Università: siti di campo per bioregioni?

I centri di apprendimento si trovano nelle città in cui sono necessarie pratiche rigenerative.

L'umanità deve far fronte a una crisi globale di propria iniziativa. Cambiamenti climatici, disuguaglianza di ricchezza estrema, tecnologia in fuga, guerra e carestia ... sono tutti risultati delle attività umane. Negli ultimi 6000 anni abbiamo costruito città e ampliato la nostra impronta in tutto il mondo. E ora dobbiamo imparare a gestire la piena complessità dei sistemi che abbiamo creato.

Ma ecco il kicker: nessuno sa come farlo!

Giusto. Mentre costruiamo le nostre scuole attorno a obiettivi di apprendimento in cui gli studenti riproducono risposte già note, i problemi che dovranno affrontare nel mondo reale richiedono sistemi di apprendimento per scoprire soluzioni che non esistono ancora. Questa fondamentale discrepanza tra scuola e realtà appare in modo drammatico nei modi in cui gestiamo le nostre città e gli ecosistemi più grandi da cui dipendono.

Ovunque sulla Terra ci sono problemi con l'accumulo di inquinamento, il deflusso dei suoli, lo sbiancamento delle barriere coralline e il diradamento delle foreste. Quello che propongo in questo articolo è che usiamo il fatto ben noto che le università sono state situate nelle città come una "soluzione di piattaforma" per la creazione di ecosistemi di apprendimento su scala bioregionale.

Ciò che ciò significa in termini pratici è:

  1. Adottare le tecniche comprovate di creazione e gestione di siti sul campo, che sono pratiche standard in antropologia, archeologia, biologia ed ecologia.
  2. Tratta le città e le loro bioregioni come siti di campo per la ricerca applicata sull'evoluzione culturale.
  3. Stabilire missioni a livello di campus di sostenibilità regionale nelle università di tutto il mondo.
  4. Costruire e mantenere ecosistemi di apprendimento di partenariati collaborativi tra governi, associazioni, organizzazioni della società civile e attori del mercato per guidare lo sviluppo regionale verso obiettivi di sostenibilità.

Nessuna di queste idee è nuova. Le scrivo qui perché io e i miei colleghi abbiamo appena lanciato il Center for Applied Cultural Evolution con la missione di curare, integrare e tradurre in pratica le migliori conoscenze scientifiche disponibili per guidare il cambiamento sociale su larga scala. Lo faremo costruendo una rete globale di laboratori di progettazione culturale in cui le comunità locali diventano sempre più capaci di guidare i propri processi di sviluppo.

Due dimensioni principali di questo lavoro

Ho scritto in precedenza su come le università stanno fallendo l'umanità. Al momento non sono impostati in modo da consentire il tipo di visione delineata qui. Le ragioni sono molteplici e non ne parlerò oggi.

Ciò su cui voglio concentrarmi ora è che ci sono due modi essenziali per cui le università devono essere ristrutturate se vogliono diventare centri vitali per l'apprendimento mentre l'umanità attraversa shock, disagi e il crollo sempre più probabile degli ecosistemi in tutto il mondo. Le due principali dimensioni del cambiamento che sto sostenendo riguardano la contestualizzazione e il contenuto.

C'è stata una lunga e vera storia all'interno dell'Accademia di dare maggiore credito ai principi universali (come la Legge di Conservazione dell'Energia) piuttosto che alla profonda importanza dei fattori contestuali. In ogni campo di studio, il lavoro all'avanguardia oggi è tutto alle prese con interdipendenze sistemiche di cose che sono integrate nel contesto. Questo è vero tanto per gli studi letterari di poesia e drammaturghi quanto per le scienze fisiche che lottano con le forze fondamentali della natura.

Solo attraverso l'apprendimento del contesto possiamo vedere come le menti umane si sviluppano come parte del loro più ampio sistema sociale - e, ancora più significativo, che l'evoluzione umana è ora guidata principalmente dai contesti culturali di tecnologia, media, economia e politica che modellano i nostri comportamenti da il nostro primo respiro al nostro sussulto morente. Quando prendiamo sul serio il contestualismo, vediamo che le università fanno parte dei paesaggi urbani. E i paesaggi urbani fanno parte degli ecosistemi bioregionali. Questi ecosistemi fanno parte dei cicli geochimici su scala planetaria che compongono la biosfera terrestre. E la Terra stessa fa parte di una più grande danza cosmica di stelle, pianeti, detriti galleggianti e galassie che influenzano l'evoluzione della vita in modi sottili ma significativi.

Quando prendiamo sul serio il contesto, vediamo che tutte le università esistono da qualche parte. E ciascuno da qualche parte è attualmente minacciato da danni ambientali dovuti alle attività umane. Quindi dobbiamo prendere sul serio la chiamata etica all'azione che questo contesto ci affida. Le nostre università hanno bisogno di diventare luoghi di azione trasformativa che catalizzano i contesti che li plasmano e li plasmano.

Questo porta alla seconda dimensione del contenuto. Ciò che apprendiamo dipende dalle categorie di conoscenza che utilizziamo per costruire le nostre richieste. Le università hanno sviluppato specifiche strutture dipartimentali nel corso del 20 ° secolo che ci hanno dato le discipline che silo e frammentano tutto ciò che abbiamo imparato finora. Solo quando rimettiamo di nuovo insieme Humpty Dumpty - come si tenta abitualmente negli studi di modellistica e simulazione, nei centri di ricerca interdisciplinare e nei progetti collaborativi del mondo reale - possiamo vedere che il contenuto che usiamo per imparare è troppo rotto per soddisfare i nostri bisogni.

Questo è il motivo per cui dobbiamo affrontare la grande sfida della sintesi della conoscenza. Non più fingere che esistano confini tra le scienze "dure" e "leggere". O che le scienze sociali e la biologia sono diverse, quando in realtà studiano tutti i comportamenti delle creature viventi che fanno parte della singolare rete della vita sulla Terra. La nostra conoscenza è stata frammentata perché abbiamo abbracciato l'illusione che le sue parti fossero separate l'una dall'altra. Questo non è solo non scientifico, ma è profondamente pericoloso quando si vive in tempi come questi.

I nostri problemi sono sistemici e olistici. Pertanto, i nostri percorsi per affrontarli devono anche essere sistemici e olistici. Non possiamo continuare a lasciare frammentati i contenuti delle nostre università quando prepariamo gli studenti a un vortice di interdipendenze catastrofiche nel mondo che li circonda. Fortunatamente, le complesse sfide della sostenibilità bioregionale richiedono esattamente questo tipo di sintesi.

Quando iniziamo a trattare le università come basate sul luogo e contestualizzate, vediamo che dobbiamo istituire iniziative a livello di campus che riuniscono conoscenze provenienti dalle arti, dalle scienze, dall'ingegneria e dalle discipline umanistiche per realizzare i nostri migliori tentativi di "colpo di luna" di sostenibilità regionale. Ho pensato al potere trasformativo delle università di concessione di terreni negli Stati Uniti come espressione concreta di questo potenziale. Quando ho frequentato la scuola di specializzazione all'Università dell'Illinois, sono stato colpito da quanto profondamente integrative le loro scienze agricole fossero nel Dipartimento di gestione delle risorse naturali in quel momento (circa 15 anni fa).

Vai a qualsiasi altra università di concessione di terra - nel sistema californiano, nello stato dell'Oregon, a Boise o dall'altra parte del continente all'Università del Maine - e vedrai i centri e i laboratori istituiti per affrontare le sfide sociali ed ecologiche nella loro cortili. Ciò che è necessario ora non è iniziare questo lavoro, ma catalizzarlo e guidarlo a livelli di capacità molto più elevati.

Questo è un compito per l'evoluzione culturale applicata. Può essere fatto solo capendo come gli umani costruiscono fiducia, lavorano bene in gruppo, usano strumenti per raggiungere obiettivi altrimenti irraggiungibili e altre cose che gli studi sull'evoluzione culturale hanno da offrire. Io e i miei colleghi abbiamo deciso di fare la nostra parte in questo dominio. Ma non possiamo assolutamente farlo da soli.

Solo raggiungendo il livello di reti mesh in molte località sarà persino possibile tentare la sostenibilità su scala planetaria. Quello che sostengo qui è che le università possono diventare le piattaforme di partenariato nelle città di tutto il mondo. Possono dichiarare una missione che i loro campus lavoreranno a stretto contatto con partner locali e regionali per guidare il cambiamento socio-ecologico verso la salute e la resilienza. E devono farlo come parte di reti sempre più globali che mirano a obiettivi globali che devono essere raggiunti contemporaneamente affinché gli sforzi locali abbiano successo.

Questo sarà più difficile di qualsiasi altra cosa abbia mai tentato nella lunga e gloriosa storia della nostra specie. E ora è il momento di rimboccarci le maniche sul serio.

Avanti, compagni umani!

Joe Brewer è il direttore esecutivo del Center for Applied Cultural Evolution. Partecipa iscrivendoti alla nostra newsletter e considera di fare una donazione per sostenere il nostro lavoro.