Cosa dovresti sapere sull'attacco di uno sconosciuto

Il rischio maggiore è che ti blocchi

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Sei stato fuori con gli amici. Oppure sei rimasto al lavoro. Si sta facendo tardi. Le strade si sono svuotate e l'oscurità è calata. Sei solo, camminando per un po 'per tornare a casa.

Senti dei passi dietro di te. Puoi sentire la presenza di qualcuno. Acceleri. Quindi fai i passaggi.

Ci è stato insegnato fin da piccoli cosa significhi quel suono. Pericolo!

Ti metti la mano in tasca o nella borsa per qualsiasi cosa tu possa usare. I passaggi sono proprio dietro di te. Il tuo cuore batte più forte. Giri leggermente la testa, appena in tempo per vedere qualcuno che ti lancia addosso. Un'ondata di panico ti attraversa il petto.

È tempo di combattere! O corri!

Ma non è quello che succede. Invece di prendere un pugno e sbalordire momentaneamente il tuo attaccante, o girare e correre lungo la strada, ti congeli. Non puoi urlare. Non puoi nemmeno muoverti.

Abbiamo sentito tutti parlare di lotta o fuga. Quello che probabilmente non sai è che c'è una terza risposta: il congelamento. Il tuo peggior incubo è che il tuo corpo si spegne e non è in grado di rispondere quando sei in pericolo.

Successivamente le persone si sentono scioccate. Impotente. Vergognati, hanno reagito come hanno fatto.

Per fermare il rischio di congelamento, devi sapere come funziona la paura e cosa fa al tuo cervello. Quindi puoi allenare il tuo corpo a combattere istintivamente.

La magia del pulsante antipanico

La paura è una risposta primaria. Lo sperimentiamo tutti. Ha un importante ruolo evolutivo nel mantenerci in vita, innescando il nostro corpo per rispondere al pericolo. Quindi è importante sapere come funziona.

Quando avvertiamo che qualcosa non va - da ciò che vediamo, sentiamo o annusiamo - le informazioni sparano direttamente al nostro cervello. L'amigdala (nel cervello) raccoglie queste informazioni e preme il pulsante di panico.

Il tuo cuore inizia a battere forte. Inizi a sudare. Diventi iperallerta. L'adrenalina scorre e il tuo corpo è pronto a rispondere.

Ma ecco la parte importante.

Questa informazione impiega il doppio del tempo per raggiungere i nostri lobi frontali - la parte del nostro cervello responsabile della risoluzione dei problemi e del pensiero razionale - dell'amigdala. È il lobo frontale che decide come risponderemo.

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Ciò significa che il pulsante antipanico è stato attivato. Ma il tuo lobo frontale non è ancora entrato in azione. Non hai idea di cosa fare. Il tuo corpo è congelato Tutto quello che senti è il panico.

Quando il tuo cervello è in grado di rispondere, hai perso secondi preziosi. I secondi in cui stai cercando di convincere un attaccante che sei un bersaglio più difficile di quanto pensassero inizialmente e in realtà dovrebbero lasciarti in pace. O dove ti liberi dalla loro presa e fai lo sprint più veloce che tu abbia mai fatto, alimentato dall'adrenalina.

Il tuo lobo frontale ha ricevuto un'ondata di sostanze chimiche "di panico". Ciò compromette il nostro funzionamento cognitivo e la capacità di ragionare.

Perché alcune persone possono risolvere questo problema e reagire, mentre altre sono bloccate sul posto?

Il segreto per controllare il panico

Ben è un tipo snello, leggermente educato, davvero adorabile. Per qualche ragione, i criminali casuali decidono di attaccare Ben per tutto il tempo. Proveranno a derubarlo nel mezzo della giornata quando viaggia con i mezzi pubblici. Proveranno a picchiarlo mentre sta andando a correre.

Dico di provare, perché Ben ha la sua cintura nera in Jiu-Jitsu, una forma di arti marziali giapponesi. Non finisce mai bene per i suoi aspiranti aggressori.

Ben non si congela mai quando viene attaccato. Anche quando viene aggredito da un gruppo, o gli uomini sono molto più grandi di lui o sono armati di coltelli.

Quando lo disimballi, Ben ha tre cose per lui. Questo è il segreto per controllare il panico ed essere in grado di affrontare una lotta decente (o nel caso di Ben devastante):

1. È in forma, forte e flessibile.

Questo è buono! Più esercizi di forza fai, più sarai capace e sicuro di poter rispondere. Ma non è abbastanza. Non quando sei in minoranza o il tuo attaccante ha l'elemento sorpresa.

2. Sa cosa fare.

Ad un certo punto della sua vita, Ben ha imparato come uscire da una presa per il polso, dove si trovano i punti di pressione del corpo e come mettere qualcuno in una posizione. Per arrivare alla cintura nera, probabilmente ha rivisto queste tecniche migliaia di volte.

È un grande vantaggio. Ma sapere cosa fare ed essere in grado di farlo in una situazione di pressione non è la stessa cosa.

3. La sua risposta è istintiva.

Ben non ha appena imparato cosa fare. Lo ha fatto centinaia di volte in allenamento. Ha messo in competizione i concorrenti. Li ha fatti a terra.

Quando vede un pugno che gli viene in faccia mentre è in piedi alla fermata dell'autobus, non si congela e non viene colpito nella mascella. Non sta aspettando il calcio del suo lobo frontale. Sta rispondendo istintivamente, perché ha praticato cosa fare. E quando il suo lobo frontale entra in azione, non è sopraffatto dallo stress. Sa esattamente cosa sta succedendo e come continuare a combattere.

Questo è il motivo per cui fare una lezione di autodifesa solitaria probabilmente non lo taglierà. Meglio di niente. Aumenta la tua sicurezza e ti mostra cosa fare. Ma non è garantito che la tua risposta sarà istintiva (e il tuo corpo non si congelerà) quando verrà il momento.

Non hai bisogno di una cintura nera per proteggerti

Fortunatamente, non devi passare anni a guadagnare una cintura nera per assicurarti di non congelare quando sei in pericolo. Ecco quattro passaggi per aiutarti a rendere istintiva la tua risposta al combattimento.

1. Di 'alla tua amigdala come è

Sostieni il tuo lobo frontale per mantenere il controllo, dicendo a te stesso che ce la farai. L'uso di parole positive può aiutare a scavalcare i segnali di paura provenienti dall'amigdala. Questo ti impedirà di essere sopraffatto.

Quando inizi il tuo viaggio, dì a te stesso: “Devo camminare attraverso il parco per tornare a casa. Conosco il percorso. Lo farò a casa ”

Se senti qualcuno dietro di te e stai iniziando a innervosirti, dì a te stesso: “Posso occuparmene, so cosa fare. Ci penso io."

Se vieni attaccato, dì a te stesso: "Nessuna paura, nessuna paura, nessuna paura".

2. La pratica rende perfetti

Quando sali in macchina, non pensi a come avviarla o a come cambiare corsia. Lo fai e basta. Questo si chiama apprendimento delle abitudini. Esegui le attività quotidiane di routine abbastanza spesso e non dobbiamo pensare a cosa fare.

L'apprendimento delle abitudini rappresenta un vantaggio enorme quando si tratta di reagire a una situazione pericolosa.

Ecco perché l'addestramento militare è impegnativo e ripetitivo. Ti eserciti a sparare con un'arma e a riparare ripetutamente le interruzioni dell'arma, quindi quando devi farlo in combattimento, sarai su un pilota automatico.

Ecco perché Ben può mettere fuori combattimento un ragazzo due volte più grande e continuare la sua giornata come se niente fosse. Anche se non è tornato in un'altra classe di Jiu-Jitsu per 20 anni, ha fatto abbastanza allenamento per renderlo memoria muscolare.

Ecco perché andare a una lezione di autodifesa è un inizio, ma andare a dieci è molto meglio.

Per garantire davvero che controllerai la tua paura e risponderai all'istinto, devi praticare come risponderai fisicamente a un attacco abbastanza volte da diventare memoria muscolare.

Quindi fai un po 'di sparring con un amico. Prova le risposte nella tua classe di autodifesa. Più pratica, meglio è. E se lo fai abbastanza volte, sarà rinchiuso per sempre.

3. Preparati al peggio

Hai fatto un po 'di preparazione fisica. Segue la preparazione mentale. La visualizzazione negativa è stata utilizzata sin dagli stoici. Implica prepararti per un brutto evento, visualizzandolo.

Immagina di camminare attraverso una strada silenziosa e buia e di essere seguito e attaccato da dietro. Quanto è grande il tuo aggressore? Hanno un'arma? cosa fai? Quali mosse usi? Qual è il tuo obiettivo: combattere? Metterli fuori equilibrio mentre corri?

Rifletti attentamente su come risponderai e su come ti sentirai. Romperai un osso? Ci sarà sangue?

Correndo continuamente qualcosa nella tua testa, la tua risposta arriverà in modo più naturale se accadrà davvero. Avrai meno di una reazione stressante e sarai in grado di mantenere il controllo.

4. Fai andare l'ossigeno

Quando senti che il panico inizia a salire, concentrati sul respiro. La respirazione lenta deliberata, con lunghi espiri, assorbe più ossigeno al cervello, il che lo rende migliore.

Da solo, la respirazione non sarà sufficiente. Una volta che l'amigdala ha premuto il pulsante antipanico, la risposta è così potente che ti sarà difficile tenere il respiro sotto controllo. Quindi è necessario combinarlo con le altre tecniche.

Non ti congelerai mai

Quando la tua sicurezza è minacciata, non c'è niente di peggio del congelamento. Per avere la mente vuota e il tuo corpo impadronirsi, proprio come ne hai più bisogno. Essere bloccati, incollati sul posto, completamente indifesi.

Non sarai mai quella persona. Perché c'è una cosa che nessuno può portarti via. Sei preparato per questo.

Sai cosa fare. Non sei sopraffatto dalla paura o dal panico. Ti difendi istintivamente, prima che la tua mente abbia elaborato ciò che sta succedendo. "Ho capito" ti dici.

Niente di tutto ciò ti impedirà di essere molestato, minacciato o attaccato un giorno. Ma potrebbe salvarti la vita.

poscritto:

Cinque giorni fa, Aiia Maasarwe è stata violentata e uccisa mentre tornava a casa di notte a Melbourne, in Australia. Era una studentessa di scambio palestinese di 21 anni. A 21 anni, mi piace, era una studentessa di scambio, viveva dall'altra parte del mondo. Ho incontrato nuove persone. Ho preso rischi calcolati. Ho visto il mondo.

Non ho idea di come Aiia abbia risposto quando è stata attaccata, o se avesse tempo. Non era sua responsabilità imparare a difendersi. Avrebbe dovuto essere al sicuro tornando a casa. Niente è stata colpa sua.

L'omicidio di Aiia mi ha davvero colpito, perché ero lei ...

Ora sono più vecchio e più saggio e ho visto di più. Ho trascorso quasi un decennio in campo militare. Sono un obiettivo molto più duro del mio sé di 21 anni. Ho scritto questo articolo nel caso in cui possa aiutare una persona - maschio o femmina - a combattere la propria vita e tornare a casa in sicurezza con la propria famiglia.