Il paradosso del principiante: dobbiamo cadere per alzarci

Ira Glass, in un'intervista sulla creatività, ha descritto ciò che nessuno dice mai ai principianti. È semplicemente questo:

Quando inizi a cercare qualcosa di nuovo, è spesso perché ti sei innamorato di qualcosa di vecchio. Forse hai deciso di imparare la musica perché amavi Mozart, o hai deciso di suonare la chitarra perché hai adorato Jimi Hendrix, o hai deciso di iniziare il balletto perché hai visto un'esibizione mozzafiato e irripetibile.

Hai questo incredibile senso del gusto, coltivato dall'esposizione alla brillantezza. E hai deciso di creare qualcosa altrettanto eccezionale.

Ma questo incredibile senso del gusto coincide con il momento in cui hai la minima quantità di abilità.

E così, inevitabilmente, i tuoi primi tentativi faranno schifo. Rispetto al tuo sogno, rispetto alla cosa che ti ha spinto in questa nuova arte, abilità o ricerca: tutto ciò che creerai sarà terribile.

Solo dopo anni di lavoro raggiungerai mai il livello dei tuoi padroni - e durante quel periodo, dovrai sopportare (produrre!) Risme di lavoro che trovi spaventose.

Questo è il paradosso Per diventare un maestro, dovrai sentirti a tuo agio non all'altezza dei tuoi standard.

Quasi nessuno lo fa. Piuttosto, pieno di delusione per i loro primi sforzi, quasi tutti abbandonano la strada troppo presto.

Lo chiamo The Beginner's Paradox, e probabilmente ci è costato milioni di opere di genio.

Il paradosso dell'intelligence

Il Paradosso del Principiante si presenta in tutti i tipi di luoghi e sospetto che l'autocoscienza sia uno dei luoghi in cui il paradosso diventa più significativo.

Immagina di essere una creatura che si sta svegliando all'autocoscienza per la prima volta. Improvvisamente, i tuoi occhi sono aperti e puoi vedere il mondo così com'è, in tutta la sua gloria e tragedia, in tutta la sua bellezza e tristezza. Guardi verso il cielo e scopri che puoi immaginare com'è essere lassù. Ti affacci all'orizzonte e ti immagini di viaggiare oltre. Pensi al futuro e al passato - circa un miliardo di anni da oggi e un miliardo di anni prima.

E poi pensi a te stesso. E all'improvviso sembri incredibilmente piccolo, incredibilmente debole e incredibilmente fragile.

Questo è il dilemma dell'intelligenza.

L'intelligenza ti dà il potere di contemplare l'infinito, di risolvere problemi illimitati e di apprendere innumerevoli cose. Come essere intelligente, non vi è alcun problema che alla fine non si possa risolvere, o un sistema che alla fine non si può capire.

Ma quella vasta capacità porta con sé la consapevolezza di quanto resta da fare. Essere intelligenti è conoscere le cose infinite che non realizzerai mai.

La cosa che ti dà la possibilità di contemplare un milione di mondi e un miliardo di vite ti dà la possibilità di pensare a come potresti non lasciare mai la tua città natale e quanto velocemente le persone potrebbero dimenticarti.

La cosa che ti permette di capire il funzionamento interno di un atomo o di costruire una macchina che può andare nello spazio, ti rende consapevole di quanto non capisci e di quanto non costruirai mai.

La cosa che ti permette di contemplare l'infinito, ti fa sentire incredibilmente piccolo. La cosa che ti dà un potere incredibile, ti fa sentire incredibilmente debole.

Sperimentare quel divario - tra ciò che sei capace e ciò che hai effettivamente raggiunto, tra ciò che potresti essere e ciò che sei - è ciò che chiamiamo vergogna.

E sapere quanto potere c'è, e tuttavia sentire la tua incredibile debolezza - è ciò che chiamiamo paura.

Vanno di pari passo. Questo è il paradosso della coscienza del Principiante: fin dai primi momenti emergiamo come esseri autocoscienti, siamo sopraffatti e consumati dalla vergogna e dalla paura.

E storicamente, la vergogna e la paura sono stati i maggiori ostacoli dell'umanità sulla strada per un mondo migliore.

Le Beatitudini - Dobbiamo cadere per alzarci

Ultimamente ho pensato molto alle Beatitudini. Questi sono i primi detti nel Sermone sul Monte di Gesù, una delle opere più influenti della letteratura mai scritta.

Ipoteticamente, questi detti sono il fondamento della religione cristiana. Eppure, sono così profondamente paradossali, che ti viene difficile trovare qualcuno sicuro di ciò che significano, e tanto meno certo di come applicarli.

Beati i poveri in spirito ... Beati quelli che piangono ...

Da un lato, sono facili da interpretare come una chiamata alla rinuncia della vita, come se il suicidio fosse la via più santa, o, a parte quello, come se si volesse cercare intenzionalmente la miseria.

In effetti, c'è così tanto negli insegnamenti di Gesù, è una sensazione difficile da scuotere.

Eppure, Gesù ci ricorda costantemente che non è un asceta. A differenza di altri movimenti religiosi dell'epoca, i suoi discepoli non digiunano. Gli piacciono le feste, i pasti e le danze. Trasforma l'acqua in vino. In effetti, il rituale principale del cristianesimo è una festa.

D'altro canto, molti gruppi religiosi, nel tentativo di sentirsi a proprio agio con la propria stravaganza, attenuano le Beatitudini praticamente in nulla.

Cos'è questo? A cosa stanno davvero arrivando questi detti?

Quando guardiamo da vicino, vediamo che questi detti non sono un appello a scambiare i piaceri di questa Terra per un paradiso ultraterreno. In realtà, stanno dicendo qualcosa su questo mondo e la nostra storia.

Beati i mansueti, poiché erediteranno la terra.

E non sono un invito a rinunciare all'aspirazione o all'ambizione - al contrario!

Beati coloro che hanno fame e sete di giustizia ...

Sono invece una chiamata alla fame e alla sete, alla sofferenza e alla lotta, al sacrificio di tutto sulla strada per fare un mondo migliore. Per fare ciò sarà necessario abbandonare le vecchie certezze, i vecchi titoli e scambiarli per un viaggio pericoloso e imprevedibile.

Beati coloro che sono stati perseguitati ... ... perché il loro è il regno dei cieli.

Cosa ci dice questo?

Penso che le Beatitudini descrivano la risposta al Paradosso del Principiante - una risposta che è presente ovunque si manifesti il ​​paradosso, e che si applica a ogni persona e ogni area della vita.

Per diventare forti, dobbiamo abbracciare la nostra vulnerabilità. Per diventare grandi, dobbiamo accettare la sconfitta. Per creare brillantezza, dobbiamo accogliere l'umiliazione.

Solo quando accettiamo queste cose, possiamo persistere dal nostro primo assaggio di bellezza, giù nell'oscurità della sofferenza e della lotta creative, e fuori nella luce.

Coloro che sono troppo sicuri alla vecchia maniera non ce la faranno, quelli che sono troppo legati alla sicurezza non se ne andranno. Ma coloro che desiderano creare il bene sopra ogni altra cosa, lo perseguiranno attraverso l'oscurità, la rovina e il pericolo, e nello splendore dall'altra parte.

In altre parole:

Dobbiamo cadere per alzarci.

Conclusione

La scienza ci dice che l'intelligenza, per sua stessa natura, può risolvere qualsiasi problema che ci sia da risolvere. Può respingere gli asteroidi assassini, superare in astuzia le supernova e produrre cibo dalle radiazioni cosmiche di fondo.

Non ha limiti intrinseci. Eppure ha molti limiti adesso.

Quei limiti proprio adesso spesso incombono più di ogni altra cosa. Gli esseri intelligenti affrontano la propria mortalità e diventano ossessionati dalla protezione, costruendo fortezze e mura giganti, accumulando enormi armi.

Eppure quelle fortezze diventano spesso prigioni. Ostacolano la libera circolazione, impediscono l'esplorazione e la scoperta, ti bloccano tanto quanto bloccano chiunque.

Lo stesso vale spesso per le armi, perché sebbene offrano protezione contro le minacce esterne, bloccano la comunicazione libera e onesta. Senza comunicazione, l'intelligenza ha rinunciato al suo strumento più potente per superare i limiti del mondo che la circonda.

Per un esempio più familiare, considera che una volta che qualcuno ha trovato sicurezza nella propria carriera, è improbabile che facciano qualsiasi altra cosa veramente rivoluzionaria.

Questo tipo di situazione è pervasiva nella specie umana e ogni volta che ne siamo coinvolti, ci porta alla nostra caduta.

L'unica via d'uscita da questa ossessione vicolo cieco con i limiti attuali, a spese della crescita futura, è accettare la tua vulnerabilità. Essere disposti a soffrire, correre rischi e commettere errori, accettare che non si possono risolvere tutti i problemi ora, ma che spingendo attraverso l'umiliazione e il fallimento, si può essere parte della soluzione che alla fine viene scoperta.

Indipendentemente da ciò che è, se stai perseguendo seriamente qualcosa di veramente nuovo, devi prendere a cuore le lezioni delle Beatitudini.

Dobbiamo cadere per alzarci.

Perché questo è l'unico percorso che va dall'apprendistato alla gloria.

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