La futilità di chiedere perché

Nella mia formazione di terapeuta, ho dovuto imparare a smettere di chiedere alla gente "perché?" Chiedere perché tende a mandare un cliente in una spirale di pensiero, distogliendo la sua attenzione dall'immediatezza di ciò che sta accadendo in un multistrato e complesso storia di ciò che sembra accadere, di ciò che sembra essere accaduto o di ciò che potrebbe accadere.

Perché sto scrivendo questo articolo in questo particolare bar? Perché mi piace il caffè qui. Perché è vicino a dove vivo. Perché mi sono sentito ispirato a scrivere stamattina. Queste risposte fanno parte della storia di come sono finito in questo bar, ma in realtà non rispondono alla domanda sul perché.

In effetti, quando si pone la domanda sul perché, c'è sempre una ricerca implicita e sottile di una causa fondamentale del modo in cui le cose sono, ma l'unico modo in cui la domanda può essere affrontata è supporre che ciò che viene realmente chiesto è "come" o "come mai". Quindi inizia la storia.

Con una domanda del tipo "Perché sto scrivendo in questo bar?" La storia del fatto che è vicino a casa e che mi piace il caffè qui sembra essere abbastanza soddisfacente. Uff, non è del tutto arbitrario trovarmi qui. Ho anche una storia su come sono arrivato qui: ricordo di aver guidato la mia macchina qui. Bene, tutto va bene insieme finora.

In realtà, la domanda sul perché viene spesso posta una domanda su quelle che sembrano cose molto più sostanziali, come "Perché non lasci il tuo partner violento?" In altre parole, perché le cose sono come sono anche se siamo tutti d'accordo che abbiamo libero arbitrio e scelta, e anche se siamo tutti d'accordo su cosa dovrebbe succedere? In realtà ci sono due presupposti illusori sepolti in quella domanda: il concetto di scelta e il concetto di realtà sono qualcosa di diverso da quello che è (cioè come dovrebbe essere).

Quindi inizia la storia: "Se lo lascio, potrebbe ferire me e i miei figli". Accidenti, ha senso. La realtà è stata rivendicata. Le cose sono come sono a causa della paura, apparentemente. Possiamo fermarci qui, supponendo che la realtà debba essere diversa e, paradossalmente, anche credere che sappiamo perché è così.

Ma la domanda sul perché mai e poi mai soddisfa. Di solito non soddisfa mai perché presuppone falsamente che esista anche qualcosa come il significato. Ad esempio, perché il sole sorge a est e tramonta a ovest? Immediatamente, la mente afferra un sacco di concetti e inizia a costruire la storia:

La Terra gira nello spazio mentre orbita attorno al Sole e, a causa della sua direzione di rotazione, il Sole sembra sorgere dall'orizzonte orientale e cadere sotto l'orizzonte occidentale. Bello. Ottieni una stella d'oro e il premio scientifico per la scuola media.

Ma la domanda rimane senza risposta. Perché il sole sorge in Oriente e tramonta in Occidente? Questa domanda è sinonimo di perché gira la Terra? e perché la Terra orbita attorno al Sole?

Ah, tu dici, sia la rotazione della Terra attorno al Sole sia la rotazione della Terra attorno al suo asse sono tracce del momento angolare della nuvola di detriti che si è coalizzata nell'antico sistema solare (ho dovuto cercarlo su Google). Molto bene! Ottieni un'altra stella d'oro e devi fare più compiti.

Ma non abbiamo ancora alcun tipo di risposta significativa al perché il Sole sorge in Oriente e tramonta in Occidente, proprio come non abbiamo una risposta significativa al perché nessuno di quegli altri fenomeni è come sembrano. Non è che stiamo cercando una specie di cosa esoterica, senza senso, non scientifica. Non è che la scienza superi il significato.

Anche se la storia è che "Dio fa sorgere il Sole in Oriente e tramonta in Occidente", non esiste una vera risposta al perché ciò accada. Potremmo quindi chiedere: "Perché Dio fa questo?" E la risposta è (di solito), "Lo fa e basta!"

Il concetto di un Dio che prende decisioni sulle cose può essere una scorciatoia per rintracciare la causa e l'effetto apparenti di qualsiasi cosa nel big bang (o prima) per scoprire che in realtà non esiste una vera risposta alla domanda sul perché qualcosa è così com'è. Sia la scienza che la religione ci offrono un falso senso di sicurezza. C'è l'illusione che ogni cosa abbia una sorta di significato fondamentale. Quando in realtà lo cerchiamo, tuttavia, scopriamo che l'illusione del significato è come un castello di sabbia costruito nell'aria: non ha fondamenta.

È palesemente chiaro, anche se terrificante, che tutto sia assolutamente insignificante. Non c'è un vero significato dietro questo laptop, o questa tabella, o quei bidoni della spazzatura fuori dalla finestra. Non c'è alcun significato o scopo dietro questo corpo o quella tazza di caffè.

Non esiste una risposta veramente soddisfacente alla domanda sul perché tu abbia una relazione con la tua ragazza o perché quei fiori sbocciano o perché sto scrivendo questo. Tutto è chiaramente e ovviamente completamente privo di significato.

Non c'è niente di sbagliato in questo. È proprio come sembra. Inoltre non sembra cambiare nulla. Non è come scoprire questo porta al caos e al caos di massa. Non è che tutti diventino AWOL. Assolutamente nulla cambia. La realtà continua a manifestarsi in tutta la sua gloriosa, insondabile insensatezza.

E potresti ricordare questo articolo la prossima volta che la parola "perché" emerge nella conversazione.