Fisica e arte: un matrimonio non così improbabile

Il genio di Turner ci mostra come i due possano essere riconciliati

JMW Turner: luce e colore (la teoria di Goethe) - La mattina dopo il diluvio - Mosè che scrive il libro della Genesi. Immagine per gentile concessione del progetto albion.

Nel 1842, uno dei pittori più raffinati del mondo, JMW Turner, dipinse la sua Snow Storm - Steam boat dalla bocca di un porto. Il dipinto ha prodotto recensioni contrastanti, con uno che si lamenta semplicemente come "schiuma di sapone e imbiancature". John Ruskin, d'altra parte, ha definito il dipinto "una delle più grandi affermazioni di movimento del mare, nebbia e luce, che ha mai stato messo su tela. "

Ovviamente, dovrei essere d'accordo con Ruskin. Ecco il dipinto:

JMW Turner:

Come molte delle figure torreggianti dell'era romantica, Turner conosceva altre "celebrità" dell'epoca. Era ben consapevole del lavoro svolto da Michael Faraday e Mary Somerville sull'elettromagnetismo.

Linee di campo magnetico ed elettrico, o "linee di forza" come le chiamavano Faraday, arco, turbinio e spirale.

Guarda il dipinto: guarda al centro, la nave a vapore, o forse il nucleo, è un punto focale oscurato. Possiamo immaginarlo oscillare ferocemente nella tempesta. Che lo circonda, è un'enorme massa fluttuante di nuvole e acqua, nebbia e vapore. Turner ha impregnato magistralmente la sua pittura di movimento. La sua tecnica è tipica di Turner, le sue pennellate, le sue scelte di colore, tutte con lo stesso tono.

Guarda questo acquerello precedente di Turner; Storm at Sea:

JMW Turner:

Ancora una volta, Turner ha impiantato la sua pittura con movimento e quei turbinii e vortici caratteristici, proprio come quei campi magnetici ed elettrici studiati da Faraday.

È anche probabile che Turner fosse a conoscenza dello studio dei sistemi meteorologici, e in particolare delle tempeste, che si stava svolgendo in un momento simile.

La pittura di Turner evidenzia magnificamente l'impatto che la scienza dell'era romantica ha avuto sull'arte dell'era romantica. Un fenomeno che si ripete più volte quando si scava nel mondo stravagante dell'era romantica.

Credo che questo tipo di influenze si qualificherebbe come un caso in cui lo studio della fisica si è intersecato con lo sforzo artistico.

Su una nota personale, ho provato a dipingere l'acquerello occasionale (non così come Turner, ovviamente!). In particolare, ho provato a dipingere tramonti.

Sappiamo che i tramonti sono meravigliosi a causa dei colori maestosi e delle formazioni nuvolose che vengono prodotte e messe in risalto dal sole al tramonto. L'ascesa di gialli, arance e rossi profondi simili alla lava che sono prodotti dal sole ardente alla fine della giornata sono una fonte di infinita bellezza per la maggior parte di noi.

Bellissimi colori prodotti a causa di processi fisici. In questo caso, la dispersione della luce. Ecco un altro dei magistrali acquerelli di Turner:

JMW Turner: Venezia: guardando verso est verso San Pietro di Castello - Early Morning. Immagine per gentile concessione della Tate.

Ancora una volta, cattura a modo suo Turneresque la bellezza di un sole al tramonto. Il modo in cui violette e rossi sono impostati nella nuvola e quindi la progressione del colore nel cielo. Tutto a causa della dispersione della luce, la cui teoria è stata esposta da Lord Raleigh.

Si può apprezzare la bellezza dell'arte ad un livello puramente estetico con relativa facilità, e anche ammirare le abilità stesse è semplice. Ma avere la capacità di vedere un dipinto e vedere i processi fisici che sono stati usati per convertire un'immagine in un'impressione di un'immagine, e nel processo di creare ancora più bellezza, è qualcosa che trovo essere un privilegio unico.

Esiste un matrimonio tra fisica e arte che è qualcosa che non può essere facilmente trascurato.