Altre prove di acque sotterranee profonde su Marte

I ricercatori hanno scoperto che le acque sotterranee su Marte potrebbero esistere in regioni più vaste di quanto si pensasse in precedenza - e potrebbero anche essere ancora attive sul Pianeta Rosso.

Un nuovo studio suggerisce che le acque sotterranee profonde potrebbero essere ancora attive su Marte e potrebbero originare flussi superficiali in alcune aree quasi equatoriali su Marte. La ricerca - pubblicata dai ricercatori del Centro di ricerca sul clima e le acque aride dell'USC (AWARE) - segue la scoperta del 2018 di un lago di acque profonde sotto il polo meridionale di Marte.

Impressione dell'artista della sonda MARSIS - utilizzata nella nuova ricerca (ESA)

I ricercatori dell'USC hanno stabilito che le acque sotterranee probabilmente esistono in un'area geografica più ampia rispetto ai soli poli di Marte e che esiste un sistema attivo - profondo fino a 750 metri - da cui le acque sotterranee arrivano alla superficie attraverso fessure nei crateri specifici che hanno analizzato .

Heggy - un membro dell'esperimento radar MarsS Sounding di Mars Express che sondava il sottosuolo di Marte - e il co-autore Abotalib Z. Abotalib, un ricercatore post-dottorato associato all'USC, ha studiato le caratteristiche di Mars Recurrent Slope Linea, che sono simili a brevi correnti secche di acqua che appare su alcune pareti del cratere su Marte.

In precedenza gli scienziati pensavano che queste caratteristiche fossero associate al flusso di acqua superficiale o al flusso di acqua nel sottosuolo. Heggy afferma: “Suggeriamo che questo potrebbe non essere vero.

"Proponiamo un'ipotesi alternativa che provengono da una fonte di acqua sotterranea profonda pressurizzata che arriva in superficie muovendosi verso l'alto lungo le fessure del terreno."

2018 - Orbita espressa di Marte che sorvola il polo sud di Marte. I segnali radar sono codificati a colori e il blu profondo corrisponde ai riflessi più forti, che vengono interpretati come causati dalla presenza di acqua. (Scienza)

Abotalib Z. Abotalib, il primo autore del documento, aggiunge: "L'esperienza che abbiamo acquisito dalle nostre ricerche sull'idrologia del deserto è stata la pietra angolare per raggiungere questa conclusione.

"Abbiamo visto gli stessi meccanismi nel Sahara nordafricano e nella penisola arabica, e questo ci ha aiutato a esplorare lo stesso meccanismo su Marte."

I due scienziati hanno concluso che le fratture all'interno di alcuni crateri di Marte hanno permesso alle sorgenti d'acqua di risalire in superficie a causa della pressione in profondità. Queste molle sono trapelate sulla superficie, generando le caratteristiche lineari nitide e distinte che si trovano sulle pareti di questi crateri. Gli scienziati forniscono anche una spiegazione di come queste caratteristiche dell'acqua fluttuino con la stagionalità su Marte.

Lo studio, pubblicato su Nature Geoscience, suggerisce che le acque sotterranee potrebbero essere più profonde di quanto si pensasse in aree in cui tali flussi sono osservati su Marte. I risultati suggeriscono anche che la parte esposta di queste fratture del terreno associate a queste sorgenti è la principale candidatura per esplorare l'abitabilità di Marte. Il loro lavoro suggerisce che dovrebbero essere sviluppati nuovi metodi di sondaggio per studiare queste fratture.

Precedenti ricerche per esplorare le acque sotterranee su Marte si basavano sull'interpretazione degli echi elettromagnetici restituiti inviati dagli esperimenti di sondaggio radar dall'orbita a bordo di Mars Express e Mars Reconnaissance Orbiter. Questi esperimenti hanno misurato il riflesso delle onde sia dalla superficie che dal sottosuolo ogni volta che era possibile la penetrazione. Tuttavia, questo metodo precedente non ha ancora fornito prove della presenza di acque sotterranee oltre il rilevamento del Polo Sud del 2018.

Individuazione di acque sotterranee profonde su Marte

Gli autori di questo attuale studio di Nature Geoscience hanno utilizzato immagini ottiche ad alta risoluzione e modelli per studiare le pareti di grandi crateri da impatto su Marte. Il loro obiettivo - correlare la presenza di fratture con le fonti di flussi che generano brevi flussi d'acqua.

Impressione dell'artista della sonda MARSIS at work (ESA)

Il Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionospheric Sounding (MARSIS) a bordo del Mars Express dell'ESA impiega un radar penetrante nel terreno per mappare l'acqua sotterranea su Marte. Le onde a bassa frequenza sono dirette verso il pianeta da un'antenna lunga 40 m che viene quindi riflessa da qualsiasi superficie incontrino. Una frazione significativa viaggerà attraverso la crosta per incontrare ulteriori strati di materiale diverso - forse persino acqua.

Heggy e Abotalib, che hanno studiato a lungo le falde acquifere sotterranee e il movimento del flusso delle acque sotterranee sulla Terra e in ambienti desertici, hanno trovato somiglianze tra i meccanismi di movimento delle acque sotterranee nel Sahara e su Marte.

Credono che questa profonda fonte di acque sotterranee sia la prova più convincente delle somiglianze tra i due pianeti - suggerisce che entrambi potrebbero aver avuto periodi di bagnato abbastanza a lungo da creare un sistema di acque sotterranee così attivo.

Per Heggy - un sostenitore della scienza dell'acqua e dell'educazione alla scienza delle acque nelle aree aride - questo particolare studio non riguarda la colonizzazione. Piuttosto, dice, questi rari e sconcertanti flussi d'acqua su Marte sono di grande interesse per la comunità scientifica: “Comprendere come si sono formate le acque sotterranee su Marte, dove si trova oggi e come si muove ci aiuta a limitare le ambiguità sull'evoluzione delle condizioni climatiche su Marte negli ultimi tre miliardi di anni e come queste condizioni hanno formato questo sistema di acque sotterranee.

“Ci aiuta a capire le somiglianze con il nostro pianeta e se stiamo attraversando la stessa evoluzione climatica e lo stesso percorso che sta percorrendo Marte. Comprendere l'evoluzione di Marte è cruciale per comprendere l'evoluzione a lungo termine della nostra Terra e le acque sotterranee sono un elemento chiave in questo processo. "

Il nuovo studio suggerisce che le acque sotterranee che sono la fonte di questi flussi d'acqua potrebbero essere a profondità che iniziano a 750 metri di profondità. Heggy conclude: "Tale profondità ci impone di prendere in considerazione tecniche più approfondite per cercare la fonte di questa falda freatica piuttosto che cercare fonti d'acqua poco profonde".

Ricerca originale: "Un'origine di acque sotterranee profonde per la linea di pendenza ricorrente su Marte", è il primo documento su Marte del centro di ricerca sull'acqua appena creato presso la USC. Il lavoro è finanziato nell'ambito del programma di geologia e geofisica planetaria della NASA.

Originariamente pubblicato su Scisco media