Il potere della meditazione

Foto di Ravi Pinisetti su Unsplash

Che cos'è la meditazione?

"La meditazione è usata per descrivere le pratiche che autoregolano il corpo e la mente, influenzando così gli eventi mentali coinvolgendo uno specifico set di attenzioni."

Poiché ci sono molti tipi di meditazioni praticate, generalizzerò le meditazioni studiate in due campi: consapevolezza e concentrazione.

La meditazione consapevole lascia che i pensieri vadano e vengano e il meditatore osserva solo quei pensieri.

La meditazione concentrativa è il punto in cui il meditatore si concentra su un mantra, un suono o un inno.

Per migliaia di anni, i meditatori si sono esercitati nella varianza di quei due tipi. Si pensa che la meditazione abbia almeno cinquemila anni e abbia documenti in testi antichi tra il V e il VI secolo a.C.

Il mito e le leggende sono costruite attorno al potenziale del corpo umano. Perfino i fumetti sono scritti mentre l'immaginazione medita su ciò di cui il corpo umano potrebbe essere capace.

Era intorno agli anni '50 che la meditazione poteva essere accuratamente studiata e rispondere alla domanda su ciò che un essere umano poteva realizzare.

I risultati iniziali furono grandiosi ma fuorvianti. I risultati furono considerati accurati quando la scienza comprese i risultati della tecnologia negli anni settanta e ottanta.

Esistono molti modi per misurare gli effetti della meditazione sul corpo. Gli aumenti della temperatura corporea, le onde cerebrali e le secrezioni delle ghiandole sono solo per citarne alcuni.

Questi risultati misurati sono prove scientifiche di un aumento delle capacità umane che la meditazione fornisce come sottoprodotto. È importante capire che la maggior parte dei meditatori non medita per acquisire queste capacità. Gli scienziati hanno sentito parlare delle loro capacità e hanno voluto prove delle loro imprese.

Prova delle abilità acquisite attraverso la meditazione

Foto di Mervyn Chan su Unsplash

Evidenza delle onde cerebrali

Ci sono stati molti studi condotti alla ricerca della meditazione e dei suoi effetti su diverse onde cerebrali che Cahn e Polich hanno messo insieme un documento che compilava la maggior parte, se non tutti, degli studi fatti finora. Cahn e il suo team hanno creato un tavolo con i diversi tipi di meditazione studiati, fornendo ai ricercatori una base per studi futuri. Ci sono letteralmente pagine di questa tabella che mostrano ciò che la ricerca è stata fatta, da chi e i risultati.

Era difficile capire i risultati senza prima capire a quali tratti erano associate le onde cerebrali registrate. Robert Stewart ha completato uno studio per aiutare a comprendere a cosa sono correlate le diverse onde cerebrali. Steward ha fornito un diagramma che ha semplificato i diversi significati soggettivi delle onde cerebrali associate entro una certa ampiezza e frequenza.

Fondamentalmente le onde Alpha creavano "tranquillità", le onde Theta creavano una "consapevolezza accresciuta", le onde Delta creavano uno "stato di trance" e le onde Beta venivano attribuite a "preoccupazione".

Ricorda che c'è una variazione nel significato soggettivo con frequenza e magnitudo diverse.

Quando la frequenza delle onde alfa aumenta, mostra una risposta automatica allo stimolo non dissimile da un riflesso. Tuttavia, quando i ricercatori hanno valutato gli utenti della meditazione rispetto a soggetti di controllo che sperimentavano entrambi "... elaborazione uddball dispari ..." come uno stimolo esterno, i risultati hanno mostrato che i meditatori potevano bypassare l'alfa-bloccante e rimanere sintonizzati nella loro meditazione, essenzialmente evitando il picco alfa riflessivo.

Questo esperimento ha mostrato che i meditatori hanno acquisito la capacità, attraverso la meditazione dedicata, di fermare il processo riflessivo automatico.

Essere in grado di fermare il processo di riflessione automatica del suono è indispensabile quando si osservano altre situazioni, come la gestione del dolore.

Uno studio completato da Catherine Kerr e dal suo team ha mostrato che la meditazione consapevole potrebbe essere usata per distogliere l'attenzione dal dolore cronico, come indicato da "... modulazione alfa dall'alto verso il basso". La capacità del meditatore di distogliere la propria attenzione dal dolore è diversa dal diventare immune dal dolore ma comunque un'abilità impressionante.

Alcuni studi dimostrano che la meditazione può anche essere un ottimo strumento nelle psicoterapie consentendo ai meditatori di accedere al subconscio. I risultati più significativi mostrati dall'attività delle onde cerebrali alfa raccolti da Kasamatsu e Hirai sono stati la prova dei benefici ottenuti attraverso la mediazione che durano oltre l'atto di meditare, a differenza dell'ipnosi.

L'ipnosi e il nuerofeedback possono dare un aumento delle onde cerebrali e in sostanza dare sensazioni soggettive di tranquillità e consapevolezza a chiunque usi questi metodi.

Tuttavia, le abilità acquisite dalla meditazione non erano così temporanee e non si applicavano solo durante l'atto di meditare ma anche mentre non meditavano. Quando qualcuno usa l'ipnosi per ottenere le onde alfa aumentate benefiche, gli effetti sono solo durante la durata della sessione di ipnosi.

Si può vedere che le onde alfa sono importanti quando si discute l'evidenza scientifica di maggiori capacità umane come indicato dalla carta di Stewart, ma la sua carta non mostrava le meravigliose onde gamma.

Onde gamma

Le onde gamma sono un'onda relativamente nuova in fase di studio e sono collegate a diverse funzioni cognitive. Fino a poco tempo fa, le onde gamma non potevano essere rilevate correttamente. Il livello di Hertz ammesso si è perso attraverso le membrane cerebrali e il cranio.

Sebbene la meditazione sia raggruppata in due argomenti generali per la revisione qui, vale anche la pena menzionare che tipi specifici di meditazione sono migliori di altri nel sollevare onde diverse. Ciò significa che alcune meditazioni sono migliori nel creare tranquillità con le onde alfa e alcune sono migliori nel creare consapevolezza con le onde delta. Claire Braboszcz ha messo insieme uno studio che ha esaminato specificamente le onde gamma e ha confrontato la loro ampiezza tra tre diversi tipi di meditazione e un controllo.

I risultati hanno mostrato che tutti i tipi di meditazione studiati erano migliori nel generare onde gamma rispetto al controllo.

Beverly Rubik ha completato la ricerca studiando gli effetti delle onde gamma su meditatori e non meditatori, ma ha usato una macchina neurofeedback per dare ai partecipanti un aumento delle onde gamma.

Il suo studio verifica anche che il neurofeedback abbia dato un aumento delle onde cerebrali al controllo e ai meditatori, ma i meditatori avevano significativamente aumentato le onde rispetto all'aumento delle onde gamma nei non meditatori.

Le onde gamma aumentate sono collegate al "ritmo vincolante dell'evento" e sono un altro modo in cui i risultati possono essere misurati scientificamente mostrando che i meditatori hanno la capacità di aumentare le loro onde cerebrali positive.

Questo è importante perché Rubik menziona le onde gamma che sono costantemente generate nel cervello, a differenza di altre onde che necessitano di uno stimolo. Questa costante attività è stata dimostrata durante un intervento chirurgico al cervello. Per questo motivo, si dice controverso che le onde gamma sono dove la coscienza ha origine.

Se questa controversa teoria può essere dimostrata, i meditatori che possono aumentare le onde gamma nel cervello, in teoria, sarebbero in grado di aumentare la loro coscienza.

Antoine Lutz ha trovato interessanti anche le onde gamma. Se i meditatori avevano livelli più alti di onde gamma attraverso la meditazione, importava da quanto tempo i meditatori si sono esercitati?

Lutz ha messo insieme uno studio che esaminava proprio questa domanda. Le sue scoperte hanno collaborato con Braboszcz mostrando che i meditatori avevano livelli aumentati di onde gamma rispetto al controllo, ma ha anche scoperto che più a lungo la persona aveva praticato la meditazione, più a lungo le onde gamma sono durate oltre l'azione della meditazione. Questa è la prova scientifica della mediazione che altera l'attività cerebrale oltre il normale scopo.

Altre prove registrate

L'aumento della forza attraverso la mediazione è un altro modo in cui la scienza ha registrato prove dei benefici della meditazione.

Clark e il suo gruppo di ricerca hanno dimostrato attraverso la sola meditazione, la forza muscolare è acquisita.

Nel suo esperimento, lui e il suo team hanno messo i lanci sui polsi di due dei suoi gruppi e hanno lasciato un gruppo come controllo senza lanci e senza istruzioni aggiuntive. I due gruppi del cast sono stati separati da un gruppo senza mediazione e dall'altro con la meditazione di addestramento per immagini mentali. L'immaginazione mentale consisteva nell'immaginare di allenare i muscoli come se si stesse effettivamente allenando.

I risultati hanno mostrato prove di aumento di forza sebbene le immagini mentali siano aumentate del 50% rispetto al controllo.

Quindi, se vuoi ottenere risultati migliori in palestra, forse immagini di allenarti come se fossi già lì sul drive over?

Uno studio di Harvard condotto da Herbert Benson ha registrato prove della regolazione della temperatura corporea indotta da meditazione.

Tre monaci che hanno usato una meditazione Tum-mo hanno aumentato la temperatura del loro corpo attraverso la meditazione di ben 8,3 gradi Celsius (14,4 Fahrenheit).

Mettiamolo in prospettiva. La temperatura media umana è di 98,6 gradi Fahrenheit. Aumentare quella temperatura di base di 14,4 gradi Fahrenheit sta mettendo il corpo umano a 113 gradi Fahrenheit.

“Una temperatura corporea di 104 gradi indica pericolo; 105 gradi è la definizione di colpo di calore; e una temperatura di 107 gradi potrebbe provocare danni irreversibili agli organi o persino la morte "

Ora, prima di andare a pensare che questi monaci potrebbero trasformarsi in golem di lava fusa attraverso il potere della meditazione, è importante notare che i monaci erano solo in grado di localizzare questi punti di aumento della temperatura; come una punta, un pollice o un'altra appendice.

Vale la pena notare che anche uno dei meditatori ha alzato la temperatura nella stanza intorno a lui. Questo tipo di prove scientifiche evidenzia le capacità che gli esseri umani possono acquisire attraverso la meditazione.

Un'altra persona che usa la meditazione Tum-mo per resistere alle temperature rigide solo negli indumenti intimi per ore è Wim Hof.

Soprannominato Iceman, Wim Hof ​​era un tempo considerato un'anomalia scientifica. In un video documentario, viene mostrato trattenere il respiro per sette minuti usando esercizi di respirazione pranayama e resistendo a temperature estremamente fredde usando la mediazione Tum-mo.

Sebbene impressionanti, gli scienziati erano facili da liquidare le sue imprese come un'anomalia poiché pensavano che fosse l'unico in grado di eseguire tali imprese. Tuttavia, nel documentario, Wim Hof ​​voleva dimostrare di poter insegnare questa tecnica ad altri. Gli scienziati hanno testato le sue capacità acquisite dalle mediazioni iniettando a lui e ai corpi dei suoi studenti un virus che aveva effetti collaterali simili a sintomi simil-influenzali.

Il video mostrava lui e i suoi studenti, impedendo loro stessi di ammalarsi usando le sue tecniche di meditazione, a differenza del controllo.

I risultati registrati nel documentario hanno scoperto che ha creato abbastanza adrenalina, attraverso le sue tecniche di meditazione, per contrastare il virus. Questo è degno di nota perché è più prova che i meditatori possono controllare i loro sistemi nervosi autonomi.

Il sistema nervoso autonomo è come suggerisce il nome. È la parte del sistema nervoso che controlla organi e ghiandole una volta ritenuti involontari, come temperatura, frequenza metabolica, frequenza cardiaca e adrenalina. Gli studi dimostrano che i meditatori prendono il controllo dei sistemi involontari e li rendono volontari.

Controversia

Sebbene questi studi siano stimolanti quando si pensa alle applicazioni della vita reale, ci sono alcuni fattori importanti da considerare. Essere in grado di studiare scientificamente il corpo umano durante la meditazione è ancora un processo relativamente nuovo ed è in qualche modo soggettivo. A volte, i risultati vengono screditati a causa di reazioni incomprensioni con la tecnologia utilizzata negli studi. Da un punto di vista scientifico, la ricerca scientifica viene esaminata con un occhio obiettivo da altri scienziati per creare risultati che possono essere ricreati. Poiché questo tipo di ricerca è relativamente nuovo, ogni studio pone più domande che risposte.

Nello studio condotto da Lutz et al., Afferma per quanto tempo una persona medita è correlata al numero di onde gamma aumentate, non significa che sia la causa. L'aumento delle onde gamma potrebbe essere un attributo dell'individuo da testare e non necessariamente per quanto tempo ha meditato.

La ricerca di bias è un'altra ragione per cui alcune prove scientifiche non vengono prese in considerazione. A Beverly Rubik fu data la macchina neurofeedback usata nel suo studio come consolazione per condurre l'esperimento. Ciò non significa che i suoi risultati non siano validi. Tuttavia, questo è il motivo per cui vengono eseguiti studi in doppio cieco. L'implementazione dei propri valori sulla ricerca può influenzare involontariamente i risultati.

I monaci che aumentarono la temperatura studiati da Benson furono rivoluzionari per i suoi tempi nel 1982. Sfortunatamente, ricreare i risultati è difficile ma necessario per creare prove scientifiche ripetibili delle loro imprese. Solo tre monaci furono testati e solo dopo che Benson ricevette il permesso di Sua Santità il Dalai Lama. Non essere in grado di ricreare i risultati, non rende falsi i risultati ma il loro peso diminuisce. È quasi come dover dire che le sue scoperte sono valide poiché non possono essere replicate al di fuori di ciò che ha osservato.

Che cosa significa tutto questo?

La scienza ha fatto molta strada nel fornire prove di impressionanti capacità umane acquisite attraverso la meditazione.

Finora, il neurofeedback è una tecnologia promettente che offre onde cerebrali elevate sia ai meditatori che ai non meditatori, ma impallidisce rispetto ai risultati dati solo attraverso la meditazione.

L'ipnosi è un altro modo in cui si producono maggiori onde cerebrali, che portano a sensazioni e capacità positive, ma, di nuovo, gli effetti sono diminuiti rispetto a quelli che praticano regolarmente la meditazione.

Questa ricerca sulla meditazione mi ha aperto gli occhi sulle possibilità del corpo umano. Il controllo del sistema nervoso autonomo attraverso la meditazione ha implicazioni entusiasmanti che potrebbero rivoluzionare il settore sanitario. La meditazione un giorno potrebbe consentire alle persone di curarsi da sole controllando volontariamente diversi organi o sistemi.

Quello che mi piace di più di questa ricerca è che chiunque può meditare. Pertanto, chiunque può avere maggiori abilità. Concludo che questa ricerca misura solo una parte di ciò che la mente è capace attraverso la meditazione.

Con le nuove tecnologie, i nuovi test possono mostrare altri modi in cui le capacità umane sono amplificate attraverso la meditazione.