Un'introduzione al gestore di liquidi Tecan: automatizzare i trasferimenti ripetuti di pipette

Problema: troppo pipettaggio

Immagina di lavorare in un'azienda di biotecnologie e il tuo capo ti viene incontro e ti dice: "Voglio che tu prenda queste 200 fiale piene di composti diversi e trasferisca singolarmente 1 ml di ciascun composto in 200 pozzetti di una piastra di dosaggio multiplo all'interno le prossime ore usando una pipetta a canale singolo. ”Probabilmente non saresti molto felice, per dirla in modo lieve. Dovrai riempire ciascuno dei 200 pozzetti singolarmente, uno per uno, cambiando le punte del dispenser monouso per ogni erogazione per evitare la contaminazione incrociata. E se invece di 1 mL ciascuno, il volume di erogazione variava selvaggiamente dal composto, e invece di una piastra, i composti dovevano essere distribuiti arbitrariamente su più piastre. Ti sentiresti piuttosto frustrato per il tuo capo in questo momento.

Immagina di essere bloccato a farlo per ore e ore. Fonte: https: //solutions.pipette.com/category/pipettes/

Soluzione: manipolazione di liquidi

È qui che entrano in gioco apparecchiature come i gestori di liquidi Tecan. I manipolatori di liquidi Tecan sono in uso dagli anni '80 e sono uno dei gestori di liquidi per eccellenza che troverete utilizzati nel settore dell'automazione. Sono piuttosto semplici da usare e fanno aspirare / distribuire su larga scala senza molto stress (purché funzionino senza problemi ovviamente!).

Un gestore di liquidi Tecan in tutto il suo splendore. La parte superiore è il braccio mobile di movimentazione del liquido. Fonte: https://www.biocompare.com/9991-Automated-MultiPurpose-Workstations/237026-Freedom-EVOreg-Clinical/

Come funziona?

Ecco come funziona un gestore Tecan a un livello base: ha un braccio mobile per movimentatore di liquidi con più punte di erogazione collegate. Le articolazioni sul braccio possono essere spostate in modo che le punte possano aspirare diversi composti contemporaneamente. Le punte aspirano i composti necessari, li dispensano su una destinazione come una piastra di analisi (e la macchina emette un suono ronzante davvero soddisfacente mentre lo fa), quindi le punte vengono automaticamente pulite dopo ogni erogazione usando una sorta di solvente detergente. Quest'ultimo passaggio, per fortuna, elimina il mal di testa di cambiare le punte dopo ogni erogazione (le punte sono ancora sostituibili in caso si ostruiscano / si rompano ecc.). Il Tecan non trasferisce solo i composti da una fiala / provetta a una piastra; può anche effettuare un trasferimento da piastra a fiala, un trasferimento da fiala a fiala, un trasferimento da piastra a piastra e può anche eseguire trasferimenti simultanei. Questa macchina contiene anche uno scanner di codici a barre sul retro che alla fine utilizza per tenere traccia dei composti che sta effettivamente trasferendo (le fiale / provette sono generalmente etichettate con codici a barre specifici del composto). C'è una luce in alto che è verde se funziona correttamente e diventa rossa se c'è un errore, una lettura errata del codice a barre o qualche altro problema.

I puntali di erogazione Tecan, il cuore del manipolatore di liquidi. [Fonte: https://www.thelabworldgroup.com/tecan-freedom-evo]

Operazione: come usarlo

Ecco una panoramica di base sul funzionamento di Tecan. Freedom Evoware è un software sviluppato dalla stessa società Tecan. Questo software è abbastanza semplice da navigare e lavorare, ma richiede tempo per padroneggiarlo. C'è molto che si può fare con esso, ma per ora mi limiterò alle basi. Di seguito ho pubblicato uno screenshot del software. Sulla sinistra c'è una barra di controllo dove puoi trovare alcuni programmi preimpostati e molte opzioni tra cui i tipi di corrieri da trasferire da e verso, la pianificazione del programma, la pulizia dei suggerimenti e molto altro. C'è un editor di script in cui puoi scrivere il tuo programma, che funziona come un linguaggio di programmazione molto semplificato. È possibile scrivere per loop, scrivere commenti e impostare variabili, ad esempio. In fondo puoi scegliere dove vuoi che i tuoi trasportatori siano sul piano di lavoro Tecan. Puoi scegliere da dove vuoi che provengano i composti di origine e dove vuoi che finiscano. Puoi salvare molti script e pianificare per eseguirli come preferisci.

Uno screenshot della schermata principale di Freedom Evoware. Fonte: https://lifesciences.tecan.com/software-freedom-evoware

È veloce però?

Una cosa da notare sul Tecan è che non è particolarmente veloce. La velocità probabilmente dipende dal modello e dall'età della macchina, ma ho notato che ci vogliono circa 3-4 ore per trasferire il composto da 384 fiale a 768 tubi (ogni composto è diviso in 2 tubi). Un veterano di laboratorio esperto potrebbe probabilmente battere il Tecan in termini di tempo se entrambi dovessero dispensare composti da una fonte a destinazione centinaia di volte. Tuttavia, proprio come qualsiasi buona automazione, il punto di Tecan non è necessariamente la velocità, ma la convenienza. Dopo aver configurato Tecan ed eseguito, sei libero di fare qualsiasi altra cosa in laboratorio invece di concentrarti su un'attività ripetitiva per diverse ore in cui potresti facilmente sbagliare (e anche un piccolo errore potrebbe portare a enorme problema quando si tratta di dosare le piastre). Il Tecan potrebbe non essere veloce, ma è preciso e ti darà il risultato che stai cercando fintanto che lo fai nel modo giusto, senza tutti i mal di testa che verrebbero con le tecniche manualmente. Tuttavia, se stai lavorando su piccola scala e stai eseguendo solo pochi trasferimenti (diciamo 5 o meno), il Tecan potrebbe non valerne la pena perché impiegherà più tempo a configurarlo e metterlo in funzione di quello che farebbe se tu dispensare manualmente i composti usando una pipetta.

Blogging sul Tecan

Il Tecan è davvero come una cipolla. Ok, quindi questa non è la più eloquente delle analogie, ma non è neanche imprecisa. Ha molti strati. C'è così tanto da fare su questa piattaforma e non credo di aver nemmeno graffiato la superficie, anche se ci lavoro quasi tutti i giorni. Spero di imparare molto di più su Tecan in futuro e intendo sicuramente scrivere altri post sul blog su questioni relative al gestore di liquidi Tecan, come risoluzione dei problemi, specifiche del software, come gestire i suoi file di output e altri vantaggi di Tecan. Quindi rimanete sintonizzati per di più!