La scienza sessista del cervello femminile

La ricerca ha cercato a lungo di affermare gli stereotipi di genere, non di spiegarli.

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È un mito che affiora nella cultura popolare, così come le neuroscienze: l'idea che il cervello di uomini e donne sia biologicamente diverso, spiegando tutte le differenze di genere nel nostro mondo. Così persistente che la dottoressa Gina Rippon, una ricercatrice nel campo delle neuroscienze cognitive presso l'Aston Brain Center di Birmingham, la paragona a un gioco di Whack-a-Mole. Sbirconarsi quando si voltano le spalle, ancora e ancora, nonostante il fatto che le differenze biologiche siano state ridimensionate, innumerevoli volte, e che le differenze esistenti si siano dimostrate legate alla plasticità del cervello e alla sua evoluzione riguardo a ciò che vive ogni persona.

Allora, qual è il problema con il cervello maschile e femminile? E come possiamo spiegare il fatto che sono ancora visti come fondamentalmente diversi, nonostante tutte le prove contrarie?

I fatti biologici

"Il cervello non è più di genere del fegato, dei reni o del cuore"
- Lise Eliot in Nature

Una statistica spesso citata è che i cervelli degli uomini sono più grandi del 10% rispetto ai cervelli femminili, ma tutti gli organi degli uomini sono in media più grandi e ciò non significa che funzionino diversamente, Lise Eliot, professore di Neuroscienze alla Chicago Medical School presso Rosalind Franklin University of Medicine and Science scrive in Pink Brain, Blue Brain. Collegate a questa differenza di dimensioni ci sono alcune altre differenze biologiche: alcune caratteristiche, come il rapporto tra sostanza grigia e bianca o l'area della sezione trasversale di un tratto nervoso chiamato corpo calloso, si ridimensionano leggermente in modo non lineare con la dimensione del cervello.

Per quanto riguarda il funzionamento del cervello di uomini e donne, i motivi alla base delle differenze non si trovano né su Venere né su Marte, ma nella Neuroplasticità - il che significa che il cervello umano è altamente malleabile e porta la traccia delle nostre esperienze di vita. Il nostro passato determina la nostra personalità e il modo in cui funziona il nostro cervello - quindi il fatto che la società tratti gli uomini e le donne in modo diverso è, di per sé, abbastanza per far funzionare il loro cervello in modo diverso.

La vita in plastica, è fantastica

“Tutte le esperienze della tua vita - dalle singole conversazioni alla tua cultura più ampia - modellano i dettagli microscopici del tuo cervello. Neuralmente, chi sei dipende da dove sei stato. Il tuo cervello è un implacabile mutaforma, riscrivendo costantemente i propri circuiti - e poiché le tue esperienze sono uniche, lo sono anche i vasti schemi dettagliati nelle tue reti neurali. "
David Eagleman, neuroscienziato - The Brain: The Story of You
“... la struttura stessa del nostro cervello - la dimensione relativa delle diverse regioni, la forza delle connessioni tra un'area e un'altra - riflette le vite che abbiamo condotto. Come la sabbia su una spiaggia, il cervello porta le impronte delle decisioni che abbiamo preso, le abilità che abbiamo imparato, le azioni che abbiamo intrapreso "
Sharon Begley, Science Writer - Allena la tua mente, cambia il tuo cervello: come una nuova scienza rivela il nostro straordinario potenziale di trasformarci

Tutto, dalle nostre abitudini agli eventi unici, forma nuovi collegamenti tra le nostre sinapsi, modificando il nostro cervello a livello biologico. La materia grigia può restringersi o addensarsi, nuove connessioni tra i neuroni si formano o recidono ... questo si manifesta in un cambiamento delle nostre capacità. Ad esempio, quando impariamo qualcosa di nuovo, nuovi percorsi neurali si aprono nel nostro cervello. Quando un percorso viene interrotto, potremmo dimenticare il nome di qualcuno.

Fondamentalmente la plasticità significa che la cultura diventa biologia e una società di genere diventa un cervello di genere.

Per questo motivo, per vedere se i cervelli sono diversi tra uomini e donne, è necessario guardare i neonati - il cervello umano prima che le aspettative di genere lo raggiungano. In The Gendered Brain, Rippon mostra che non ci sono quasi prove di differenze sessuali cerebrali nei neonati. Man mano che invecchiano, le "spugne cerebrali" dei bambini assorbono le norme della società e rispondono alle aspettative dei loro accompagnatori, il che spiega perché i bambini possano preferire i giocattoli di genere, le bambine riconoscono i volti più facilmente e i bambini camminano prima.

Secondo Lise Eliot, il mito del cervello di genere è stato mantenuto da alcuni difetti nel mondo della ricerca e dei media.

Uno studio sul cervello pretende di scoprire una differenza tra uomini e donne; è pubblicizzato come "Finalmente la verità!", insultando la correttezza politica; altri ricercatori espongono una certa estrapolazione o difetto fatale di progettazione; e, per fortuna, l'affermazione difettosa svanisce - fino a quando la successiva analisi post hoc produce un altro momento "Ah!" e il ciclo si ripete.
- Lise Eliot, neuroscienziata in natura

È alquanto frustrante essere trattati in base al tuo genere per tutta la vita, perché ciò crea il modo in cui funziona il tuo cervello e poi sentire che tutte le differenze di genere derivano dalla natura e dalla biologia. Rippon lo paragona ad essere intrappolato in una "camicia di forza biosociale" che devia un cervello fondamentalmente unisex in uno dei due percorsi culturalmente di genere.