Il multitasking è un mito in cui dovresti credere

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Il multitasking è la nuova norma. Nel mondo moderno degli smartphone e dell'accesso continuo a Internet, informazioni e distrazioni ci circondano. Non riesco mai a scrivere un articolo completo o lavorare su un progetto senza spostarmi regolarmente verso WhatsApp, Twitter e le notizie. Anche quando non vado alla deriva verso le distrazioni, ascolto sempre la musica mentre lavoro. La mia scusa è che la musica aiuta a soffocare le distrazioni e mi aiuta a mettermi in uno stato mentale più concentrato. Ma se sono onesto, le mie pause cantando e annuendo suggeriscono che la musica agisce anche come una distrazione frequente.

La verità sul multitasking è che in realtà non è affatto multitasking. I processi di attenzione nel nostro cervello non sono costruiti per concentrarsi simultaneamente su diversi flussi di informazioni attraverso compiti diversi. Invece, ci spostiamo tra i singoli compiti che richiedono la nostra attenzione. Alcune persone riescono a farlo abbastanza velocemente da sembrare un vero multitasking - basta guardare i giocatori professionisti che si combattono l'un l'altro in impegnativi giochi per computer - ma quando più attività richiedono un'attenzione focalizzata, non le coinvolgi mai tutte allo stesso tempo.

Ecco perché imparare a guidare un'auto è così difficile. Quando stai imparando, devi prestare molta attenzione alle diverse cose che devi fare: sterzare, controllare gli specchi, cambiare marcia, gestire i pedali, ecc. Devi guidare la tua attenzione tra le attività in modo rapido ed efficace per guidare in sicurezza . Ma quando sei un esperto, ognuno dei compiti diventa abituale e richiede meno attenzione. Quindi puoi concentrare la tua mente sull'osservare la strada mentre tutto il resto corre praticamente da solo. Passa dal "multitasking" al single-tasking.

Piuttosto che affrontare i tecnicismi di cosa significhi il multitasking nel cervello, un gruppo di ricercatori ha voluto testare come le credenze nel multitasking influenzano le prestazioni. La maggior parte delle persone pensa di essere un grande multitasking: il 93,32% degli americani in un sondaggio ha ritenuto di avere un multitasking e, o meglio, la persona media. Un gran numero di quelle persone nel sondaggio deve avere torto, ma forse le loro convinzioni sono buone per loro.

Nel loro primo esperimento, i ricercatori hanno reclutato 162 partecipanti e hanno chiesto loro di trascrivere un video educativo mentre lo guardavano. Le istruzioni per ciascun partecipante erano leggermente diverse a seconda di quale dei due gruppi cadessero casualmente. Il primo gruppo è stato etichettato come gruppo multitasking e ai partecipanti è stato chiesto di completare due attività contemporaneamente: 1) apprendimento dei contenuti video, 2) trascrizione dei contenuti video. Il secondo gruppo è stato etichettato come gruppo a singolo compito e ai partecipanti è stato invece chiesto di completare il singolo compito di apprendimento e trascrizione dei contenuti video. In altre parole, tutti i partecipanti hanno preso esattamente lo stesso compito, ma solo a metà di loro è stato detto che avrebbe richiesto il multitasking.

Puramente attraverso questa differenza di percezioni e credenze, i risultati tra i gruppi divergevano. Il gruppo multitasking ha sovraperformato il gruppo single-tasking trascrivendo accuratamente molte più parole (224 parole contro 177 parole in media). Si sono anche comportati meglio in un quiz pop che ha testato la conoscenza del video, dopo la fine della parte trascrizionale dell'esperimento. E questi vantaggi prestazionali sono emersi anche se i due gruppi hanno trascorso lo stesso tempo a guardare e trascrivere i video.

In un secondo esperimento, anziché manipolare le percezioni delle persone, i ricercatori hanno deciso di cercare i possibili effetti delle differenze naturali nelle percezioni dei partecipanti. Hanno chiesto a 80 partecipanti di completare due puzzle di parole presentati fianco a fianco su uno schermo. Il primo puzzle consisteva in una semplice ricerca di parole, mentre l'altro era un compito anagramma in cui i partecipanti dovevano creare quante più parole possibili da una stringa di 10 lettere. Dopo gli enigmi, ai partecipanti è stato chiesto quanto si sentivano multitasking durante i loro sforzi. I sentimenti più forti di multitasking erano correlati positivamente con il numero di parole corrette trovate.

Per estendere questo esperimento di puzzle di parole, i ricercatori hanno preso una nuova serie di partecipanti e hanno ripetuto le loro manipolazioni delle percezioni multitasking dal primo esperimento. Ma questa volta, i ricercatori erano leggermente più sottili nella loro lingua. Hanno detto alle persone assegnate casualmente al gruppo multitasking che i puzzle a due parole provenivano da studi separati, mentre dicevano ai partecipanti con un solo compito che i puzzle provenivano dallo stesso studio. Ancora una volta, il gruppo multitasking si è comportato meglio rispetto al gruppo a tasking singolo, trovando parole significativamente più corrette nei puzzle (13,65 parole contro 7,5 parole in media).

Con l'attenta diligenza che contraddistingue ogni bravo scienziato, i ricercatori hanno ripetuto la parola esperimento enigmatico un'ultima volta dopo aver manipolato le percezioni, ma questa volta includevano una tecnologia di tracciamento degli occhi che permetteva loro di misurare la quantità di alunni dei partecipanti dilatati durante il compito. La dilatazione degli alunni è collegata a un maggiore sforzo mentale, attenzione e eccitazione, quindi se i credenti multitasking si impegnano effettivamente meglio nel compito, ci si aspetterebbe di vedere i loro allievi crescere più grandi degli alunni dei credenti con un solo compito.

In linea con queste previsioni, i partecipanti al gruppo multitasking non solo hanno ripetuto le loro prestazioni superiori nei puzzle di parole, ma hanno anche mostrato una maggiore dilatazione della pupilla rispetto al gruppo a singolo compito. Potresti pensare che gli alunni più grandi fossero dovuti all'eccitazione eccitante associata al rendimento migliore, ma in realtà i loro alunni erano già più grandi prima ancora di trovare la loro prima parola. La dilatazione maggiore è quindi continuata per tutto il resto dell'attività. I cervelli e i corpi dei multitasking si impegnarono fisiologicamente più profondamente nel compito non appena i partecipanti tentarono i puzzle.

Sorprendentemente, i ricercatori hanno condotto un totale di 30 esperimenti incentrati sulla questione di come le percezioni multitasking migliorino direttamente le prestazioni. Quindi l'ultimo colpo della loro bacchetta è stato quello di combinare i dati di tutti questi studi e comprendere la forza dell'effetto complessivo con una meta-analisi. Hanno misurato l'entità della differenza tra i gruppi multitasking e single-tasking in ogni studio (la dimensione dell'effetto), quindi hanno calcolato la dimensione media dell'effetto attraverso gli studi con un modello statistico che ha tenuto conto della dimensione di ogni studio. L'effetto complessivo è stato significativo e moderato, quindi una convinzione nel multitasking ha migliorato significativamente e costantemente le prestazioni.

È sempre sorprendente scoprire quanto siano potenti le nostre credenze e percezioni. Tutto, dagli effetti placebo alle superstizioni, può influenzare notevolmente il nostro comportamento e i suoi risultati. Possiamo chiamarlo il potere della fede e della fiducia. Pensare pensieri positivi non è solo un trucco economico che ti inganna nel credere che tutto vada bene; a volte, le cose vanno davvero meglio quando sei ottimista. Non è un'energia o una forza soprannaturale al lavoro, sono semplicemente le tue convinzioni e percezioni che migliorano il modo in cui ti avvicini e affronti un problema.

Quando si tratta di multitasking, l'idea che possiamo fare diverse cose contemporaneamente potrebbe essere tecnicamente errata. Tuttavia, la convinzione di essere multitasking è sufficiente per renderci più efficienti in una singola attività. Quindi questa potrebbe essere una situazione rara che richiede sentimenti per i fatti. Il multitasking potrebbe essere sbagliato, ma funziona.