Siamo uniti nella nostra vergogna

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L'unica vergogna è non averne.
- Blaise Pascal

Abbiamo fatto tutte le cose nel nostro passato di cui non siamo orgogliosi. Fa parte della crescita e della conoscenza dell'esperienza umana. Pensa a un momento in cui ti sei comportato in un modo di cui ti penti. Potresti aver espresso rabbia ingiustificata, detto qualcosa che non volevi dire o forse imbrogliato qualcuno perché ti ha beneficiato. A meno che tu non sia un vero santo, scommetto che non ti ci vuole molto a trascinare un vecchio ricordo nella parte anteriore della tua mente e lasciare che la sensazione di vergogna ti avvolga in una grande ondata scomoda.

La vergogna è fantastica. Ci segnala che abbiamo davvero incasinato e ci spinge a raggiungere e fare ammenda per i nostri errori. Ovviamente, troppo spesso, non abbiamo mai la possibilità di scusarci, e la sensazione di vergogna e rimpianto rimane con noi per il resto del tempo, perseguitandoci ogni volta che facciamo fatica a dormire alle 4 del mattino.

La maggior parte di noi non ha mai fatto nulla di così grave da meritare l'eterna vergogna. Idealmente, è una sensazione che dovremmo prendere sul serio, sistemare ogni volta che è possibile e poi superare quando sentiamo di aver fatto tutto il possibile. La vita è un casino difficile e manteniamo i nostri permessi per lo studente per sempre.

Che aspetto ha la vergogna nel nostro cervello? Quando ci sentiamo in colpa o vergognati, le scansioni del cervello rivelano attività in diverse strutture. Uno di questi è l'insula anteriore, un'area nota per essere coinvolta nei sentimenti emotivi e nella consapevolezza interocettiva: la capacità di percepire e comprendere i nostri stati interni. Queste funzioni sono chiaramente rilevanti per ciò che accade quando proviamo vergogna. Concentriamo la nostra attenzione verso l'interno, sul dolore insopportabile associato al ricordare il nostro errore e lavoriamo attraverso i nostri sentimenti di rimpianto.

Un'altra area del nostro cervello, la corteccia cingolata anteriore dorsale, si unisce anche ai momenti di vergogna e senso di colpa. È in particolare coinvolto in esperienze di dolore e angoscia sociale, sentimenti che indubbiamente dominano le nostre ansie su eventi vergognosi nella nostra vita.

Le immagini della nostra attività cerebrale suggeriscono le basi biologiche della vergogna, ma non dicono molto sulla sua universalità o fondamento nella nostra vita. Per questo, dobbiamo guardare a un nuovo studio pubblicato a settembre 2018. Le sue scoperte hanno iniziato a svelare l'esperienza della vergogna nella sua gloria del tutto esplicita.

La vergogna può limitare ciò che la legge non proibisce.
- Lucius Annaeus Seneca

Un grande team di ricercatori di tutto il mondo si è riunito per studiare la vergogna in 15 piccole comunità in una serie diversificata di paesi tra cui Nepal, Russia, Ecuador e Giappone. Le persone in queste comunità remote vedono la vergogna nello stesso modo in cui lo facciamo noi?

899 partecipanti all'esperimento hanno immaginato 12 scenari in cui una persona si comporta o appare in un modo che potrebbe essere percepito negativamente dalle persone che li circondano. La metà del gruppo ha dovuto immaginarsi come la persona rappresentata nello scenario e indicare quanta vergogna avrebbero provato in quella situazione. L'altra metà del gruppo invece ha dovuto riferire in che modo hanno visto negativamente la persona rappresentata nello scenario. Quindi il primo gruppo si posizionò come la persona vergognosa, e il secondo gruppo fungeva da pubblico.

Gli scenari variavano in quanto avrebbero suscitato vergogna. Ad esempio, uno scenario su un uomo che "ruba dai membri della sua comunità" verrebbe probabilmente percepito come vergognoso, mentre uno scenario su un uomo "brutto" verrebbe probabilmente percepito come vergognoso. Comprendendo le percezioni delle persone attraverso questo spettro, i ricercatori potrebbero iniziare a cogliere i dettagli del nostro senso di vergogna e confrontarlo tra le culture.

Nel complesso, i partecipanti delle diverse comunità hanno risposto in modo simile quando si trattava di valutare i livelli di vergogna e di giudicare la persona vergognosa per ogni scenario. Hanno concordato i comportamenti più e meno vergognosi.

Ancora più interessante, i ricercatori hanno scoperto che le valutazioni della vergogna, da parte di persone che si immaginavano come la persona vergognosa per ogni scenario, erano strettamente correlate alle percezioni negative di persone che si immaginavano il pubblico per ogni scenario. Negli scenari in cui le persone provavano più vergogna come colpevoli, giudicavano anche più severamente come critico. C'è un forte legame tra quanta vergogna proviamo e quanto severamente gli altri ci giudicano.

Lo schema dei risultati supporta l'idea che i nostri livelli di vergogna personale siano determinati da quanto è probabile che veniamo svalutati dal resto della società. La vergogna è un'emozione con conseguenze sociali. Si è evoluto per proteggerci dal fare cose che portano all'odio e al rifiuto da parte degli altri nella nostra comunità. Quando i costi di reputazione di un'azione superano i benefici che probabilmente ne trarremo vantaggio, evitiamo di agire. E quando sbagliamo, la vergogna ci motiva a chiedere perdono.

Le caratteristiche universali della vergogna, coerenti tra culture lontane che non si sono mai incontrate, sono un segno delle sue origini primitive. Siamo nati con l'impulso di essere apprezzati e apprezzati. Quando le persone ci rispettano, ci aiutano nei momenti di bisogno. Quando non lo fanno, rischiamo di soffrire. Molti di noi fanno del nostro meglio per costruire reputazione di popolarità e decenza. Cerchiamo l'esperienza complementare alla vergogna: l'orgoglio. Con orgoglio sano e ragionevole, non abbiamo bisogno di chinare la testa o chiedere perdono. È un segno che stiamo andando bene agli occhi degli altri.

Qualunque cosa inizi nella rabbia, finisce nella vergogna.
- Benjamin Franklin

Nel mondo moderno, abbiamo sistemi incredibilmente efficienti per diffondere giudizi sociali e distruggere la reputazione. I mob di Twitter hanno sia i loro vantaggi che i loro svantaggi. Ci consentono di rendere le persone responsabili in modo rapido e drammatico delle loro azioni, ma ci trasformano anche in voraci bulli con la testa calda che si avventano sulle voci più deboli e sulle false dichiarazioni. Sfortunatamente, non ci possono essere soluzioni reali a questo; dobbiamo semplicemente accettare il male con il bene. Possiamo solo provare a stare attenti.

La stessa modernità che ci rende giudici e bulli efficienti può anche renderci angeli efficienti. Nel nostro mondo digitale iperconnesso, scusarsi per gli errori sepolti in profondità nel nostro passato potrebbe non essere così poco pratico. In effetti, subito dopo aver fatto clic per pubblicare questo saggio, preparerò un paio di messaggi di scusa per gli amici dei miei ultimi anni dell'adolescenza, che purtroppo mi conoscevano quando la mia idiozia era in piena fioritura. Se non hai la possibilità di fare lo stesso, spero che tu possa almeno mettere da parte i dolori in eccesso di lunga data e andare avanti.

La vergogna è un sentimento che tutti possiamo rispettare piuttosto che temere. Ci fornisce un segnale potente per giudicare giusto da sbagliato. Che crediamo o meno nel karma, possiamo compensare psicologicamente i momenti vergognosi di ieri, essendo una persona più amichevole oggi. Troviamo conforto nel fatto che nessuno è perfetto e tutti sono umani.