Perché la materia conta davvero?

In San Francisco Chronicle, 8 aprile 2019

Di Deepak Chopra, MD

Se qualcuno ti invitasse a vivere in un mondo in cui ogni cosa fisica - granito, stelle, alberi, le ossa del tuo corpo - perse la sua realtà, accetteresti? Il fatto che le cose esistano è molto rassicurante, così rassicurante che difficilmente possiamo farne a meno. Sfortunatamente, questa rassicurazione è falsa. Viviamo in un mondo in cui le cose non sono realmente cose, che scegliamo o no.

La materia, il lato fisico della materia e dell'energia, è la metà di un atto duo. Ci viene detto che la materia è ciò di cui è fatto l'universo e l'energia è ciò che mette in moto la materia. La danza tra loro costituisce la realtà in cui abitiamo, un fatto così ovvio che la scienza moderna si basa su di essa come base indiscussa per fare scienza, per non parlare del fatto di condurre la nostra vita quotidiana.

Se la materia e l'energia non sono ciò che sembrano, la scienza potrebbe essere scossa fino in fondo - ma viene prestata grande attenzione affinché ciò non accada. Stranamente, una filastrocca racconta la storia. Come Humpty-Dumpty nella filastrocca inglese, la materia fisica - materia inerte solida e tangibile composta da atomi e molecole - subì una grande caduta oltre cento anni fa, quando la meccanica quantistica demolì ognuna di quelle qualità. È del tutto inesatto immaginare che l'universo sia costruito da frammenti di materia solida o frammenti di qualsiasi cosa.

L'antica nozione greca secondo cui la realtà può essere ridotta a un minuscolo granello di materia (l'atomo) era un'illusione della logica e quindi solo un costrutto mentale. In realtà le particelle elementari che compongono l'atomo hanno un'esistenza misteriosa. Non hanno peso misurabile, posizione o qualsiasi altra caratteristica fino a quando non vengono osservati. Prima di ciò, esistono come onde che si estendono all'infinito in tutte le direzioni. Queste onde non hanno proprietà che puoi assegnare a nessun oggetto solido. Sorgono come increspature nel campo quantico e l'intera struttura dell'universo viene matematicamente descritta come schemi di interferenza tra queste increspature, come lo schema che si forma sulla superficie di uno stagno se si lanciano due rocce contemporaneamente.

La dissoluzione della materia fisica non è controversa - la meccanica quantistica è il fondamento della fisica moderna - ma si è rivelata intollerabile per gli scienziati che lavorano. Fanno affidamento sulla natura rassicurante della cosa tanto quanto la gente comune. Teoricamente, eliminare la cosa dovrebbe essere stata la fine della storia. Come ogni bambino sa, tutti i cavalli del re e tutti gli uomini del re non sono riusciti a rimettere insieme Humpty-Dumpty. La fisica, tuttavia, è riuscita a fare qualcosa di più misterioso. Ha ignorato che la materia è caduta e si è rotta in primo luogo.

I miliardi di dollari spesi per acceleratori di particelle ad alta energia mostrano le lunghezze in cui posti di lavoro, budget e progetti complessi si basano sulla capacità di ignorare ciò che la fisica quantistica significa in realtà. Ora ci sono diciotto particelle di base, con la speranza che in futuro ne vengano scoperte altre, dipendenti dalla costruzione di ancora più mega-acceleratori. Ma quando queste grandi macchine fanno rimbalzare una nuova particella fuori dal campo quantico per una frazione di millisecondo, usando enormi quantità di energia per raggiungere questo obiettivo, da dove proviene davvero quella particella?

Va da sé che non proviene da un altro livello di materia: "elementare" significa che queste diciotto particelle sono l'inizio indivisibile della materia in primo luogo. La nozione greca è viva e vegeta; è diventato molto, molto più piccolo dell'atomo. Ciò che è più difficile da vedere è che da dove provengono queste particelle, poiché non è materiale, non può avere i tratti della materia. Questo luogo di origine non ha peso, solidità, posizione specifica, né occupa una dimensione misurabile. Tutto ciò che puoi misurare (o vedere o sentire) è una guida errata a dove hanno origine rocce, alberi, stelle e ossa.

Affinché la vita quotidiana possa continuare normalmente, la fisica moderna ha tracciato una linea arbitraria, nota come il taglio di Heisenberg, tra il dominio quantico e il mondo quotidiano. Al di sopra della linea, la materia è più normale che mai (sebbene la teoria della relatività di Einstein abbia messo a dura prova il nostro benessere con il tempo e lo spazio). Sotto la linea l'attività quantistica continua a generare materia ed energia da una fonte che non è né materia né energia. Questo dominio è ora essenzialmente considerato uno spazio matematico soggetto a equazioni complesse. Pochi, tranne i materialisti duri a morire, si aspettano che questo spazio sia correlato alla realtà. Correla invece con modelli che sono anche matematici.

Quando il pubblico ha avuto notizia della cosiddetta materia ed energia "oscura", il mistero dell'universo fisico è diventato più difficile da risolvere, ma la notizia non ha scosso il mondo al di sopra del taglio di Heisenberg. Humpty-Dumpty potrebbe aver preso un'altra grande caduta, ma non fermerà gli aerei che decollano per le vacanze estive. I fisici sono tenuti a preoccuparsi di qual è il problema con la materia, e la maggior parte di loro non si preoccupa neanche.

Lo stato traballante della materia è come una sedia le cui gambe finiscono a un pollice da terra. La sedia è ancora in piedi, ma non hai idea di come sia supportata. Le sedie galleggianti sono immaginarie, ma il mondo sotto il taglio di Heisenberg forma un sistema di supporto invisibile che nessuno può spiegare.

Gli storici discutono se il ritmo della scuola materna Humpty-Dumpty si riferisca solo a un uovo - la filastrocca non dice quello che è - o invece rappresenta il crollo di un monarca (forse Carlo I, che fu decapitato nel 1649) che cadde, e quindi provocò un cambiamento sismico che non poteva essere invertito. Allo stesso modo, la materia non può essere riportata al suo stato originale. Non esiste una base fisica per l'universo fisico. Affidarsi allo spazio matematico e alle increspature nel campo quantistico non ti porta da nessuna parte a descrivere con successo perché gli oggetti nel mondo quotidiano hanno colore, dimensione, solidità, posizioni specifiche e interazioni usando l'energia.

Senza una spiegazione di come la materia sia arrivata qui, anche tutto ciò che la materia è coinvolta diventa traballante. La scienza, se intendiamo il tipo di scienza che ignora la demolizione della materia, è diventata così sofisticata da sapere ciò che non sa. Le cose che la scienza materiale non sa includono: Perché l'universo si evolve, come il cervello è collegato alla mente, da dove viene la vita, come sistemi complessi come il corpo umano riescono ad autoregolarsi, come l'ordine è emerso dalle interazioni casuali di particelle elementari (e il big bang, che ha preceduto la formazione di qualsiasi particella), e come definire e descrivere la coscienza.

Questa è una lista molto lunga, e la ragione per cui è lunga ha a che fare con un'altra linea di divisione arbitraria come il taglio di Heisenberg, tranne per il fatto che questa linea divide il mondo umano dal mondo materiale. Puoi passare una vita a basare la tua nozione di realtà sul materialismo e sul cospetto, cosa che sostanzialmente fa la scienza. Oppure puoi abitare il mondo umano, che dipende totalmente dalle esperienze che sorgono nella coscienza.

Finora, è stato un caso in cui i due non si incontreranno mai. Gli scienziati sanno tutto attraverso l'esperienza, proprio come il resto di noi. Ma imponendo una linea artificiale tra soggettività e obiettività, possono ignorare non solo la demolizione della materia e il fatto che il mondo fisico non abbia un supporto visibile, ma possono anche affermare che la vera conoscenza deve essere basata su dati, esperimenti, misurazioni e conclusioni ripetibili.

Come vanno i modelli, questo ci ha dato ogni notevole progresso nella tecnologia moderna, insieme ai deplorevoli prodotti della tecnologia come la bomba atomica e le armi biochimiche. Ma il mondo umano, dove esistono amore, compassione, intuizione, intuizione, creatività, curiosità, intelligenza e consapevolezza di sé, rimane inspiegabile. Non c'è mai stato un atomo che fosse curioso o amato, mai una particella elementare che si chiedesse da dove venisse.

Questa incapacità di spiegare la condizione umana è qual è il problema con la materia. Fino a quando non accettiamo l'invito a vivere in un mondo in cui le cose non governano, l'essere umano rimarrà il mistero ultimo. Speriamo che il futuro sia un luogo in cui questo mistero è considerato degno di essere risolto. Potrebbe essere la chiave per stabilire se il pianeta sopravvive o è spogliato oltre il punto in cui può essere salvato.

Deepak Chopra MD, FACP, fondatore di The Chopra Foundation e co-fondatore di The Chopra Center for Wellbeing, è un pioniere di fama mondiale in medicina integrativa e trasformazione personale ed è certificato Board in medicina interna, endocrinologia e metabolismo. È membro dell'American College of Physicians e membro dell'American Association of Clinical Endocrinologists. Chopra è l'autore di oltre 85 libri tradotti in oltre 43 lingue, tra cui numerosi bestseller del New York Times. I suoi ultimi libri sono The Healing Self, scritto insieme a Rudy Tanzi, Ph.D. e Quantum Healing (rivisto e aggiornato): esplorare le frontiere della mente / medicina del corpo. Chopra ospita un nuovo podcast Infinite Potential disponibile su iTunes o Spotify www.deepakchopra.com