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Adoriamo la semplicità nella vita. Perché è così difficile abbracciarlo nella nostra scrittura?

Gli umani sono attratti da ciò che è semplice. In ogni area della vita e della cultura, siamo attratti da esso. Eppure in qualche modo il nostro rapporto con la semplicità è complicato. È un ideale per il quale ci impegniamo costantemente e tuttavia costantemente respingiamo.

Ma mi sto anticipando. Considera come celebriamo il semplice ...

Nella scienza

Chi persegue la conoscenza ha sempre tenuto in grande considerazione la semplicità. Questo perché la semplicità è spesso un segno distintivo della verità. Prendi, ad esempio, il rasoio di Occam.

Questo principio filosofico risale al XIV secolo e sostiene che la spiegazione più semplice è di solito quella corretta. Reinterpretato e appropriato dalle scienze come Legge del Parsimonio, questo concetto è ancora insegnato nelle scuole universitarie di tutto il mondo. È considerato un principio fondamentale della teoria scientifica.

La semplicità è più di un processo idealizzato. È anche un oggetto molto ambito. Da Democrito a Stephen Hawking scienziati e filosofi hanno cercato di identificare le cose più semplici nell'universo.

Bisogna capire il semplice per capire il complesso.

Gli antichi greci concepivano qualcosa che non potevano vedere: la forma più elementare della materia. Materia che non poteva essere ulteriormente ridotta. Lo chiamavano "atomo", che letteralmente significa "indivisibile".

Per loro di capire l'atomo, l'elemento fondamentale di tutto sarebbe capire l'esistenza. Bisogna capire il semplice per capire il complesso.

Allo stesso modo, i fisici contemporanei si sforzano di ridurre le varie leggi che governano l'universo in una teoria di tutto. Una tale teoria unirebbe le quattro forze disparate gravità, forza forte, forza debole ed elettromagnetismo.

La riduzione di quattro forze a una rappresenta un'enorme semplificazione. Ancora e ancora vediamo che la capacità di semplificare porta a una maggiore comprensione.

Questo è difficile. Semplice non equivale a facile.

Nella comunicazione

La semplicità è bella in tutte le forme di comunicazione. Considera la letteratura. Le opere di scrittori come Mark Twain e Ernest Hemingway sono apprezzate per la loro struttura e il loro linguaggio semplici. Perchè è questo?

Come ogni scrittore sa, il genio della loro semplicità non è facile da emulare. Gli aggettivi e gli avverbi hanno un modo di crescere come erbacce tra le parole, rovinando interi paragrafi e pagine. La semplicità in letteratura è bella perché è sia di impatto che difficile da raggiungere.

Proprio come la complessità invita all'errore nella scienza, così invita a fraintendere la comunicazione.

Ma la bellezza della semplicità non si limita alla letteratura. Questi inquilini sono tanto veri nella poesia quanto in prosa. Si rispecchiano in matematica e arte.

Cosa rende bella un'equazione matematica? Kenneth Chang ha scritto un articolo per il New York Times esplorando questo argomento. Ha ragionato che è stato perché "spiega precisamente con alcuni simboli ciò che può essere descritto goffamente solo con molte parole".

Sembra una buona scrittura, no?

Il famoso cosmologo Neil DeGrasse Tyson ha descritto il suo apprezzamento per la bellezza di E = MC² in questo modo: "È semplice, ma profondo. Sarei meno impressionato se fosse una grande equazione complicata ".

Quando gli umani comunicano, indipendentemente dal mezzo, ci impegniamo per la semplicità.

Questo perché la complessità offusca. Proprio come la complessità invita all'errore nella scienza, così invita a fraintendere la comunicazione. Quando desideriamo comprendere o essere compresi, preferiamo la semplicità.

Tuttavia, spesso respingiamo e denigriamo i semplici.

Perché lo facciamo? Condividerò due motivi. Chiaramente, questo non è un elenco esaustivo, ma sono fiducioso che occupi gran parte della spiegazione.

Chiederò due campi con i quali ho familiarità con la lotta potente con la scrittura semplice: avvocati e scienziati. Non generalizzare (eccessivamente), ma queste persone spesso non soffrono di piccoli ego, quindi penso che possano accettare la critica.

Innanzitutto, le persone spesso confondono la complessità con la qualità. Non sto parlando dell'uso del gergo professionale. Una particolare terminologia è spesso necessaria per comunicare in modo efficace. Sto parlando dell'uso inutile di tale gergo, specialmente in frasi insopportabilmente lunghe.

L'American Bar Association lo ha sostenuto per qualche tempo. Questo mese hanno pubblicato un articolo intitolato "Discorsi chiari: una conversazione sulla semplicità con Rudolf Flesch" in cui gli avvocati sono stimolati, esaltati e incoraggiati a rendere intelligibile la loro scrittura. Ecco un esempio che hanno sezionato:

Il Prima: “A meno che l'Ufficio per la gestione dei prezzi o un suo rappresentante autorizzato, con lettera inviata al richiedente entro 21 giorni dalla data di deposito della domanda, non approvi il prezzo massimo indicato, tale prezzo si considera approvato , soggetto a disapprovazione scritta non retroattiva o rettifica in qualsiasi momento successivo da parte dell'Ufficio di amministrazione dei prezzi. "

E dopo: “Devi aspettare tre settimane prima di poter addebitare il prezzo massimo richiesto. L'OPA può sempre modificare quel prezzo. Se lo fanno, ti scriveranno una lettera. "

Questo esempio illustra la ragione # 128 per cui le persone disprezzano gli avvocati. Non c'è mai un buon motivo per scrivere così.

In secondo luogo, è più facile redigere una frase complessa che una semplice. Come notato prima, semplice non equivale a facile.

Una delle mie citazioni preferite di Mark Twain si rivolge a questo:

"Non ho avuto il tempo di scrivere una lettera breve, quindi ho scritto una lettera lunga".

Il blogger medio Dr Arif Akhtar ha scritto di questa citazione: "Come ha suggerito Mark Twain, penso che scrivere cento parole probabilmente richieda più sforzo mentale che scrivere mille, soprattutto se vuoi che sia significativo."

Non potrei essere più d'accordo, dottor Akhtar.

Ora non voglio scegliere solo gli avvocati (anche se potrei), quindi ti darò un esempio dalla psicologia. È un lavoro fondamentale nell'elaborazione delle informazioni cognitive. È stato citato ben più di mille volte in riviste sottoposte a revisione paritaria, quindi sono abbastanza sicuro che non si preoccuperanno (o noteranno) questa critica. Tuttavia, sto intenzionalmente citando un'opera che è ben considerata per illustrare il fatto che la questione della complessità non necessaria non è una questione di competenza.

Il Prima: “Quando i concetti di tratto di una persona esistono già nel momento in cui i comportamenti della persona vengono appresi, solo i comportamenti che esemplificano questi concetti sono codificati in termini di tratti; vale a dire, i comportamenti con implicazioni per altri attributi non sono codificati in termini di tratto. "

E dopo: "Quando le persone mantengono concetti di tratto su qualcuno, codificano, in termini di tratto, solo quei nuovi comportamenti che esemplificano quei concetti di tratto esistenti".

Naturalmente ci sono molti altri esempi in molti altri campi.

Come scrittori come possiamo risolvere questo problema?

Il suggerimento di Mark Twain.

Pochi possono parlare meglio della semplicità per iscritto di Mark Twain. Ecco il suo consiglio:

“Ho notato che usi un linguaggio semplice e chiaro, parole brevi e frasi brevi. Questo è il modo di scrivere in inglese ― è il modo moderno e il modo migliore. Attenersi ad essa; non lasciare che lanugine, fiori e verbosità si insinuino. Quando catturi un aggettivo, uccidilo. No, non intendo assolutamente, ma ucciderò la maggior parte di loro ― quindi il resto sarà prezioso. Si indeboliscono quando sono vicini. Danno forza quando sono ben distanti. Un'abitudine aggettiva, o un'abitudine prolifica, diffusa e fiorita, una volta fissata su una persona, è difficile da eliminare come qualsiasi altro vizio. "

Su come scrivere un consiglio, non posso aggiungere a Mark Twain.

Ma forse Tara Wanda Merrigan può o almeno l'autore di cui ha scritto, Joan Didion, lo ha fatto. In questo articolo medio, scrive di come Didion ha imparato a scrivere ridigitando le opere di Hemingway (è un articolo fantastico!).

Non avevo mai sentito parlare di questa tecnica prima, ma la trovo affascinante. Dopo tutto, i giocatori di scacchi studiano i grandi del passato memorizzando e riproducendo i giochi. La scrittura è completamente diversa?

Se lo permetti con una quantità minima di occhi, finirò con una citazione parafrasata dal movimento locale dal vivo:

Scrivi semplicemente, così altri potrebbero semplicemente leggere.