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Diffondere la vita oltre la terra

Un giorno, presumendo di poter superare i nostri principali difetti e le attuali limitazioni della fisica, viaggeremo verso stelle lontane. L'esplorazione seria della nostra regione della galassia diventerà la frontiera finale. Per quanto debole possa sembrare quella prospettiva oggi, credo che arriverà. Nella mia giovinezza, gran parte della realtà odierna era fantasiosa fantascienza e un pio desiderio. Abbiamo imparato che la vita non era possibile in nessun'altra parte del nostro sistema solare e non c'erano pianeti attorno a stelle lontane. Ci siamo ritenuti speciali e unici. Credevamo di essere il centro dell'Universo.

Molto è cambiato negli ultimi 50 anni. La nostra esplorazione del nostro sistema solare ha ampliato notevolmente la nostra conoscenza dell'ambiente locale e delle possibilità di trovare altre forme di vita. Sebbene non sia stato ancora trovato nulla, sappiamo che le possibilità sono molto maggiori di quelle che ho imparato a scuola negli anni '50 e '60. Superare i nostri limiti tecnologici può sembrare impossibile o insormontabile, ma siamo una specie altamente adattiva, ingegnosa e intelligente. Finché non ci autodistruggeremo, un giorno inizieremo la più grande avventura immaginabile: l'esplorazione dell'Universo oltre il nostro sistema solare.

Tuttavia, molto prima che arrivi quel giorno, dobbiamo familiarizzarci con ogni cosa nel nostro cortile e decidere in base alla saggezza che acquisiamo in quegli sforzi i passi che dobbiamo prendere per diventare una specie interstellare. Sarà un lungo processo doloroso. Imparare cosa dobbiamo e non dobbiamo fare, cosa possiamo e non possiamo fare, e quindi imponiamo i limiti necessari a noi stessi, così quando finalmente incontreremo la vita aliena in qualsiasi forma avremo un piano. Quali saranno le nostre regole di ingaggio? Abbiamo il diritto di interferire, alterare o danneggiare in altro modo la vita che troviamo? E se il mondo che troviamo è abitato, ma desiderato da noi per i nostri scopi?

Nella popolare serie di fantascienza Star Trek, la Direttiva Prime è il principio guida della Federazione Unita dei Pianeti. In base a questa direttiva, la Flotta Stellare non può interferire con lo sviluppo interno degli alieni che incontrano. Il suo intento è prevenire le interferenze con le civiltà meno sviluppate per evitare l'inevitabile disastro che tali interferenze potrebbero causare. In questo, riconoscono semplicemente la nostra esperienza sul pianeta Terra quando culture più altamente sviluppate incontrarono società umane primitive nel corso della nostra lunga storia imperfetta e a scacchi. Tali contatti hanno comportato inevitabilmente la distruzione della cultura meno sviluppata unita al degrado ambientale da parte della più sviluppata, indipendentemente dalle loro intenzioni.

Tuttavia, prima di lasciare questo mondo, abbiamo importanti lezioni da imparare. C'è una specie di prova che sospetto che tutte le civiltà che raggiungono il nostro livello di sviluppo debbano superare. Chiamalo un filtro. Questa prospettiva è stata sollevata per la prima volta da Enrico Fermi, creatore del primo reattore nucleare, suggerendo che potrebbero esserci dei "filtri" che una civiltà avanzata potrebbe dover passare per diventare spaziale. Questi filtri potrebbero assumere molte forme e, presumibilmente, sono sia di natura ambientale che di sviluppo. Un breve elenco potrebbe includere: l'acquisizione di armi nucleari e la loro capacità di cancellare la vita, la sovrappopolazione, il degrado ambientale che causa il cambiamento climatico e il superamento della nostra natura tribale per ridefinire il significato della nostra tribù per includere tutta la vita. Sono sicuro che ce ne sono altri.

Un prerequisito di base per diventare logicamente una civiltà spaziale sarebbe imparare a vivere entro i limiti sostenibili del nostro mondo natale, la Terra. In questo secolo supereremo questo test, supereremo questo filtro o periremo. Può sembrare duro ed estremo, ma è la nostra realtà. Tutto quello che dobbiamo fare è guardare cosa stiamo facendo al nostro pianeta in questo momento. Per prima cosa dobbiamo creare una civiltà umana sostenibile sulla terra in modo dimostrabile superando tutti i problemi di cui sopra. Le conoscenze acquisite e le lezioni apprese nel portare a termine questi compiti ci apriranno le porte necessarie per avere successo nella fase successiva. Pensa che sia come la trasformazione del bruco in farfalla. La sua lotta per uscire dalla crisalide è vitale e necessaria per il successo e la sopravvivenza della farfalla emergente.

La seconda fase consisterà nel prendere il corpo di conoscenze, abilità e abilità che acquisiamo e le applichiamo alla costruzione di mesocosmi vitali nello spazio. Che cos'è il mesocosmo? In poche parole, un mesocosmo sta ricreando il sistema biologico della terra in miniatura. Potremmo iniziare con una stazione parcheggiata da qualche parte in alto sopra la Terra o vicino alla luna. Possiamo sfruttare il nostro successo costruendo nuove basi sulla luna sfruttando il suo vasto sistema di grotte creato nella prima fase dello sviluppo della luna quando vi fu un vasto vulcanismo. Da lì possiamo passare a basi simili su Marte mentre iniziamo a terraformarlo e, forse soprattutto, costruiamo città cloud su Venere come visualizzato dalla NASA. Una volta che impariamo a vivere, lavorare e prosperare in questi tre diversi ambienti, le porte al futuro sono spalancate.

In questo momento, nel 2019, l'uomo è stato in grado di accertare, accertare e identificare l'esistenza di migliaia di esopianeti in orbita attorno a stelle lontane. Questi pianeti sono disponibili in tutte le dimensioni e stanno riscrivendo la nostra comprensione della formazione di stelle e pianeti. Stiamo cercando una seconda terra e abbiamo trovato diverse possibilità, e altre continuano a essere trovate. La scoperta del gemello definitivo della terra rimane sfuggente per il momento.

È probabile che una volta che impareremo ad affinare le nostre capacità con strumenti nuovi e migliorati; ne vedremo molti altri che si sono nascosti nell'ombra. Questi nuovi strumenti sono in fase di sviluppo. Recentemente è stato scoperto un nuovo modo per identificare i campi magnetici che espande il numero di pianeti conosciuti probabilmente in grado di ospitare la vita.

Mentre immaginiamo di trovare una seconda terra ricca di vita e coperta di acqua, è necessaria cautela. Dobbiamo ricordare che qualsiasi pianeta in cui andremo in un altro sistema stellare ci presenterà le massime sfide. Dobbiamo essere in grado di determinare se c'è vita lì prima di andare. La risposta a questa domanda ci dice quali sono i vincoli per noi nel visitare quel mondo.

È concepibile che potremmo trovare la vita aliena in qualche forma su Marte o su una o più lune nel sistema solare esterno. Abbiamo ampie prove che diverse lune intorno a Giove e Saturno hanno oceani liquidi al loro interno. Plutone, il pianeta nano, ha recentemente scoperto di avere un oceano nascosto sotto la sua superficie ghiacciata.

In che modo scoprire una vita di qualche tipo che si nasconde nel buio su uno o più di questi mondi cambierebbe il nostro approccio? Quali dovrebbero essere le nostre regole di ingaggio? Abbiamo il diritto di interferire, alterare o altrimenti danneggiare QUALSIASI vita che troviamo, anche se quel mondo è desiderato da noi per i nostri usi?

Presumendo che possiamo trovare il modo di superare il limite di velocità cosmica, cosa facciamo se troviamo un pianeta promettente con vita aliena in una dozzina di anni luce circa? Come ci comportiamo? Quali sono i vincoli e i limiti etici che dobbiamo osservare? O siamo moralmente ed eticamente liberi di fare ciò che desideriamo?

La scoperta di un esopianeta nel nostro vicinato immediato ha un doppio vantaggio. Se troviamo un pianeta, siamo relativamente certi della vita dei porti, non dovremmo affrontare una serie di complicazioni e contraddizioni? Ci concentriamo sul brivido di trovare altri mondi simili alla Terra, ma non riconosciamo o parliamo mai del fatto che un mondo del genere possa presentare un problema più grande di uno con possibilità ma sterili di vita o almeno forme di vita superiori. Per quanto contraddittorio, la scoperta complica solo ciò che accadrà in futuro. Perché? Prima di tutto, dobbiamo riconoscere la realtà più elementare ed essenziale. Non viviamo semplicemente sulla terra; noi siamo la terra. Siamo collegati e parte di ogni singolo sistema vivente su questo pianeta. Ovunque andiamo dobbiamo portare la terra con noi. Ciò che significa in termini pratici è che se troviamo un pianeta con caratteristiche promettenti ci sono vincoli sulle nostre azioni. Cosa facciamo se troviamo un mondo con forme più avanzate di vita aliena? La realtà è che se troviamo un tale pianeta, e molto probabilmente alla fine, cosa facciamo? Come ci comportiamo? Quali sono i vincoli e i limiti etici? Dobbiamo iniziare a rispondere a queste domande ora.

Con questi problemi in mente, ho posto all'astronomo dell'Università dell'Arizona e al professore Chris Impey una serie di domande riguardanti la nostra partenza dalla terra, l'incontro con la vita e la nostra risposta a tale possibilità. Impey è l'autore di numerosi libri che toccano questi temi tra cui Beyond: Our Future in Space e Encountering Life in the Universe. Non solo ha scritto libri su questi temi, ma è stato anche profondamente coinvolto con gruppi che si incontrano per discuterne e studiarli.

Impey ha riconosciuto che l'idea del "grande filtro" era, in considerazione dei problemi che affrontiamo, una possibilità distinta e seria. Per quanto riguarda il rispetto per tutta la vita, ha osservato che la vita microbica sotto la superficie marziana e su diverse lune nel sistema solare esterno era possibile, ma probabilmente non avremmo alcun obbligo morale verso i microbi. Questa risposta è importante per capire dove potremmo fissare i limiti del nostro intervento su altri mondi. La possibilità di incontrare la vita microbica nel nostro sistema solare servirebbe come esperienza di apprendimento cruciale per le nostre specie su come affrontare tali questioni in futuro. Ciò che apprendiamo nel nostro sistema solare si rivelerebbe prezioso quando alla fine visiteremo mondi attorno ad altri soli.

Impey rispose, basandosi su indagini completate finora dal telescopio Keplero, le probabilità di trovare un pianeta terrestre abitabile entro 20 anni luce dalla terra sono buone. Ha indicato che la NASA ha già avviato una politica di non contaminare o interferire con qualsiasi forma di vita che potrebbe trovare su altri mondi. Almeno gli Stati Uniti operano in un quadro morale di non intervento. Speriamo che il nostro esempio serva da base per una politica che altri seguiranno. Infine, per quanto riguarda la ricerca della vita altrove, ha detto: "Sì, se la vita altrove ha una base biologica diversa, potrebbe essere tossico o pericoloso per la nostra forma di biologia e difficile prevedere quale forma esatta potrebbe assumere. Tutta la pianificazione che ho visto suggerisce un approccio molto cauto. "A questo punto, questo è probabilmente il meglio che possiamo sperare. Impey ha concluso riconoscendo che queste domande sono al punto e che la comunità di astrobiologia le sta prendendo sul serio.

Le sue risposte suggeriscono che il pensiero attuale tra persone come Impey che stanno guardando al nostro futuro, discutendo, sollevando domande e pensando a questioni legate alla nostra specie che sta diventando spaziale sono sulla buona strada.

D'altra parte, non è difficile vedere, riflettendo sulla storia dell'uomo, che possiamo vedere qualsiasi tipo di vita che ostacola i nostri piani o desideri come un ostacolo da rimuovere. La storia suggerisce l'unica vita che siamo disposti a considerare importanti o meritevoli di pensiero serio e la considerazione è la nostra. Sembra spesso che tutto il resto sia sacrificabile, quindi il lavoro di Impey e di altri nella comunità di astrobiologia e altrove è vitale per il nostro regno nei nostri istinti di base.

L'evoluzione ha cablato alcune cose nel nostro DNA che una volta servivano come un vantaggio che rendeva possibile il nostro dominio della terra ma ora è l'opposto. Abbiamo la conoscenza e la saggezza per superare quelle cose, ma non sarà facile. Il lavoro svolto per affrontare questi problemi oggi potrebbe fare la differenza nel fatto che siamo riusciti o non riusciamo a superare il "Grande filtro".

Non è realistico pensare che possiamo trovare un pianeta con una vita aliena e semplicemente trasferirci. Le probabilità sono che tutto su un mondo simile sarà tossico per noi, la biologia sarà piuttosto diversa. Indubbiamente ci sarà una grande tentazione di cambiarlo e di realizzare ciò che si sforzerebbe di uccidere e distruggere tutta la vita su quel mondo e sostituirla con la nostra. Pensa alla chemioterapia o al trapianto di midollo osseo. Questo concetto ha un anello familiare? Quante storie e film di fantascienza hanno usato quella premessa per interpretare una minaccia aliena cercando di alterare la terra per i loro scopi (War of the Worlds) o semplicemente voler spogliare il pianeta di tutti i suoi materiali e risorse utili per i propri bisogni ( Independence Day, Oblivion, Avatar)?

Moralmente ed eticamente dovremmo trovare questo tipo di comportamento inaccettabile. La vita non è sacra e merita la sua stessa esistenza e ha l'opportunità di svilupparsi ed evolversi, come farà? Se desideriamo diffondere il nostro tipo di vita in tutto l'Universo, non stiamo davvero cercando mondi potenzialmente abitabili che attualmente mancano di alcune qualità chiave? Molti di questi mondi possono essere abitati con forme di vita semplici. In questo caso, porteremmo tutte le nostre conoscenze, abilità, abilità acquisite e temperate dalla saggezza che abbiamo acquisito imparando a vivere in modo sostenibile sulla terra, a trasformare o trasformare il nuovo mondo usando le risorse locali e qualunque potere sia stato portato da casa.

La terraformazione sarà un processo lento che richiederà secoli, quindi ci deve essere un piano per ciò che faremo e come sopravvivere nel frattempo mentre riprogettiamo l'atmosfera e introduciamo l'intero ecosistema terrestre, così diventa come terra e compatibile con la nostra esistenza e sopravvivenza.

Anche se probabilmente siamo secoli a raggiungere questa soglia per entrare nello spazio profondo e diffonderci in altri mondi, dobbiamo iniziare a pensare e impostare le regole che monitorano, limitano e controllano il nostro comportamento ADESSO.

A meno che non vengano prese queste misure, gli umani non possono viaggiare e abitare con successo in altri sistemi stellari. La preparazione stessa è un progetto pluricentesco che si basa essenzialmente sul successo del suo primo passo, che è la creazione di una civiltà sostenibile a lungo termine sulla Terra. Questo è il test vitale per ogni specie che cerca di diventare una civiltà spaziale. Le sue lezioni sono fondamentali e vitali per poter vivere su altri mondi e superare ambienti ostili. Imparare a vivere entro limiti sostenibili nel rispetto della biosfera che rende possibile la nostra vita e alterare il nostro comportamento per celebrare e migliorare la sua crescita e salute è come imparare a parlare e camminare di nuovo. Questo risultato è necessario, sebbene non sufficiente, una condizione preliminare per qualsiasi successo nel viaggio interstellare. Se non creiamo sostenibilità nel nostro mondo, le conseguenze sono chiare e catastrofiche, non esiste un Pianeta B.

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