Perché sono ateo

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A differenza di molti miei coetanei atei, non sono cresciuto in una famiglia religiosa conservatrice, ma solo per abbracciare l'ateismo più avanti nella vita. Né sono stato allevato da genitori atei liberali e liberi di pensare. Invece, sono cresciuto in una famiglia che è stata un mix di fede e non, e mentre la mia curiosità e domande potrebbero non essere state particolarmente incoraggiate, non è stato neppure scoraggiato.

Infanzia e introduzione ai servizi della Chiesa

Crescendo, sono stato principalmente allevato dai miei nonni materni. Anche mia madre viveva con noi, ma aveva poco a che fare con me (questa è una storia per un'altra volta). Mio nonno era probabilmente il più devoto, essendo stato cresciuto cattolico in Polonia. Per varie ragioni, non ho più partecipato alla messa cattolica quando sono arrivato. Tuttavia, ogni domenica avrebbe partecipato alle funzioni nella piccola chiesa cristiana non confessionale che si trovava a mezzo isolato da dove vivevamo a Chicago.

Mia madre era un'autodidatta luterana. I suoi genitori avevano permesso a lei e mio zio di esplorare varie congregazioni e fedi quando erano adolescenti. Ha affermato che Lutheran ha cliccato di più con lei. Tuttavia, non ha mai partecipato a servizi che io abbia mai visto. Forse lo aveva fatto quando era più giovane, ma era fuori allenamento.

Alla fine, mia nonna era agnostica più di ogni altra cosa. Era cresciuta luterana in Germania, ma raramente frequentava i servizi. Il suo collegamento principale con la nostra chiesa locale era principalmente di aiuto durante le vendite di rummage e l'annuale Bazar di Natale.

Ricordo chiaramente un pomeriggio, quando avevo circa sei anni, mia nonna e io eravamo andati a fare una passeggiata a Lincoln Park. Abbiamo incontrato i nostri vicini e membri della chiesa locale mentre facevano un picnic. A questo punto della mia vita, non avevo mai partecipato alle funzioni, sebbene fossi stato in chiesa per vari altri eventi. Il pastore mi ha chiesto quel giorno se vorrei venire domenica con mio nonno. Avevo sempre pensato che i bambini non fossero i benvenuti, quindi ho detto con entusiasmo di sì. È stata un'occasione per passare un po 'di tempo con mio nonno, quindi ho colto l'occasione.

Quella domenica successiva venne, e io ero vestito con i miei abiti più carini, e tenni la mano di mio nonno per tutto il cammino verso la chiesa. La congregazione era piccola, solo una manciata di persone. Mi sono seduto sulla panca accanto a mio nonno e ho ascoltato gli inni e il sermone seguente. A metà del sermone, ho iniziato a ridacchiare. Alla fine, non potevo fare a meno di ridere ad alta voce.

Il pastore mi ha chiesto a fondo perché ho trovato il suo sermone così divertente. Per quanto ricordo, ho detto qualcosa del tipo: "Non posso credere che gli adulti credano che queste fiabe siano effettivamente reali." Beh, è ​​stato così. Sono stato prontamente iscritto alla scuola domenicale per la settimana successiva.

A questo punto avevo frequentato la scuola materna per alcuni mesi e ricordavo di aver amato davvero quell'esperienza. Quindi, l'idea di tornare a scuola era una prospettiva entusiasmante per me. Tuttavia, una volta a scuola domenicale sono stato di nuovo confuso da ciò che l'insegnante ci stava dicendo. Questi adulti sembravano davvero credere che queste storie fossero reali. Quindi, naturalmente, ho iniziato a porre domande. Un sacco di domande.

Apparentemente, ho posto troppe domande, perché solo poche settimane dopo, mi è stato chiesto di non tornare di nuovo alla scuola domenicale. Le mie domande avevano indotto anche gli altri bambini a porre domande e il povero insegnante della scuola domenicale stava diventando molto angosciato.

Invece, il pastore ha ideato un'idea intelligente e mi ha coinvolto in chiesa in un altro modo. Sono stato reso l'accendino e lo snuffer ufficiale. Prima dei servizi suonavano musica e io marciavo lungo il corridoio e accendevo le candele sull'altare. Dopo i servizi, ripeterei il processo, spegnendo le candele. Mi hanno anche dato abiti speciali da indossare, il che mi ha fatto sentire molto elegante e importante.

L'avvertimento per tutto ciò? Mi è stato chiesto di sedermi in fondo alla chiesa. Abbastanza lontano che se dovessi ridere, non disturberei gli altri adoratori. Per fortuna, non mi dispiaceva molto. Se la mia mente vagasse, prenderei semplicemente una Bibbia e leggerei una storia o due per me stesso fino a quando arrivò il mio segnale musicale.

Ho continuato a farlo fino a quando avevo circa dodici anni. Mio nonno era passato quando avevo undici anni, ma ho continuato a frequentare in suo onore. Tuttavia, quando ho compiuto dodici anni, il pastore ha insistito perché venissi confermato e mi sono rifiutato. Non ho visto la necessità di decidere a quell'età se sarei diventato un credente o meno (sei anni di servizio non mi avevano ancora convinto). Quindi, mi è stato chiesto di non tornare fino a quando non ho deciso. Da allora non ho più partecipato a un servizio religioso.

My Teens and Discovering atheism

Nella mia adolescenza, la mia naturale curiosità mi ha portato a leggere altri libri di saggistica. Ho gravitato verso i libri principalmente sulla scienza e sulla storia antica. Fu durante questo periodo che mi imbattei per la prima volta nel termine ateismo. Prima di allora, ho pensato che ci fosse qualcosa di sbagliato in me. Tutti gli altri che conoscevo erano un po 'religiosi. Mi sono sentito isolato e solo, anche se non mi sono mai sentito obbligato a unirmi a una religione solo per appartenere.

Scoprire che non ero solo nella mia incredulità nei confronti di una divinità è stato un grande sollievo, e quando finalmente ho avuto un'etichetta che potevo applicare a me stesso, l'ho proclamato forte e orgoglioso al mondo. Mia madre e mia nonna sembravano portarlo a passo, e nessuno dei due era particolarmente sorpreso dal mio annuncio. Mia zia e mio zio, che vivevano in periferia ed erano un po 'più devoti, erano leggermente sgomenti per questo fatto, ma rispettavano la mia scelta.

L'età adulta e il proseguimento del mio amore per la scienza

Le lezioni di scienze che ho preso come studente universitario stimolano solo il mio appetito per di più. Una volta terminati gli studi, ho letto tanti libri di scienza su cui potevo mettere le mani. Per fortuna, negli anni '90 c'erano molti libri scientifici scritti pensando al laico.

Mi sono tuffato a capofitto negli scritti di Stephen Hawking, Brian Greene, Carl Sagan, Richard Dawkins, tra molti altri. Più leggevo e imparavo, più forte diventava il mio ateismo. A questo punto della mia vita, per quanto ne so e capisco, la possibilità che un'entità senziente abbia qualcosa a che fare con la formazione del nostro universo è completamente ridicola per me.

Ho incontrato molti credenti devoti, di varie fedi, che hanno cercato di convertirmi e di salvare la mia anima. Ognuno ha fallito perché la cosa che li fa credere nella loro fede così fortemente, si rivela sempre qualcosa che posso confutare molto facilmente. Ognuno ha un argomento diverso sul perché credono e sembrano convinti se condividono questa visione con me, mi apriranno gli occhi e mi faranno credere. Tuttavia, devo ancora ascoltare una discussione unica e convincente che mi costringerebbe a ripensare tutto ciò che capisco sull'universo e iniziare a credere in un dio.

In conclusione, non ho mai creduto che una simile entità potesse esistere, e con tutto quello che so ora, non c'è modo di concepire di credere in una cosa del genere. Rispetterò il diritto delle altre persone alle loro credenze, se tali credenze non danneggiano gli altri. Tuttavia, chiedo lo stesso rispetto per il mio diritto a non credere. Se non riesci a farlo, spero che tu sia ben versato nella tua Bibbia, perché posso prometterti che avrai invece un buon dibattito da affrontare.