Velocità del tempo

Quanto è veloce il tempo? La risposta dipende da cosa stai pensando.

Il tempo è fisso Un secondo è un secondo, non c'è dubbio. O almeno così pensavano le persone.

Poi venne Albert Einstein, con le sue teorie della relatività. Ha mostrato che un secondo non deve essere un secondo: può anche essere un minuto o un anno, a seconda della velocità con cui viaggi. Di solito non te ne accorgi, perché gli effetti sono così piccoli. Ma sali su un veicolo spaziale superveloce, fai una vacanza di dieci giorni viaggiando vicino alla velocità della luce e scoprirai che decenni sono passati a casa.

"Wow!" Dirai. "Il tempo vola davvero quando ti diverti!"

In realtà, lo stesso Einstein ha detto qualcosa di simile. "Quando corteggi una ragazza carina un'ora sembra un secondo", ha scherzato. “Quando ti siedi su una cenere rovente un secondo sembra un'ora. Questa è la relatività ".

Ma il tempo davvero rallenta in situazioni spiacevoli e accelera quando ti diverti? Guardando indietro, non sembra così.

La pausa è finita e stai appena tornando da una vacanza divertente. "Cosa?" Esclami. "È già tempo?" Sembra che le tue vacanze siano appena iniziate, ma il tempo reale è già passato di dieci giorni. Non sono richiesti razzi.

Ma ecco il paradosso: quando guardi indietro alle vacanze dopo, ti sembra di aver trascorso più di dieci giorni lì, non meno.

Come può qualcosa sembrare durare più a lungo e meno? È perché la tua mente ha due diverse modalità di guardare le cose: vivere direttamente gli eventi o guardare indietro e ricordarli in seguito.

I pazienti stavano attraversando colonscopia e litotripsia: entrambi i processi dolorosi che potrebbero richiedere più di un'ora. E quanto è stato doloroso? Questo è ciò che lo psicologo Daniel Kahneman, insieme al dottor Donald Redelmeier, voleva scoprire.

Ogni sessanta secondi, ai pazienti veniva chiesto di valutare i loro livelli di dolore su una scala da uno a dieci. Alla fine, è stato chiesto loro di dare un voto finale, di quanto ritenessero dolorosa l'operazione nel complesso.

Kahneman ha scoperto che la valutazione finale non dipendeva dalle letture del dolore momento per momento. È stato pesantemente influenzato solo da due cose: il momento di "picco" del più alto dolore e il livello alla fine della procedura.

Questa regola del "Peak-End" era molto potente. Un breve pasticcio alla fine della procedura potrebbe far ricordare alle persone l'intera operazione come dolorosa. Dopo aver sopportato lunghi periodi di intenso dolore, altri pazienti si sentirebbero meglio solo per la pausa di qualche minuto alla fine. "Dopo tutto non è stato poi così male", avrebbero detto.

Che ora è? I fisici direbbero che è la dimensione lungo la quale accadono le cose; il divario tra causa ed effetto. In realtà, alla domanda non è mai stata data una risposta soddisfacente.

Il tempo sta causando molti problemi ai fisici, perché i due modi di descrivere l'Universo - Relatività generale e Meccanica quantistica - guardano il tempo in due modi molto diversi. La relatività generale la considera come una dimensione di "spazio-tempo", che può essere deformata e allungata secondo determinate regole. Ma la Meccanica Quantistica lo vede in un modo più convenzionale, con un secondo dopo l'altro.

Le persone non hanno ancora trovato un modo per far lavorare insieme i due, specialmente quando si guarda alla gravità in termini di vibrazioni spazio-temporali. Come hanno detto una volta i fisici Carlo Rovelli: che cos'è un tempo vibrante?

Alcune teorie affermano che il tempo è un fenomeno emergente, come una pittura a punti (è solo una serie di punti; parlare di "immagini" ha senso solo quando si riduce lo zoom). Altri propongono che il tempo sia un'illusione; provano a descrivere l'Universo senza passare del tempo.

Nel mondo vivente, tuttavia, il tempo è più simile a uno strumento. È una guida per dare un senso a ciò che è successo prima e provare a stimare cosa accadrà dopo.

Potresti non pensare al tempo come un'invenzione, ma molti dei suoi aspetti sono sicuramente inventati. Rispondi alla domanda "Che ore sono?" Ciò presuppone che ogni istante abbia un determinato tasso fisso, come "le due e mezzo di sera" o "le dieci di mattina", che è lo stesso per tutti. È vero, ci sono fusi orari diversi, ma tutti all'interno del fuso orario hanno lo stesso orologio, che è sincronizzato con UTC ad un certo offset prestabilito.

Misuriamo queste differenze molto da vicino. I satelliti GPS regolano persino i loro orologi per tenere conto della relatività generale: il loro tempo è un po 'più veloce mentre girano intorno alla Terra.

Ma questa idea di orologi sincronizzati è nata solo nel 1883, a causa del sistema ferroviario britannico. Prima di allora, ogni città aveva la propria ora locale, rendendo gli orari ferroviari molto confusi.

Smetti di leggere per un momento. Alzati e guardati allo specchio. (No, un selfie non lo farà).

Riesci a vedere la tua faccia nel riflesso? Buono. Ora concentrati sull'occhio destro. Lo vedrai fissare di nuovo te. Concentrati sull'occhio sinistro, che farà lo stesso. Continua a passare avanti e indietro tra gli occhi.

Ora ecco la cosa: tra guardare l'occhio destro e guardare la sinistra, i tuoi bulbi oculari devono spostarsi da un occhio all'altro. Ma non li hai visti muoversi, vero?

Non puoi. Il tuo cervello lo modifica.

Questo esperimento sul bulbo oculare è stato descritto in un articolo di David Eagleman. È un neuroscienziato che studia il tempo - o, più specificamente, come viene percepito dal cervello umano.

Uno dei suoi famosi studi riguarda esperienze di pre-morte.

se non ne hai avuta una tu stesso, probabilmente l'hai letta nei libri: stai cadendo da una scogliera, o nel mezzo di un incidente d'auto, o qualunque cosa sia, e improvvisamente hai un momento di chiarezza. Tutto inizia a muoversi al rallentatore e diventi consapevole di ogni dettaglio che sta succedendo.

Certo, il tempo non rallenta davvero, non dal punto di vista della maggior parte delle persone, comunque. Quello che succede è che la tua mente accelera, quindi tutto sembra rallentare in confronto.

La domanda di Eagleman era: il tuo corpo accelera davvero o sembra così solo quando lo ricordi più tardi? Per scoprirlo, ha condotto un esperimento con un cronometro e uno schermo lampeggiante. E un'esperienza quasi mortale.

Il Suspended Catch Air Device, o SCAD, ha un nome complicato, ma il concetto è semplice. Si entra in un'imbracatura che viene sollevata in aria. Quindi vengono rilasciate le corde.

Si precipita giù per centocinquanta piedi, solo per essere catturato all'ultimo momento da una rete sul fondo.

Questa insolita cavalcata nel parco dei divertimenti è dove David Eagleman sta conducendo il suo esperimento. Ti ha assegnato un compito: un display numerico digitale era legato al polso e devi continuare a guardarlo mentre cadi. Le cifre lampeggiano un po 'troppo in fretta per essere rilevate dal tuo cervello, ma se accelera anche un po', nel corso della tua esperienza di "pre-morte", sarai in grado di vedere i numeri.

Eagleman cronometra la tua discesa. Quando è tutto finito, ti ha chiesto di passare l'esperienza nella tua testa, con un cronometro, per stimare il tempo impiegato.

Il risultato? Tu, come la maggior parte delle persone, sopravvaluti il ​​tempo. Pensi che la tua caduta sia durata quasi il 37% in più di quanto non abbia fatto in realtà. Ma non è mai stato possibile vedere nessuno dei numeri sul display. Ciò significa che la tua mente non ha mai accelerato mentre cadevi.

Invece, il rallentamento è avvenuto solo più tardi, quando hai riprodotto i ricordi nella tua testa.

Perché il tempo sembra diverso in momenti diversi? Perché non ricordi le cose esattamente come sono successe?

Bene, non è questo il punto da ricordare.

Il tuo cervello non riassume semplicemente le tue esperienze. Invece di tenere traccia di ogni dettaglio noioso, la tua memoria sa che sono i punti salienti che contano. Puoi vedere questa modifica proprio nell'esperimento del bulbo oculare; lo noterai anche nella regola del "Peak-End" quando il cervello cerca di trasformare le tue esperienze in una storia.

Come ha sottolineato una volta il dottor Atul Gawande, non ricordi la tua vita semplicemente come la somma di tutti i suoi momenti - questo sarebbe "per lo più niente più un po 'di sonno".

Per quanto riguarda il tempo, beh, lo scopo del tempo è dare un senso al mondo. E quando il senso è una storia, alcune esperienze occupano più spazio di altre. Funzionano come descrizioni in un libro, in cui una settimana senza incidenti può passare in una frase, mentre un istante lento, dettagliato, importante può andare avanti per le pagine.

Non devi cadere da una torre per sperimentare il cambiamento del tempo. Puoi persino vederlo nell '"esperimento strano".

Guarda gli animali che lampeggiano sullo schermo. Quanto dura ciascuno?

Il gatto sembrava rimanere più a lungo? In realtà, tutti sono stati visualizzati esattamente per lo stesso numero di millisecondi. Sembrava più lungo perché prestavi maggiore attenzione alla nuova creatura. Il tuo cervello stava prendendo più appunti.

Puoi vederlo anche in un quadrante: guardalo velocemente e la lancetta dei secondi sembrerà fermarsi per un momento.

Quando stai facendo qualcosa di coinvolgente o stai trascorrendo una vacanza piena di eventi, la tua nuova esperienza è talmente presa che non nota i momenti che passano. Ma quando questi momenti sono scritti nelle pagine della tua memoria, sono così pieni di dettagli che finiscono per sembrare più spessi.

Immaginati nei giorni precedenti agli orologi. Il tempo è più fluido; meno esatto. Non c'è il concetto di pranzo all'una e mezza o di alzarsi alle 7. Seguiresti una specie di schema, mangiando quando il sole era alto e dormendo dopo l'oscurità, ma non sarebbe così preciso, secondo limite ed esatto.

I giorni saranno più lunghi o più brevi - a seconda delle stagioni, sì, ma anche del tuo stato mentale e di ciò che hai fatto quel giorno.

Come ha sottolineato Belle Beth Cooper, Content Crafter presso Buffer, puoi anche usare il trucco per allungare le tue giornate. Fai qualcosa di accattivante e finirai per avere più tempo nella stessa quantità di minuti.

Ti renderai conto di qualcosa che, in questa epoca di riunioni e sveglie programmate, è facile dimenticare:

Il tempo è quello che pensi che sia.

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