My Mornings on "Dopamine Bean"

Sono in attesa con Paypal per annullare una transazione, rispondendo a una dozzina di domande automatizzate prima che mi colleghino a un agente reale. Sto parlando con calma, fornendo risposte nella mia voce parlata piuttosto che nel tono di collera che normalmente risparmio per tali situazioni mediate dal computer. Ho inviato denaro con un nome utente errato. L'errore di battitura è stata colpa mia. Tuttavia, voglio indietro i miei soldi perché qualcun altro potrebbe avere questo nome utente e trasferire i fondi sul proprio conto bancario - e all'improvviso, il mio piccolo errore avrebbe avviato un'intera indagine in cui avrei completato tutte le cazzate burocratiche di ogni genere. In qualche modo, però, sto facendo dei respiri profondi e sto immaginando un agente utile che si prenda cura di me perfettamente da un momento all'altro.

Probabilmente aiuta - e ovviamente vale la pena notare - che sono anche ricco di macuna pruriens (aka fagiolo dopaminico).

Per i non iniziati (che è praticamente tutti), Macuna pruriens è un legume che cresce sugli alberi, originario dell'Africa e dell'Asia meridionale. L'idea di base è che contiene un precursore immediato della dopamina, un neurotrasmettitore nel nostro cervello chiamato l-dopa che aumenta i nostri umori e migliora il nostro sonno. Gli studi hanno anche dimostrato che riduce lo stress, aumenta il testosterone e migliora la qualità del seme degli uomini sterili.

Prendo macuna pruriens da una settimana. Mi sono incuriosito dopo che un'amica mi ha detto che li aveva incorporati nella sua routine di benessere. "Lo prendo circa due o tre volte a settimana tramite il frullato", ha detto. "Se qualcosa è naturale e la gente dice che mi aiuterà a sollevare il morale, il mio pensiero è" Perché non provarlo? "Prendo farmaci specifici per la depressione, quindi perché non integrarlo?"

Un altro amico mi ha detto che ha iniziato a prendere macuna pruriens dopo che un guaritore le ha consigliato: “I risultati sono stati quasi immediati. Gran parte di ciò avrebbe potuto essere l'eccitazione generale di essere su un regime per aiutare il mio umore, concentrazione e aumento di peso indotto da tristezza. Il mio cervello era stato così nebbioso, e stavo facendo fatica a trovare qualsiasi motivazione per qualcosa. Molto è cambiato dopo che ho iniziato il regime. Avevo più energia, ero più concentrato e facevo scelte migliori su ciò che mettevo nel mio corpo. Immagino di non essermi reso conto di quanto fossi giù fino a quando non ho notato quanto più mi sentivo dopo. "

Tutto esaurito a Erewhon, il negozio di alimenti naturali di Los Angeles che rende Whole Foods un aspetto pedonale, sono andato a Moon Juice per acquistare la sua varietà di macuna prurien in polvere, che descrive esilarante e falsamente come degustazione come "caramello". Moon Juice è nato da un'idea di Amanda Chantal Bacon, che getta macuna pruriens praticamente in tutto, in particolare tonici e mali che migliorano l'umore (il modo appropriato di scrivere il latte senza diario). Moon Juice è una catena di succhi, snack e integratori boutique che, in termini di ristoranti biologici / bar di succo / boutique, è alla fine di Goop.

La macuna è stata in vendita, quindi ho ottenuto qualche dollaro dal suo costo tipico di $ 36 per 1,3 once. (La cassiera mi ha detto che molti dei suoi clienti iniziano a prenderlo quando escono da Zoloft.) Dopo aver dosato il mio caffè con una spruzzata di polvere marrone, insieme alla "polvere spirituale" di Moon Juice, che è stata raccomandata come complemento compagno, io iniziare a cercare altri supplementi su Reddit, perché se Reddit mi ha insegnato qualcosa, è che gli uomini adorano i nootropi, a cui si riferiscono amorevolmente come "noot" mentre fanno biohacking della loro salute e delle loro prestazioni.

Abbastanza sicuro, macuna pruriens si è rivelato un argomento caldo. Un filo riguarda macuna pruriens come parte dello stile di vita nootropico ayurvedico. (L'Ayurveda è un approccio medico olistico antico in India, che è dove molti dei marchi popolari come Sun Potion acquistano i loro fagioli). Un altro è intitolato "Mucuna Pruriens (L-Dopa) mi fa sentire così bene che fa paura", in cui dopo aver assunto la mucuna, l'utente descrive la sensazione di "tornare alla normalità come quella che provavo quando avevo di nuovo 14 anni. Sembra che abbia vissuto in uno stato di confusione negli ultimi 7 anni ".

Naturalmente, all'interno della comunità nootropica di Reddit, gli utenti non affrontano sempre la depressione ma cercano modi per migliorare le proprie prestazioni. Dopotutto, la macuna viene venduta nei negozi di alimenti naturali come "un neurotrasmettitore che accende i centri del piacere del cervello" - da qui il soprannome di "fagiolo della dopamina". "Molte persone pensano alla dopamina come una ricompensa neurochimica, ma è davvero l'attenzione da premiare segnali correlati e l'anticipazione di un'attività motoria impegnativa verso tale scopo. Come se volessi qualcosa, vedi qualcosa, ti muovi verso di esso. Passi da distale, a prossimale, a interattivo. La dopamina è davvero coinvolta nell'attesa di impegnare l'attività motoria verso la ricompensa ", mi ha spiegato una volta il neurobiologo Jim Pfaus.

La dopamina è coinvolta anche in molti altri processi corporei, motivo per cui ho vomitato poche ore dopo averlo provato per la prima volta. In tutta onestà, anche quello avrei potuto essere perché ne ho preso troppo. Per quanto riguarda le porzioni, Moon Juice suggerisce "1/2 cucchiaino da tè (2 grammi) in acqua o tè!" E aggiunge che si tratta di "un'eccellente aggiunta a pozioni di latte, elisir, frullati, prelibatezze, programmi intensi, zuppe e tutto!" dopo la mia reazione negativa iniziale, tuttavia, l'ho tenuto basso fino a un quarto di cucchiaino (o circa la metà del dosaggio raccomandato).

Online, c'è un sacco di dibattito su quanto - e con quale frequenza - dovresti assumere mucuna pruriens. Lo biasimo ai culturisti che hanno sperimentato concentrazioni molto elevate negli anni '90. "La teoria è che l'assunzione di questo integratore aumenta i livelli di dopamina, che poi si traduce in benefici comportamentali", afferma il dott. Jamin Brahmbhatt, l'urologo di MEL. “Nel caso della fertilità, ci sono tre studi che hanno mostrato un miglioramento dei parametri del seme riducendo gli effetti dello stress sul testico e sulla produzione di sperma. La dose utilizzata in questo studio era di cinque grammi al giorno. "

Il dott. Brian Levine, esperto di fertilità, socio fondatore e direttore delle pratiche del CCRM di New York, aggiunge: “Come medico di formazione occidentale, la mia esperienza con la mucuna pruriens è limitata. In realtà, non sono né addestrato né a conoscenza della sua preparazione o utilizzo. Detto questo, qualsiasi agente che può aiutare a ridurre lo stress può migliorare i parametri del seme. È noto da più di 20 anni che esiste una profonda relazione inversa tra qualità del seme e aspetti specifici dello stress psicologico. Pertanto, non mi sorprende che la somministrazione di mucuna pruriens in un sottogruppo di uomini infertili abbia contribuito a migliorare il loro potenziale riproduttivo. "

Tuttavia, mentre molte tradizioni mediche hanno trovato utili mucuna pruriens nel corso degli anni, la scienza occidentale non considera il fagiolo il suono di un elisir per i disturbi dell'umore in quanto ha altre condizioni (ad esempio, il Parkinson), dove c'è un'effettiva mancanza di recettori della dopamina. In altre parole, mentre a persone come me può piacere il suono di aumentare i nostri livelli di dopamina, ciò non significa che abbiamo effettivamente testato i nostri livelli di dopamina per sapere che, in effetti, sono bassi.

Semmai, c'è un potenziale rischio nella sperimentazione della chimica del tuo cervello senza la supervisione di un qualche tipo di professione medica, che si tratti del tuo medico normale o di un medico di medicina tradizionale cinese (MTC). A proposito di rischio, gli studi hanno dimostrato che la mucuna pruriens può effettivamente aumentare il comportamento a rischio. Caso in questione: questo studio esplora quante persone che hanno curato il loro Parkinson con farmaci contenenti mucuna pruriens sono diventate giocatori compulsivi. "La degenerazione del sistema dopaminergico nella malattia di Parkinson e la lunga esposizione ai farmaci dopaminergici possono causare malfunzionamenti del sistema di ricompensa", riferisce. “Questo può manifestarsi come dipendenza da l-dopa e disturbi comportamentali associati al sistema di controllo degli impulsi. Questi disturbi includono: gioco d'azzardo, spese eccessive, ipersessualità e abbuffate. "

Per motivi di trasparenza, ammetterò che dopo aver preso macuna pruriens ogni mattina per alcuni giorni, tutta la mia beata produttività ha preso una svolta vivace. Sono finito in due strip club nella stessa notte, spendendo tutto il denaro che mi era stato pagato in contanti dopo un recente lavoro. Quindi sì, durante la sperimentazione con la macuna, ho speso eccessivamente, ho rotto il mio "settembre sobrio" senza bere, sono stato messo al diavolo in due diversi stabilimenti esotici e abbiamo mangiato molta pizza.

Ma hey, sono stato davvero molto felice tutto il tempo.

Tierney Finster è una scrittrice collaboratrice di MEL. Ha scritto l'ultima volta di come l'erba sia l'unico vizio che Sin City odia.

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