solo una conoscenza di cose esterne e morte - come i mari dimenticati e le forme corporee di animali preistorici e uomini primitivi - il linguaggio ha preservato per noi la storia interiore e vivente dell'anima dell'uomo. Rivela l'evoluzione della coscienza. ¹

La parola del giorno è "meditazione" e mostrerò come è l'origine della scienza originale, e ancora estremamente efficace - sapete, conoscenza.

Ma prima farò un breve seguito per mostrarti che ci sono due tipi di pratica scientifica: il metodo scientifico costruttivo e il metodo contemplativo. La maggior parte del lavoro scientifico oggi utilizza il metodo scientifico di natura costruttiva, costruendo costruzioni teoriche da fatti costituenti sottostanti. L'altro tipo di lavoro scientifico è contemplativo e analitico e produce principi generali. Il primo si traduce spesso in tenui tentativi di spiegare i fenomeni, e sono per loro natura, e secondo le regole del metodo scientifico, confutabili e mutevoli. Quest'ultimo metodo stabilisce principi fondamentali che resistono alla rovina del tempo. Prendiamo ad esempio Einstein e la sua teoria della relatività, utile per vedere le differenze tra questi metodi:

Paul Mainwood, un filosofo della fisica all'Università di Oxford, spiega che la maggior parte delle persone fraintende e porta indietro la logica della teoria della relatività di Einstein. Sottolinea che:

... questo è sfortunato perché questa inversione è la vera originalità di Einstein; il luogo in cui ha definitivamente rotto con Lorentz, Poincaré, Fitzgerald, Heaviside e altri che avevano davanti a sé pezzi della teoria.
Ottenere la logica in modo errato porta anche le persone a preoccuparsi perché non vi sia alcun riferimento nella relatività di esattamente come rallentano gli orologi, o perché i bastoncini del misuratore si riducono, e anche chiedersi perché i fisici sembrano sempre così sicuri della particolare teoria della relatività speciale, quando così tanti altri sono stati sostituiti nel frattempo. ³

Einstein ha parlato specificamente di questi due diversi metodi - e del perché il suo processo era diverso dal metodo scientifico costruttivo - in un pezzo che ha scritto per il London Times:

Possiamo distinguere vari tipi di teorie in fisica. Molti di loro sono costruttivi. Tentano di costruire un quadro dei fenomeni più complessi dai materiali di uno schema formale relativamente semplice da cui iniziano. Quindi la teoria cinetica dei gas cerca di ridurre i processi meccanici, termici e diffusionali ai movimenti delle molecole - cioè, per costruirli fuori dall'ipotesi del moto molecolare. Quando diciamo che siamo riusciti a comprendere un gruppo di processi naturali, intendiamo invariabilmente che è stata trovata una teoria costruttiva che copre i processi in questione.
Insieme a questa più importante classe di teorie esiste una seconda, che chiamerò "teorie dei principi". Questi impiegano il metodo analitico, non quello sintetico. Gli elementi che formano la base e il punto di partenza non sono ipoteticamente costruiti, ma scoperti empiricamente, caratteristiche generali dei processi naturali, principi che danno origine a criteri matematicamente formulati che i processi separati o le loro rappresentazioni teoriche devono soddisfare.
Quindi la scienza della termodinamica cerca con mezzi analitici di dedurre le condizioni necessarie, che gli eventi separati devono soddisfare, dal fatto universalmente sperimentato che il moto perpetuo è impossibile. I vantaggi della teoria costruttiva sono completezza, adattabilità e chiarezza, quelli della teoria principale sono la perfezione logica e la sicurezza delle basi.
La teoria della relatività appartiene a quest'ultima classe

Le differenze e il valore dell'uso di un metodo basato sui principi da parte di Einstein sono stati sintetizzati sinteticamente da Siddharth Chatterjee:

Una teoria costruttiva vale temporaneamente e alla fine verrà sostituita da un approccio più completo. Al contrario, in una teoria di principio, il fondamento assiomatico consiste esclusivamente di principi della natura derivati ​​dall'esperienza umana. A meno che questi principi non risultino falsi in futuro, la sicurezza di tale teoria è garantita. Un esempio di teoria costruttiva è la teoria cinetica dei gas, mentre la termodinamica classica e la teoria della relatività appartengono alla classe delle teorie dei principi.

Einstein ha anche spiegato esattamente perché ha adottato questo metodo rispetto al metodo costruttivo:

A poco a poco ho disperato della possibilità di scoprire le vere leggi attraverso sforzi costruttivi basati su fatti noti. Più a lungo e disperatamente ho provato, più sono arrivato alla convinzione che solo la scoperta di un principio formale universale potesse portarci a risultati certi. L'esempio che ho visto prima di me era la termodinamica

È stato ben accolto da altri scienziati? Mainwood racconta:

La storia popolare è che i "costruttori" furono inizialmente inorriditi dalla mossa di Einstein; Si dice che Poincaré abbia osservato sarcasticamente che Einstein stava guadagnando elogi semplicemente assumendo ciò che lui e gli altri stavano cercando di dimostrare. Che questa fosse la reazione iniziale o meno, nel giro di pochi anni avevano compreso e apprezzato il potere dell'approccio di Einstein e Lorentz stava esplicitamente consegnando credito a Einstein per aver guidato questo cambiamento concettuale e per essere in grado di trarre così tante conseguenze di vasta portata. ⁠⁷

Quindi cosa c'entra questo con la meditazione? Bene, se guardi come viene usata quella parola oggi, specialmente in contesti secolari, potresti essere confuso dalla mia affermazione che si riferisce a una fonte di conoscenza, piuttosto che alla riduzione dello stress, all'aumento della concentrazione o alla lotta contro il "disturbo bipolare, il mangiare disturbi, diabete, abuso di sostanze, dolore cronico, ipertensione, cancro, autismo e schizofrenia. ”⁠⁸ Ma mi sto concentrando qui sul suo scopo tradizionale, piuttosto che sull'utile applicazione degli effetti secondari recentemente scoperti della meditazione: l'obiettivo della meditazione è la produzione di conoscenza, cioè di scienza, collegata a mente, coscienza ed esperienza.

La meditazione, come il metodo scientifico costruttivo, è una tecnica che è stata originata come una sistematizzazione di un'abilità umana intrinseca. Nel caso della meditazione, è la nostra capacità di scoprire in modo contemplativo somiglianze e differenze nei e tra i processi naturali osservati empiricamente, dandoci la conoscenza delle caratteristiche generali di questi processi naturali che ci aiutano quindi a farci strada attraverso le nostre vite. E nel caso in cui io sia troppo ovvio qui, sto parafrasando quello che Einstein ha detto riguardo al metodo che ha adottato per creare la Teoria della Relatività.

Seguendo il significato storico della parola "scienza", tendiamo a comprendere il metodo scientifico come monolitico, dal momento che "scienza" un tempo significava conoscenza di tutti i tipi - quindi la conoscenza di ogni particolare "campo" era ancora scienza; tuttavia, il metodo scientifico è in realtà molti metodi, tutti generalmente simili, ma ciascuno mirato a un campo e un tipo specifici di fenomeni e utilizzando attrezzature e strumenti appositamente costruiti, e tutti inclusi nel titolo "il metodo scientifico". Allo stesso modo, nel corso di migliaia di anni sono stati creati molti diversi tipi di meditazione per concentrarsi su specifici tipi di fenomeni, chiamati "supporti" per il processo meditativo, ciascuno con obiettivi specifici di scoprire particolari tipi di conoscenza. Tuttavia, si può vedere che sono tutti basati sui processi intrinseci coinvolti nel modo in cui sperimentiamo e pensiamo alla nostra vita.

Pertanto, il tipo di scienza che la meditazione porta può essere considerato primordiale per tutte le conoscenze scientifiche perché la meditazione ci porta conoscenze che sono alla base della pratica del metodo scientifico. Il fatto che ciò non sia considerato così, riflette una particolare cecità endemica nella pratica scientifica di oggi - per la maggior parte. La pratica scientifica inizia con una serie di principi assunti - proprio come la teoria specifica di Einstein - e proprio come tutte le teorie possono essere modificati o sostituiti quando sorgono nuove conoscenze che mettono in discussione i presupposti di base. Questa è sempre una possibilità nel caso della teoria della relatività di Einstein. Ed è ugualmente una possibilità per l'insieme di base delle ipotesi principali presenti nella moderna pratica scientifica.

La cecità di cui parlo è specificamente correlata alle controindicazioni generate da lunghi secoli nella scienza meditativa che mettono in discussione alcuni dei principi specifici che sono stati adottati oggi nelle attuali pratiche scientifiche, in particolare relativi alle ipotesi alla base della struttura della realtà che la scienza meditativa ha dimostrato di essere discutibile.

Queste intuizioni sono state ignorate a causa della confusione che esiste tra le osservazioni e le interpretazioni di tali osservazioni, nonché di eventuali sistemi esplicativi che potrebbero essere stati costruiti su e intorno a loro. Vale a dire: i professionisti scientifici oggi ignorano la scienza meditativa perché è contaminata - per loro - da dottrine religiose. Ma queste dottrine sono solo il sistema esplicativo costruito attorno alle interpretazioni delle osservazioni della scienza meditativa. Oggi, le dottrine religiose sono un anatema (e una base per la derisione da parte dei praticanti più deboli) nella moderna pratica scientifica.

Persino le interpretazioni di queste osservazioni meditazionali sono derise come non coerenti con le idee attuali sulla struttura della realtà - ma queste idee presenti sono esse stesse solo altre interpretazioni. Noi scienziati umani dobbiamo sempre dare un senso a ciò che osserviamo. E a meno che non cadiate facilmente in credenze dogmatiche e asserzioni, il modo in cui arrivate a capire ciò che state osservando è un affare molto creativo.

Lo scopo di questo esercizio nella storia e nella chiarezza non è né recriminare, né lamentarsi, ma semplicemente notare la verità: la meditazione è la fonte originale di scienza, ovvero conoscenza, e non è stata sostituita dalla moderna pratica scientifica, come molti credono , né è stato migliorato nel suo dominio - quello di ciò che la mente e la coscienza sono e come nasce l'esperienza.

La moderna pratica scientifica si concentra principalmente su teorie costruttive, mentre la meditazione si concentra sullo sviluppo del tipo di intuizioni che si sviluppano in principi principali.

L'eccitazione della meditazione tradizionale dalle sue dottrine religiose di accompagnamento è, sebbene certamente laboriosa, piuttosto semplice usando la pratica contemplativa, poiché Einstein ha usato la contemplazione nella sua scoperta dei principi generali che sono alla base della sua teoria della relatività. Allo stesso modo, si possono notare somiglianze tra le pratiche attraverso le tradizioni spirituali e i fenomeni fondamentali che attuano i cambiamenti rilevanti nel praticante spigolati attraverso l'uso dello stesso metodo usato da Einstein nello sviluppo della sua teoria.

Tuttavia, ricreare un quadro esplicativo attorno alle pratiche e ai principi meditativi tradizionali escisi è perlomeno complesso. Ma ancora di più oggi perché è quasi impossibile di fronte ai praticanti della scienza sprezzanti e disinformati - in relazione alle pratiche "spirituali" in particolare. Qualsiasi deviazione dalla teoria generalmente accettata di ciò che è vero è semplicemente inaccettabile oggi - per la discussione o qualsiasi altro uso. La linea è dura e veloce e la scienza è piuttosto fragile qui.

Ma questo atteggiamento non è solo in relazione alle sole pratiche meditative. In generale, esiste una resistenza al cambiamento all'interno della scienza praticata oggi, in contrapposizione alla purezza teorica della ricerca della conoscenza. In teoria, la pratica della scienza che utilizza il metodo scientifico costruttivo è aperta a nuove idee e prove, immune da sentimenti e gelosie soggettive e, soprattutto, ha una concentrazione unica sull'apprendimento della verità. Ma in pratica oggi è incline alla manipolazione ("Science For Sale") ed è resistente alle nuove idee, in particolare a quelle che provengono dall'esterno.

Questo è il motivo per cui Max Plank ha affermato che "la scienza fa avanzare un funerale alla volta". La pratica della scienza è corrotta da atteggiamenti sprezzanti nei confronti delle opinioni delle minoranze, resistenti alle nuove prove che minano le teorie accettate ed è quasi inamovibile quando vengono messe in discussione le teorie pet su individui potenti. La battaglia decennale - che è ancora in corso - sulla causa della morte dei dinosauri, in cui una minoranza di ricercatori - con prove in mano - sta mettendo in discussione la teoria generalmente accettata secondo cui un attacco di asteroidi ha portato alla loro scomparsa , è stato testimone, tra le altre cose, del suggerimento che almeno uno degli opinionisti di minoranza - una donna, ovviamente - dovrebbe essere “bruciato sul rogo”. ⁠⁹ Ha un aspetto molto medievale.

Tutte queste considerazioni si uniscono per creare un'atmosfera che è avvelenata all'idea stessa di intrattenere qualsiasi cosa che abbia una contaminazione spirituale - a meno che non ci sia denaro in essa, che esercita anche qui il suo effetto corruttore.

Nel frattempo, le pratiche meditative vengono insegnate in un modo privo di qualsiasi quadro esplicativo in cui lo studente può essere preparato a sperimentare approfondimenti meditativi avanzati. Questo è pericoloso per lo studente, come discuterò nella prossima finestra di dialogo di questa serie. In un certo senso, la meditazione secolare oggi è un esperimento, appena controllato e solo vagamente strutturato, in cui sono assenti le protezioni della Dichiarazione di Helsinki riguardo al consenso informato. Questo deve cambiare.

Note:

¹ “Storia in parole inglesi”, Owen Barfield, Methuen & Co., Ltd., 1926

² https://oxford.academia.edu/Departments/Philosophy_of_Physics/Documents

³ https://www.quora.com/What-do-most-people-misunderstand-about-Einsteins-Theory-of-Relativity/answer/Paul-Mainwood

⁴ Albert Einstein, "Qual è la teoria della relatività?" pubblicato su The London Times, 28 novembre 1919 (enfasi aggiunta)

⁵ "The Nature of Scientific Theory", Siddharth Chatterjee, Current Science, vol. 102, №3, 10 febbraio 2012, pg 386-388

⁶ Einstein, A. (1949). Note autobiografiche.

⁷ Mainwood, Ibid.

⁸ Vedi: "La meditazione è più complessa di quanto la scienza suggerisca"

⁹ https://www.theatlantic.com/magazine/archive/2018/09/dinosaur-extinction-debate/565769/

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