Che cos'è la meditazione?

Ci sono così tanti modi in cui le persone praticano la meditazione e così tanti scopi a cui è rivolta. Ma che cos'è, in realtà? Si tratta solo di concentrazione? Che cos'è la "consapevolezza"? Non è solo "prestare attenzione al momento presente?" E quali sono queste cose chiamate "intuizioni?" In che modo producono "realizzazione / i?"

Cominciamo con la concentrazione. Ciò significa prestare molta attenzione a qualcosa, come quello che potresti fare in un particolare momento della giornata. Significa che non ti distraggono, spostando la tua attenzione su cose diverse. Al giorno d'oggi, chiamiamo il salto da una cosa all'altra, il "multitasking", ma in realtà è il più delle volte, invece, che siamo semplicemente distratti.

La concentrazione è un'ottima cosa, perché sappiamo tutti cosa succede quando non stiamo prestando attenzione: rompiamo le cose, rovesciamo le cose, ci imbattiamo nelle persone, abbiamo incidenti stradali, scivolamenti, cadute, investiamo gli autobus ... L'elenco dei cattivi le cose che possono sorgere quando non ci stiamo concentrando su ciò che stiamo facendo sono infinite, aspettando solo ciò che porta il prossimo momento di disattenzione, al fine di aggiungere un'altra miseria alla lista.

Ma quella è meditazione? Se lo fosse, giocare ai videogiochi sarebbe meditazione (alcune persone pensano che lo sia), guardare un film sarebbe meditazione e anche guardare un evento sportivo.

La concentrazione è importante nella maggior parte delle cose che fai, ed è importante anche nella meditazione perché la meditazione è qualcosa che fai, proprio come fare la doccia, cucinare, ecc. Merita concentrazione. Perché? Perché ciò su cui ti stai concentrando è “dove” va la tua mente - e con questo intendo dove si trova il tuo sforzo mentale. Se vuoi risolvere un problema, è meglio che ci pensi.

Se stai cercando di meditare e non ti stai concentrando, almeno inizialmente, allora la tua mente sarà altrove. Non si concentrerà sulla meditazione, e potrebbe finire per concentrarsi su dove le nostre menti trascorrono la maggior parte del tempo - sulle nostre preoccupazioni, paure, dubbi, presunti insulti, obiettivi infiniti, a volte un bel ricordo; ma sempre le 101 cose che dobbiamo fare oggi! - e non su ciò che sta accadendo in questo momento.

L'aspetto negativo di imparare a concentrarsi è che spesso è una cosa difficile da controllare. Perché? Perché la nostra mente ha le tendenze abituali di fare determinate cose e la concentrazione meditativa è l'atto di porre la consapevolezza della nostra mente su qualcosa che non è una delle cose abituali con cui ha familiarità, né ha la tendenza a concentrarsi sul fare - almeno fino a quando sviluppi una pratica di meditazione costante e dedicata!

Ad esempio, la maggior parte delle menti della gente è sempre impegnata in qualcosa chiamato "mente scimmia", che è un'immagine molto adatta per ciò che viene indicato qui. Invocare l'immagine di scimmie che chiacchierano tra le cime degli alberi, facendo una cacofonia di rumore, è esattamente lo stato della mente di molte persone. Le nostre menti sono piene di una cacofonia infinita di pensieri che vanno in questo modo e in quel modo, in circoli e anelli, e mai (o molto raramente) arrivando ovunque utile.

E non dovremmo dimenticare che dal momento in cui ci svegliamo, siamo letteralmente a corto di pubblicità (chiamata così perché pubblicizzano la tua attenzione), telefonate, messaggi, post sui social media, titoli a scatto, bugie, "notizie, "Manipolazioni del mercato azionario e propaganda diretta - tutti tentando di cambiare il corso della nostra giornata, da ciò che vogliamo fare, a ciò che" loro "vogliono che facciamo.

Quando vieni assorbito da questi vortici ripetitivi e senza fine di preoccupazioni, dubbi, paure, speranze e sogni e tentativi esterni di manipolazione, stai creando direttamente le condizioni per la loro continuazione. Quando distogli la tua attenzione da loro, rallentano, diventano meno intensi e possono anche fermarsi per un periodo di tempo.

Lo sviluppo della concentrazione ti consente di allontanarti da queste preoccupazioni infinite e dai tentativi di manipolazione - e più forte è la tua concentrazione, meno diventano invadenti. Nel fare ciò, la tua mente si rilassa e anche il tuo corpo. Queste non sono affermazioni discutibili, poiché su questi risultati si concordano ripetuti studi scientifici sulla meditazione.

La meditazione può anche essere utilizzata per la gestione del dolore in contesti terapeutici insegnando ai pazienti come distogliere l'attenzione dal loro dolore, il che si traduce in una riduzione della loro sofferenza. Allo stesso modo, è stato trovato per essere efficace nel trattamento di alcune forme di PTSD, una risposta grave agli eventi traumatici, che purtroppo sono così comuni oggi. Non devo nemmeno definire per te ciò che rappresentano quelle lettere, poiché molto probabilmente ne conosci già il significato, così prevalente è questa sofferenza oggi.

La tecnica utilizzata è la stessa indipendentemente dal risultato mirato, che si tratti di riduzione dello stress, gestione del dolore o miglioramento terapeutico.

Sebbene concentrarsi sia spesso difficile, ci sono attività che alcuni di noi, dopo molta pratica e allenamento, diventano così abili nell'esecuzione che possiamo farlo molto bene con poca supervisione mentale - in effetti in alcuni casi, concentrandoci su ciò che stiamo facendo dopo acquisire competenza a volte porta a indebolire la nostra competenza.

Prendi la danza per esempio. Quando stiamo imparando a ballare per la prima volta, dobbiamo davvero concentrarci su ciò che stiamo facendo in modo da non perdere un passo. Dopo un sacco di pratica siamo abbastanza bravi e non abbiamo più bisogno di concentrarci tanto, anche se potremmo ancora tendere a "guardarci" mentre lo facciamo, nel caso in cui commettessimo un errore. Dopo ancora più pratica, raggiungiamo una fase in cui la nostra danza è così fluida e naturale che non abbiamo bisogno di concentrarci, e in effetti farlo può portare all'introduzione di errori, mentre la nostra mente interviene in quello che ora è diventato un repertorio inculcato di movimento nella "memoria muscolare" del nostro corpo e in qualche modo inciampiamo in noi stessi o diventiamo "innaturali" o "rigidi" nella nostra danza.

Non sto davvero dicendo che i tuoi muscoli hanno ricordi; è solo una sorta di competenza appresa che non richiede continuamente il nostro intervento consapevole. È ciò che ho chiamato conoscenza scientifica nella sezione sulla conoscenza. Questo è ciò che dovrebbe accadere mentre pratichiamo, indipendentemente da ciò che stiamo praticando, inclusa la meditazione.

Inizialmente è molto difficile superare le tendenze abituali della nostra mente, in particolare quella di impegnarsi in "chiacchiere senza cervello". Dopo una diligente pratica in meditazione, le nostre menti imparano a rimanere concentrate sulla meditazione. E dopo una pratica ancora più diligente, la mente diventa così abituata ad essa, che scivola facilmente in quel modo di concentrazione. In effetti, un obiettivo della tua meditazione può essere quello di avere la mente sempre in quella modalità - di rimanere concentrato in ogni momento di veglia della tua vita.

Quindi questa è concentrazione. Che dire di questa "consapevolezza?"

Questo è un nuovo termine che sta riempiendo i social media e le notizie, poiché questa pratica filtra in attività e campi umani ampiamente diversi. In passato, quando abbiamo fatto qualcosa di deliberatamente e nella piena consapevolezza di ciò che stavamo facendo, ci si riferiva a ciò che veniva fatto "involontariamente", e il suo contrario, quando facevamo cose inavvertitamente e alla sprovvista, veniva definito come qualcosa che "inconsapevolmente "Ha fatto.

Questo avverbio, "intenzionalmente" significa esattamente lo stesso "consapevole" di oggi, tranne che - e questo non è ampiamente compreso - piuttosto che la nostra piena concentrazione su ciò che stiamo facendo, siamo invece concentrati sulla nostra consapevolezza di ciò che stiamo facendo .

Ciò può confonderti e confondere molte persone. Uno scenario allegorico sarebbe la differenza tra stare seduti in un teatro assorto in un film a guardare l'azione, rispetto a ciò che accade alla tua attenzione quando il portatile di qualcuno si spegne e prendono la chiamata, tossiscono ad alta voce o ridono ad alta voce. Stai ancora guardando il film, ma ora sei più consapevole che stai guardando un film, piuttosto che guardarlo. È come se avessi fatto un passo indietro rispetto a te stesso e ora ti concentri sul guardare te stesso mentre guardi il film. Questo è fortemente collegato a qualcosa chiamato metacognizione, perché è la possibilità fondamentale di avere la capacità di metacognizione.

La parola "consapevolezza" non è una traduzione della parola sanscrita: "shamatha", che è il nome originale della pratica ampiamente utilizzata nelle tradizioni spirituali, con la quale la moderna pratica popolare è confusa.

"Meditazione della consapevolezza" è il nome moderno della pratica secolarizzata della meditazione di concentrazione, e ha più il significato di "calmante" o "calmante" e persino di "pacificazione", i nostri cervelli iperattivi.

E in questa moderna versione secolare della meditazione, qualsiasi uso della parola "mente" non implica il suo significato tradizionale all'interno di quelle tradizioni spirituali. Invece, oggi, è più una notazione abbreviata per l'attività o le operazioni del cervello - nella misura in cui il senso significato della parola "mente" è ora diventato un grande fattore di divisione tra pratiche di meditazione secolare e spirituale.

La meditazione Shamatha è nata millenni fa in "Oriente", specialmente in India, e si è diffusa da lì. È successo tanto tempo fa, nessuno sa davvero da dove è iniziato o come si è diffuso.

In verità, "shamatha" è probabilmente solo un nome dato a un'attività umana di base, come la respirazione, che non è mai stata "introdotta", ma solo "sistematizzata" nel tempo in tecniche con obiettivi diversi, poiché i professionisti hanno imparato i modi più efficaci per fare esso.

Le diverse tecniche di shamatha variano principalmente per ciò che usano come "supporto" per la meditazione. Il supporto è ciò a cui rivolgi la tua attenzione per sviluppare la concentrazione. Il più usato, sebbene soffra di un particolare difetto condiviso da tutti tranne un supporto meditativo, è il respiro. Questo significa concentrarsi sulla respirazione. Il difetto e il supporto che non ne soffre - quello di cui sto discutendo in questo libro - verranno spiegati in seguito.

C'è anche una categoria di shamatha che non usa alcun supporto, ma questo è un termine improprio perché ciò che è focalizzato su questo tipo di tecnica è invece la "consapevolezza" della mente. Ciò richiede un tipo di concentrazione che non sia “a punta singola”. Invece è uno stato di intensa consapevolezza che è diffuso, assorbendo il più possibile, senza permettere alla mente di vagare da una cosa all'altra senza scopo.

Ognuno di noi ha la capacità di controllare la nostra attenzione e, come i nostri muscoli, l'utilizzo di tale capacità la migliora. Questo è il motivo per cui la meditazione è giustamente chiamata "allenamento mentale".

Oggi, molte persone iniziano con la meditazione shamatha, poiché questo è il tipo più elementare di meditazione. Lo scopo è di allenare le nostre menti in modo che possiamo far avanzare la nostra meditazione in tecniche ancora più fruttuose. Sfortunatamente, la pratica della meditazione secolare finisce qui - con "consapevolezza".

È sfortunato perché la meditazione può e provoca cambiamenti fondamentali nel nostro stesso essere. Esistono anche alcune prove scientifiche che la meditazione salvaguarda i nostri geni, proteggendoci dalle malattie legate all'età.

Ma i cambiamenti che la meditazione può portare sono ancora più importanti dei semplici miglioramenti legati alla salute. Entreremo in quello che sono più tardi perché sono complessi e confonderebbero semplicemente questa finestra di dialogo.

Fermarsi alla consapevolezza può anche essere pericoloso. È davvero un sezionamento arbitrario delle fasi preliminari della meditazione dalle fasi più avanzate. Questi sono chiamati "vipassana" in sanscrito, o, in inglese, "meditazione intuizione". Il pericolo si presenta perché non esiste una vera separazione tra "consapevolezza" e "meditazione intuizione", così come non esiste una vera separazione tra imparare a ballare e ballare.

In effetti, in molte forme di meditazione approfondita, la tecnica con cui hai iniziato a sviluppare la consapevolezza è solo leggermente modificata. Quindi ciò che può accadere in un contesto secolare man mano che diventi abile nel meditare dopo aver allenato la tua mente a scivolare facilmente in uno stato meditativo, è che le intuizioni possono arrivare, sorgendo spontaneamente mentre provi a capire le esperienze che hai avuto mentre meditavi. Alcune di queste intuizioni, che si basano sulle tue esperienze meditative, che sono di natura viscerale perché sono esperte, possono destabilizzare la tua comprensione di te stesso e del mondo che ti circonda, causando potenzialmente problemi reali psicologici nella tua vita.

In un contesto spirituale, come il buddismo, gli insegnanti di meditazione lo sanno, sono addestrati a gestire e sono lì per aiutarti a superare questi problemi. In un contesto secolare, sei praticamente da solo, oltre un certo punto.

C'è un modo di dire nel buddismo sulla meditazione: "Meglio non iniziare ... avendo iniziato, è meglio finire." Non prenderlo come una ragione per non procedere ... passerai troppe preziose opportunità per farti un persona migliore e un essere umano più autentico e contento. Invece, vederlo come una specie di "discorso pep" per andare lontano - o un avvertimento di non farlo.

Quindi, di nuovo, cos'è la consapevolezza? Molte persone lo confondono con la concentrazione.

Quando iniziano a praticare la meditazione, le persone si applicano per superare le tendenze abituali della mente e allenarla per essere in grado di concentrarsi su qualcos'altro. La maggior parte delle persone inizia concentrandosi sul proprio respiro in quanto è qualcosa che tutti possiamo fare. Tuttavia, questo non è il supporto che utilizzeremo nelle tecniche utilizzate in questo libro; ma andiamo con esso come esempio.

Concentrando le loro menti, i nuovi praticanti imparano a prestare attenzione al loro respiro - in, pause, out, pause, in, pause, out, pause - e col tempo diventano bravi perché le loro menti acquisiscono familiarità nel farlo. Ma questa non è consapevolezza. La consapevolezza è quando improvvisamente ti rendi conto che la tua mente si è spostata in qualche fantasia, o ha iniziato a riflettere su ciò che è accaduto questa mattina, o su ciò che deve essere fatto prima della fine della giornata, ecc.

È quel momento di "realizzazione" che la tua mente "è altrove" che è consapevolezza. Notate come la vostra mente si è appena allontanata nel fare qualcos'altro. Quel notare è consapevolezza. Concentrarsi sul momento presente è solo concentrazione. Ogni volta che un pensiero appare nella tua mente e non ti accorgi che stai improvvisamente pensando a qualcosa piuttosto che guardare il tuo respiro, sei distratto. D'altra parte, potresti ancora concentrarti sulla respirazione, ma "zonare", non essere pienamente consapevole del fatto che ti stai concentrando sulla respirazione, come se stessi contando i tuoi respiri e perdessi il conto, o dimentichi semplicemente di continuare a contare - perché sei concentrato sul tuo respiro.

La pratica della consapevolezza è quindi quella di allenarti ad essere consapevole che stai facendo ciò che stai facendo in ogni momento, come se stessi guardando qualcun altro che lo fa. Non si tratta di intercedere in ciò che sta accadendo, oltre a riportare la tua attenzione su ciò che dovresti fare se vaga. È una sorta di posizione che prendi nei confronti delle tue attività: piuttosto che perderti nel fare qualcosa, rimani pienamente consapevole di ciò che stai facendo in ogni momento. E inizi a raggiungere questo obiettivo notando quando la tua attenzione vaga, sviluppando la tua capacità di mantenere la consapevolezza di ciò che stai facendo per periodi sempre più lunghi - questo è l'allenamento della consapevolezza.

Ed è qui che la meditazione di consapevolezza scivola facilmente nella meditazione di comprensione ... una volta che hai sviluppato la tua capacità di rimanere consapevole di tutti o quasi tutti i momenti della tua giornata, inizi a notare cose che non sono mai state portate alla tua attenzione prima - come come la maggior parte dei nostri le preoccupazioni e le paure sono infondate, non avendo alcuna vera base perché dipendono da cose che non sono ancora accadute. O come interpretiamo male le cose che vengono dette o fatte da altri - e come anche le cose che diciamo e facciamo vengono interpretate male! Come i pensieri nascono "dal nulla" e se non ti impegni immediatamente con un pensiero, evapora come la nuvola effimera del nulla che in realtà è. Queste intuizioni sono importanti e iniziano a gettare le basi per una maggiore comprensione di noi stessi, del nostro mondo e di come funzionano le cose.

Potrebbe essere interessante sapere che queste intuizioni, spontanee e intuitive come sono, hanno anche un aspetto molto regolare, seguendo una sequenza ben definita che è stata documentata da molte tradizioni spirituali nel corso dei millenni. Ciò dovrebbe confortarti nella tua pratica perché significa che l'esperienza di queste intuizioni è verificabile, o almeno riproducibile in altri. Oggi, con la nostra enfasi sul fare le cose "scientificamente", questo è il nostro standard per ciò che è vero.

In realtà, è sempre stato lo standard umano della verità al di fuori della religione e della politica. Il buddismo, ad esempio, non è una religione perché non è dogmatico nei suoi principi come la maggior parte delle religioni, e uno dei principi fondamentali del buddismo è che dovresti sempre verificare da solo ciò che ti viene detto da un insegnante.

Alla fine, dopo molti, molti anni di meditazione, ottenendo intuizioni lungo la strada, potresti improvvisamente ritrovarti con una realizzazione sulla natura ultima della realtà. Ciò non significa che tu sappia tutto su come funziona la realtà, come potresti fare su un orologio se fossi un orologiaio; né significa che puoi ballare sull'estremità della spada di un avversario e saltare magicamente sopra la testa, venti piedi in aria ... quella è Hollywood.

Ciò che significa è che hai intuizioni dirette sulla natura di "vita, universo e tutto;" ma a differenza di come nella "Guida alla galassia di autostoppisti", la risposta non è "42".