Potremmo essere l'ultima generazione ad avere figli alla vecchia maniera, se non del tutto

La salute infinita e le uova artificiali e lo sperma potrebbero cambiare la nostra idea di famiglia

Al Transumanesimo in Australia, abbiamo tenuto numerosi colloqui sul futuro della salute umana, l'ultimo dei quali al TEDx Melbourne. Questo articolo parla del futuro della riproduzione.

Oggi gli esseri umani vivono vite più lunghe e più sane che mai. Il più vecchio essere umano conosciuto visse fino a 122. Alcuni ricercatori come il noto biogerontologo, Aubrey de Gray, credono che potremmo estendere la durata della vita umana sana a 1000 anni e alla fine vivere per sempre.

Mentre raggiungere 1000 potrebbe essere molto lontano, con gli ultimi sviluppi nel campo della biotecnologia, la maggior parte delle persone della generazione potrebbe potenzialmente vivere fino ad almeno 122.

Oltre a vivere più a lungo, le uova artificiali, lo sperma e i grembi potrebbero presto essere disponibili per l'uomo. Ciò comporta il potenziale per ritardare la gravidanza quasi indefinitamente.

Man mano che le terapie per l'estensione della salute e i bambini in laboratorio diventano realtà, la nostra idea di cosa sia la famiglia e il genere potrebbe essere rovesciata e questo potrebbe cambiare radicalmente gli obiettivi delle persone nella vita.

Gli obiettivi tradizionali di un buon lavoro, matrimonio e figli potrebbero essere buttati fuori dalla finestra e un numero crescente di persone può scegliere di non avere figli.

La fertilità sta già diminuendo con l'aumentare del tenore di vita

Si prevede che le coppie senza figli diventeranno il tipo di famiglia più comune in Australia entro il 2030, quindi sembra che molte persone stiano già scegliendo di non avere figli. È probabile che i progressi della tecnologia sanitaria possano rafforzare questa tendenza.

Per coloro che vogliono bambini, l'età di una donna è una grande forza trainante per decidere quando iniziare a riprodursi. Alcuni studi affermano che la fertilità di una donna inizia a diminuire rapidamente dall'età di 30 anni.

Tuttavia, questo ticchettio dell'orologio biologico potrebbe presto essere un ricordo del passato. La finestra della fertilità potrebbe aumentare con l'estensione della salute, mentre uova artificiali e spermatozoi potrebbero consentire alle coppie di creare bambini biologici, indipendentemente dall'età o dalla salute dei genitori.

Eliminare le cellule morte attraverso i senolitici potrebbe aumentare la nostra salute

Il senolitico è un tipo di terapia che cancella le cellule senescenti nel nostro corpo, che sono cellule che hanno smesso di dividersi e che possono danneggiare altre cellule sane. Questa terapia ha attirato molta attenzione e finanziamenti di recente.

Unity Biotechnology sta lavorando a numerosi farmaci che eliminano le cellule senescenti. Il primo è il trattamento dell'osteoartrite, che è entrata nelle prove umane. Unity sta inoltre sviluppando farmaci per il trattamento della degenerazione oculare diabetica e indotta dall'età, in declino cognizione, malattie renali e alcune malattie polmonari nel prossimo futuro. Il rischio di sviluppare queste malattie aumenta con l'età.

La premessa dei senolitici è che inverte il danno causato dalle cellule senescenti. Con l'avanzare dell'età, il tuo corpo accumula cellule senescenti con conseguente numero di malattie legate all'età. Le terapie senolitiche trovano e distruggono queste cellule.

Gli organi di stampa 3D potrebbero aiutare a prolungare la nostra vita e la nostra salute

Gli organi stampati in 3D sono stati accolti come una soluzione alla crisi della carenza di organi, offrendo allo stesso tempo alle persone una vita più sana. Questa tecnologia utilizza materiale organico come le cellule staminali per creare organi che si replicano e operano come organi umani.

La tecnologia di Prellis Biologics sta avvicinando gli organi stampati in 3D ad essere una vera opzione per quelli nella lista dei trapianti. Hanno sviluppato un modo per avvicinarsi alla stampa 3D istantanea, oltre alla capacità di replicare le complesse strutture capillari necessarie per fornire nutrienti e ossigeno ai tessuti.

È probabile che gli esseri umani possano ottenere parti meno complesse come tendini e legamenti stampati in 3D molto prima di organi come cuori e stomachi che sono più complessi da stampare. Il bello degli organi stampati in 3D è che può essere personalizzato per adattarsi alla persona che ha bisogno di quella parte del corpo.

Il futuro della riproduzione umana con il laboratorio ha creato uova e sperma

L'uovo di una donna e lo sperma di un uomo potrebbero non essere più necessari per creare un bambino. Le cellule staminali ora possono essere convertite in uova e spermatozoi artificiali. Questo può essere fatto semplicemente prendendo le cellule dalla pelle, trasformandole in cellule staminali e poi manipolandole in uova e sperma. Tutto ciò può essere fatto al di fuori del corpo di un essere umano.

Due scienziati giapponesi hanno condotto questo esperimento sui topi prelevando cellule dalla coda di un topo, riprogrammandole in cellule staminali e quindi creando uova da esse. Il loro lavoro è documentato sulla rivista scientifica Nature.

Gli scienziati dell'Accademia cinese di zoologia e della Kyushu University dell'Accademia cinese delle scienze hanno già dimostrato che nei topi si può fare la creazione di spermatozoi artificiali. Lo sperma artificiale è stato quindi iniettato nelle uova di topo. Ciò ha provocato embrioni che sono stati quindi impiantati nei topi femmine. Sono nati topi sani.

I ricercatori negli Stati Uniti, in Giappone e in Cina stanno ora esaminando come possono riprodurre questi stessi risultati per l'uomo. Se disponibile, questo potrebbe essere utile per coloro che sono sterili.

I bambini potrebbero potenzialmente crescere fuori dal corpo di una donna

La creazione di grembi artificiali potrebbe trasformare in realtà la possibilità di far crescere bambini al di fuori del corpo di una donna.

Abbiamo già una forma di utero artificiale negli incubatori. Questi sono usati per i bambini prematuri che hanno bisogno di aiuto per svilupparsi e sopravvivere. Le incubatrici di oggi possono supportare solo i bambini nati a partire dalle 23 settimane e non sono progettate per far crescere un embrione a un bambino a termine. I grembi artificiali consentiranno di portare a pieno termine un embrione.

All'ospedale pediatrico di Filadelfia, gli agnelli prematuri sono già cresciuti a pieno termine usando i grembi artificiali. Questi uteri sono riempiti con una sostanza simile al liquido amniotico, un fluido protettivo che attutisce il feto e lo aiuta ad accedere ai nutrienti ed espellere i rifiuti. C'è anche una placenta artificiale per fornire nutrienti all'agnello.

Preoccupazioni etiche per la riproduzione in laboratorio

Alcuni potrebbero opporsi all'idea di uova e spermatozoi creati in laboratorio, tuttavia non fermeranno i progressi.

A cosa si oppone un paese, un altro potrebbe abbracciare. Ad esempio, mentre gli Stati Uniti sono stati lenti nel consentire la modifica dei geni umani tramite CRISPR, una tecnologia di modifica genetica, la Cina ha già portato avanti studi CRISPR sull'uomo per curare una serie di malattie tra cui il cancro del polmone, il diabete e l'Alzheimer. È probabile che alcuni paesi all'inizio possano opporsi, ma probabilmente giocheranno quando vedranno cosa è in gioco economicamente.

La struttura familiare e la società potrebbero cambiare radicalmente

Questo ci riporta a come questi sviluppi della biotecnologia potrebbero ribaltare la nostra idea di cosa siano la famiglia e il genere.

Ciò significherebbe che le coppie dello stesso sesso potrebbero avere figli che sono biologicamente imparentati con entrambi. Significherebbe anche che un genitore potrebbe essere sia la madre che il padre biologici del proprio figlio in quanto una persona può creare uova e spermatozoi costituiti interamente dalle proprie cellule. Significherebbe che le donne non hanno più bisogno di avere bambini, poiché un bambino può crescere fuori dal corpo umano.

È importante sottolineare che il desiderio e il lasso di tempo per avere figli potrebbero cambiare rapidamente. Se le persone non sono più limitate a specifici intervalli di tempo, le persone possono ritardare fino a molto tardi nella loro vita o non avere figli.

Le persone possono scegliere di trascorrere più tempo a perseguire i loro hobby e le loro passioni, e ci saranno sempre aziende e imprenditori che si occuperanno di questa società in evoluzione.

Scrivo solo di tecnologia emergente e transumanesimo. Seguimi su Medium se vuoi anche sapere come dare un senso a un mondo influenzato da AI, blockchain e altre tecnologie emergenti.