Effetti della tempesta tropicale Irma a Charleston, Carolina del Sud (Mic Smith / Associated Press)

Il rapporto più definitivo sui cambiamenti climatici in America

Il nuovo National Climate Assessment è un terribile avvertimento che gli impatti devastanti dei cambiamenti climatici sono qui - e peggioreranno.

La combustione di carbone, petrolio e gas sta cambiando il clima globale più velocemente ora che in qualsiasi altro momento della storia umana moderna, minacciando la nostra sicurezza nazionale, la nostra prosperità economica e il futuro dei nostri figli. Tutto ciò peggiorerà, forse in modo inimmaginabile, a meno che non passiamo a modi più puliti e più intelligenti per alimentare il nostro futuro - e lo facciamo ora, perché stiamo esaurendo il tempo.

Questa è la conclusione del nuovo National Climate Assessment, il rapporto più definitivo mai redatto sui cambiamenti climatici in America. La revisione quadrangolare del mandato del Congresso riunisce esperti di 13 agenzie federali per collegare i punti tra ciò che la scienza ci sta dicendo e ciò che stiamo vedendo sui nostri televisori, sui nostri giornali e dalle finestre della cucina. "Gli impatti e i costi dei cambiamenti climatici si stanno già avvertendo negli Stati Uniti", afferma il rapporto in sintesi. "I rischi futuri derivanti dai cambiamenti climatici dipendono principalmente dalle decisioni prese oggi".

In poco più di un secolo, la temperatura è aumentata di 1,8 gradi Fahrenheit, in media, negli Stati Uniti continentali. Potrebbe non sembrare molto, ma sta rifacendo la mappa dell'America e alterando il Paese in modo da toccare ogni aspetto della nostra vita.

Gli allevatori del Nebraska, i coltivatori di grano del Kansas e gli agricoltori dell'Oklahoma sono minacciati quando il clima più caldo e la siccità prolungata si combinano per cuocere i campi coltivati ​​del pane; bovini da stress, pollame e maiali; e esaurire le fonti sotterranee di irrigazione e acqua potabile. Incendi come quelli che hanno spazzato via intere comunità della California quest'anno stanno diventando più devastanti in gran parte dell'ovest americano poiché l'aria più calda e più secca trasforma i luoghi selvaggi in scatole di esca e estende la gamma di parassiti che uccidono alberi di decine di milioni.

Case rase al suolo da Carr Fire a Redding, California (Noah Berger / Associated Press)

Le comunità costiere della Louisiana stanno scomparendo in alcuni punti mentre i mari in aumento e le terre che affondano portano le acque degli oceani a tre piedi più in alto rispetto a tre generazioni fa. Nella città portuale di Charleston, nella Carolina del Sud, sono sufficienti le alte maree per inondare le strade di 50 giorni all'anno. L'aumento dei mari, l'ondata di tempesta e l'aumento delle inondazioni hanno messo a rischio più di $ 1,4 trilioni di case private e imprese lungo le coste della nazione.

Dai Grandi Laghi alle Everglades della Florida, il clima più caldo si unisce al deflusso di città e fattorie per creare enormi focolai tossici di alghe che uccidono pesci, uccelli e altri animali selvatici e fanno ammalare le persone. Le zecche e le zanzare che diffondono la malattia stanno diventando sempre più diffuse, dalle zone umide della Georgia alle foreste del Vermont. Le acque calde riscaldano le catture di aragoste al largo della costa del Maine, i granchi di Dungeness al largo della costa dello Stato di Washington e il merluzzo del Pacifico al largo della costa dell'Alaska.

A Los Angeles e Cleveland - e dozzine di città in mezzo - le temperature del riscaldamento stanno esacerbando i rischi per la salute di oltre 100 milioni di americani che vivono in aree in cui l'inquinamento atmosferico supera gli standard nazionali. Il bacino del fiume Colorado, e tutto ciò che supporta, stanno finendo l'acqua.

Tutto questo, e altro ancora, sta accadendo ora, come documentano i National Climate Assessment.

Questo è più di un semplice campanello d'allarme: siamo ben oltre. È un inventario del danno che stiamo già vedendo e un conteggio parziale del prezzo che stiamo pagando per la nostra incapacità di affrontare i crescenti pericoli dei cambiamenti climatici. E, come chiarisce il rapporto, se non interveniamo ora per ridurre le pericolose emissioni di carbonio derivanti dalla combustione di carbone, petrolio e gas sostituendo quei combustibili sporchi con modi più puliti e intelligenti per alimentare il nostro futuro, tutto peggiorerà. Quanto peggio dipende interamente da noi e la gamma di pericoli e danni è ampia.

"Il cambiamento climatico mette a rischio molte cose di cui gli americani si preoccupano, sia ora che in futuro, e i rischi si intensificheranno senza azione", afferma il rapporto. "Sono disponibili molte opzioni per ridurre i rischi e le scelte fatte oggi determineranno l'entità dei rischi futuri".

Se ci dedichiamo a ridurre gradualmente il nostro uso di combustibili fossili nei prossimi tre decenni, qualcosa che possiamo fare con la tecnologia esistente, possiamo mantenere l'aumento della temperatura globale a non più di 3,6 gradi Fahrenheit o 2 gradi Celsius, sopra i livelli preindustriali. Altrimenti, il rapporto avverte, potremmo rendere il pianeta 9 ° F (o più) più caldo di quanto non fosse poco più di un secolo fa, con conseguenze inimmaginabili per il nostro mondo.

Dice chi? L'Amministrazione nazionale oceanica e atmosferica, l'autorità preminente su ciò che sta accadendo al nostro clima. La US Environmental Protection Agency, la custode dell'ambiente e della salute della nazione. La National Aeronautics & Space Administration, la gente che ha messo un uomo sulla luna. Il Pentagono. Dipartimento di Stato La National Science Foundation. E altre sette agenzie federali, tutte riunite per pubblicare il rapporto più autorevole di sempre sul crescente bilancio dei cambiamenti climatici, stanno affrontando le famiglie e le comunità americane.

Il National Climate Assessment è opera di oltre 300 esperti, tra cui scienziati di agenzie federali, università, laboratori nazionali e settore privato. È stato esaminato da oltre 1.000 altre parti interessate delle comunità aziendali, scientifiche e di interesse pubblico, incluso un panel delle Accademie nazionali di scienze, ingegneria e medicina.

Molti dei professionisti su cui contiamo per aiutarci a prepararci per il futuro prestano attenzione, indipendentemente dal fatto che stiano analizzando i mercati finanziari; fare investimenti di capitale a lungo termine; sviluppo di nuovi standard per ingegneria, architettura e progettazione urbana; preparare le nostre comunità ai disastri; o rafforzando le basi militari in patria e all'estero. Questi esperti stanno esaminando ciò che sta accadendo nel nostro mondo, valutando i crescenti costi dei cambiamenti climatici e i crescenti rischi di inazione e prendendo decisioni informate sulla strada da percorrere.

Ma che dire delle persone che gestiscono l'organizzazione più importante del mondo, il governo degli Stati Uniti? La prima cosa che l'amministrazione Trump ha fatto è stata quella di spostare la pubblicazione programmata del rapporto di diverse settimane, in modo da poter rilasciare la valutazione il giorno dopo il Ringraziamento, nella speranza che poche persone prestassero attenzione. Per affermare l'ovvio: di fronte a una crisi, sperare che le persone non se ne accorgano non è una strategia vincente.

Pochi giorni dopo, però, a Trump è stato chiesto del rapporto. "Uno dei problemi che molte persone come me hanno livelli di intelligenza molto elevati, ma non siamo necessariamente tali credenti", ha detto in un'intervista al Washington Post. “C'è movimento nell'atmosfera. Non ci sono domande Se è prodotto dall'uomo e se ci sono o meno gli effetti di cui stai parlando, non lo vedo - non quasi come è. "

Ad un altro punto dell'intervista, Trump ha spiegato: "Ho un intestino e il mio istinto mi dice più volte di quanto il cervello di chiunque altro possa mai dirmi".

Quella linea di pensiero non ha mai costruito un'auto. Non ha mai creato uno smartphone. E certamente non ha mai costituito un quadro per una leadership efficace.

Il National Climate Assessment non ha chiesto a nessuno di credere a nulla. Ha discusso molto del pedaggio che i cambiamenti climatici stanno già assumendo sul nostro paese e ha dimostrato come tali costi continueranno a salire se non interveniamo ora. Trump potrebbe anche dire che non crede nel termometro. Non cambia la temperatura.

Il testardo rifiuto di Trump di prestare attenzione alla scienza e di agire su ciò che gli esperti ci dicono è molto importante. La sua inazione è un epico tradimento del paese e del suo popolo da parte di un presidente che pone interessi speciali davanti a quello nazionale.

Aumentare i profitti dell'industria dei combustibili fossili a spese del futuro dei nostri figli è un pilastro della presidenza di Trump, parte del suo approccio al retrovisore per riportare indietro il paese di una o due generazioni. E le compagnie del carbone, del gas e del petrolio hanno pompato oltre 80 milioni di dollari nelle elezioni del Congresso di medio termine, con quasi 90 centesimi per ogni dollaro destinato a finanziare i candidati repubblicani, in una tendenza che risale a decenni fa.

Sono più che ottenere il valore dei loro soldi.

Trump e il suo partito non sono stati abbastanza per far finta che non importa che i mari stiano sorgendo; i ghiacciai si stanno sciogliendo; i terreni coltivati ​​si stanno trasformando in deserto; tempeste, inondazioni e incendi stanno imperversando; e le barriere coralline si stanno sgretolando fino alla sabbia. Stanno lavorando per annullare i progressi che abbiamo fatto, ripristinando le misure che riducono l'inquinamento da carbonio delle nostre centrali elettriche sporche, camion e automobili. Ha ritirato la partecipazione degli Stati Uniti dal famoso accordo sul clima di Parigi del 2015, che impegna tutti gli altri paesi del mondo a ridurre o ridurre le emissioni di combustibili fossili nei prossimi decenni. E stanno intraprendendo un attacco completo alla nozione stessa di controllo pubblico responsabile delle operazioni industriali, lavorando per abrogare, ritardare o indebolire le garanzie di buon senso su cui tutti facciamo affidamento per proteggere la nostra sicurezza, ambiente e salute.

Il National Climate Assessment espone l'inganno dietro l'agenda di Trump e sottolinea la follia della sua campagna per rallentare i progressi degli Stati Uniti nella lotta ai cambiamenti climatici, distinguerci dal consenso globale e metterci in contrasto con la scienza di base.

Molto più di questo, questo rapporto è una lettera per i bambini dei nostri figli. Documenta, sia per loro che per noi, ciò che sappiamo sta accadendo, come possiamo impedire che peggiori e cosa è probabile che seguiremo se non riusciamo ad agire.

Dalle inondazioni che inondano le nostre coste alle siccità che infornano le nostre colture, dagli incendi sulle montagne ai coralli che muoiono in mare, l'America stessa ci sta dicendo in ogni modo che è ora di tagliare l'inquinamento da combustibili fossili che sta guidando il clima globale cambia - prima che sia troppo tardi.

Le generazioni future ci conosceranno per come rispondiamo. Sapranno ciò che conta di più per noi dalle azioni che intraprendiamo. Sanno chi siamo veramente per il tipo di mondo che li lasciamo.