Il suono delle piante che urla

Sembra esistere un certo livello di consapevolezza nelle piante. Ma potremmo essere troppo regno per realizzarlo.

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C'è una grande divisione tra piante e animali, che sembra esistere solo nelle menti di esseri umani ignoranti. Forse perché gli esseri umani sono essi stessi animali, tendono a vedere gli animali come più simili a loro stessi, e quindi danno loro privilegi che non vengono dati ad altre forme di vita.

Comunicazione delle piante e risposta allo stimolo

Forse è perché possiamo vedere fisicamente quando un animale reagisce a uno stimolo, ma generalmente non siamo consapevoli delle reazioni che hanno le piante. In effetti, è solo di recente che abbiamo appreso che almeno alcune piante rispondono alle minacce in modo abbastanza attivo.

Sebbene non sia necessariamente appropriato applicare le qualità umane ai non umani, lo facciamo sempre con gli animali. Quindi, perché sarebbe sbagliato considerare la scoperta di cui sopra un esempio di piante che chiedono aiuto o avvertono altre piante di stare attenti? Naturalmente, questo tipo di idea richiede che le piante siano senzienti.

Cognizione delle piante

La domanda se le piante sono senzienti è davvero interessante. Quando ho iniziato a fare ricerche per questo articolo, so che le piante hanno rilasciato segnali chimici in risposta allo stress, ma non sapevo che esistessero potenziali d'azione che corrono attraverso le piante, in modo simile ai potenziali d'azione che trasmettono informazioni elettriche attraverso i nervi in animali.

In realtà è una scoperta piuttosto scioccante. Di solito pensiamo alle piante come a cose incredibilmente semplici, che sono molto meno sofisticate degli animali, ma possiamo vedere l'evoluzione di un sistema nervoso che un giorno potrebbe portare a un cervello vegetale. Inferno, se combiniamo i metodi di comunicazione disponibili per le piante che consentono loro di interagire tra loro e il sistema fito-nervoso scoperto dai biologi, è possibile che esista un sistema cognitivo condiviso molto più sofisticato nelle comunità vegetali. Ma tale cognizione sarebbe così estranea agli umani, come potremmo valutarla?

L'apprendimento è generalmente considerato un processo limitato agli animali, ma le piante sembrano essere in grado di apprendere. Bene, almeno una specie di pianta può imparare, e se uno può farlo, le probabilità sono molte. Non sto dicendo che una pianta imparerà il calcolo o leggerà nessuno dei libri fatti dai suoi cugini lontani, ma le piante esibiscono almeno un certo grado di abitudine.

Nello studio sopra citato, i ricercatori hanno esaminato la pianta sensibile, M. pudica, che mostra la sua capacità di interagire con il mondo esterno in modo visivamente ovvio. Le foglie si piegano quando vengono toccate, consentendo alla pianta di proteggersi meglio. Ma il comportamento di piegatura è modulato dall'ambiente in cui cresce e la modulazione persiste, anche dopo che la pianta si sposta in un ambiente diverso. In altre parole, l'albero impara.

Divisione pianta-animale

Sembra strano che la divisione sia tra animali e non animali. La divisione dovrebbe invece essere la personalità. Mentre l'idea completa di ciò che costituisce una persona va ben oltre lo scopo di questo articolo, trattiamo le persone in modo diverso dal modo in cui trattiamo le non persone. Anche se abbiamo una sorta di responsabilità morale nel trattare bene il nostro bestiame, e penso che lo facciamo, ciò non significa che siano persone.

Gli animali semplici come il riccio di mare raffigurato sopra non hanno il cervello. Hanno sistemi nervosi molto semplici che gli consentono di rispondere all'ambiente. Questo tipo di sistema nervoso è probabilmente molto più vicino al tipo di sistema che hanno le piante rispetto a quelle che abbiamo. E la risposta all'ambiente è molto limitata. È difficile sostenere che queste creature debbano essere considerate senzienti, poiché la loro complessità non è molto diversa da una pianta.

Anche i pesci, che hanno il cervello, ne hanno di molto semplici. Quindi, perché è sbagliato mangiare pesce e ricci di mare e altre forme molto "semplici" di vita animale? Perché va bene mangiare piante che sembrano avere sistemi complessi di identificazione delle minacce e di comunicazione di tali minacce ad altri nella popolazione vicina?

Il taglio

Non sembra essere sufficiente che un organismo risponda a una minaccia, perché praticamente ogni organismo che vive ha un meccanismo per farlo. Un organismo dovrebbe avere una reale consapevolezza di sé, almeno. Anche "provare dolore" potrebbe non essere un requisito sufficiente, perché dobbiamo avere un significato scientifico al termine. Il dolore è solo una risposta negativa a uno stimolo dannoso? Ancora una volta, molti organismi, anche uno a cellula, risponderanno negativamente a stimoli dannosi.

Gli umani sembrano equiparare gli animali a qualcosa di più importante perché sono più simili all'uomo. Vediamo la stessa cosa con i primati. Anche ai primati che sembrano non avere più capacità cognitive o emotive di quanto non si pensi a un topo, un gatto o un cane, viene data priorità più alta. Spesso è illegale possedere un primate, non importa quanto lontanamente ci sia legato, semplicemente perché li consideriamo più simili all'uomo e così più importanti.

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Non so dove sia il taglio, ma non penso che il taglio debba essere ragionevolmente considerato la divisione pianta-animale. Stiamo solo iniziando a comprendere la complessa natura delle risposte attive da parte delle piante. Potremmo imparare che almeno alcune specie di piante hanno qualcosa di molto più vicino alla cognizione e alla consapevolezza di quanto molti credano. In tal caso, continuiamo a mangiare piante? O saremo solo registi, considerando gli animali come al di sopra delle piante nella loro importanza?

Penso ancora che il divario debba essere tra persona e non persona e che dobbiamo concentrarci sulla sostenibilità. Se proviamo a concentrarci sulla produzione di cibo in modo sostenibile e proviamo a fare il minor danno possibile, allora dovremmo essere buoni. Non dovremmo abusare degli animali. Inoltre, non dovremmo abusare delle foreste. Se seguiamo queste linee guida generali, dovremmo andare bene.

Ricerca futura e pensieri finali

Finora ho spiegato cosa sembriamo capire delle piante, cosa abbiamo imparato sulla loro capacità di rispondere all'ambiente e persino di comunicare, ma ci sono così tante cose che non sappiamo. Uno dei concetti che mi piacerebbe vedere ricercati più approfonditamente è il concetto di creazione del consenso.

Il consenso è un requisito per gli organismi sociali. Poiché lavoriamo in gruppo, dobbiamo essere in grado di prendere le nostre informazioni e i nostri obiettivi locali e combinarli con le informazioni e gli obiettivi a livello sociale, al fine di prendere decisioni. Qualche specie di pianta fa la stessa cosa? Le piante comunicano. Le piante hanno un livello di attività del sistema nervoso. E le piante imparano.

Questi tre requisiti sono tutto ciò che è necessario per il consenso. Quindi alcune colonie di piante condividono informazioni nell'intera colonia e prendono decisioni su cose come la direzione in cui crescere? In tal caso, quel risultato sarebbe la prova di un livello di organizzazione altamente sofisticato che generalmente vediamo solo nel regno animale.

Spero davvero che questo articolo abbia portato alcune persone a pensare alle proprie percezioni di sé e alla percezione della realtà. Vediamo le cose da un punto di vista molto umano-centrico, e quindi vediamo cose che sembrano più simili all'essere umano per essere di maggiore importanza. Ai primati viene generalmente data una priorità più alta rispetto ai non primati. Gli animali hanno una priorità più alta rispetto alle piante. Ma forse è tempo di ripensare le cose.