Perché Other-Help batte Self-Help

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Apprezziamo tutti un buon consiglio, ma potremmo essere concentrati sul lato sbagliato della medaglia. I nostri feed sui social network sono pieni di citazioni e commenti di ispirazione. Al lavoro, i nostri capi ci forniscono valutazioni e discorsi motivazionali. A scuola, i nostri insegnanti fanno lo stesso. La verità è che, quando si tratta di dare tutti questi consigli, il consulente potrebbe trarne maggiori benefici rispetto al consulente.

Prima di spiegare di cosa sto parlando sulla Terra, dovrei essere esplicito su ciò che non sto dicendo. Nessuno dovrebbe pensare che ricevere consigli sia inutile. Alcune delle nostre decisioni di vita più importanti, dalla nostra salute alle nostre carriere, sono state influenzate dal buon consiglio di amici e mentori. Possiamo liberarci delle cattive abitudini più difficili quando riceviamo consigli dalle persone giuste: ad esempio, i consigli di un medico possono aiutarci a smettere di fumare.

Tuttavia, il valore di ricevere consigli dipende da diverse condizioni, in particolare la motivazione. Quando non abbiamo motivazione, i consigli possono essere inutili e potenzialmente persino distruttivi. Se ci sentiamo in qualche modo incompetenti o troppo dipendenti dagli altri, l'udito dei consigli può sottrarci alla nostra già sofferenza motivazione.

La motivazione è collegata a diverse strutture del cervello, tra cui centri di apprendimento emotivo come l'amigdala, elaborazione delle ricompense e aree di pianificazione dell'azione come lo striato e aree coinvolte nel rafforzamento di comportamenti come la corteccia orbitofrontale. Un buon consiglio deve attingere a questo tipo di reti e darci una spinta motivazionale. Potrebbe esserci un vantaggio motivazionale nel dare piuttosto che ricevere consigli?

Nella mia esperienza personale, in precedenza ho sospettato che potesse esserci qualcosa di strano e controintuitivo nel dare consigli. Mi piace ricevere consigli, ma gli effetti motivazionali spesso non durano particolarmente a lungo. Una citazione forte o un messaggio di qualcuno che rispetto potrebbe darmi una spinta necessaria, ma l'ispirazione può svanire in un paio di giorni. Quando qualcuno ha bisogno del mio consiglio, ho riflettuto attentamente su ciò che potrebbe aiutarli. Se do loro consigli che sembrano essere utili in quel momento, me ne vado con la mia sensazione insolitamente positiva. Mi sento ispirato a fare meglio me stesso. Finisco per lavorare di più quando arrivo alla mia scrivania e sono più reattivo e fiducioso nelle riunioni.

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Anche se ho avuto questa vaga idea che offrire consulenza può essere buono come ricevere consigli, non ho mai trovato prove valide per questo. È successo fino a un paio di settimane fa quando mi sono imbattuto in una nuova pubblicazione scientifica di ricercatori dell'Università della Pennsylvania e dell'Università di Chicago. Le loro scoperte sono andate oltre la mia idea. Nelle giuste condizioni, dare consigli non è solo buono come ricevere consigli, ma potrebbe essere significativamente migliore.

I ricercatori hanno condotto tre studi chiave. Nell'esperimento iniziale, hanno visitato una scuola media. Hanno reclutato oltre 300 bambini dal sesto, settimo e ottavo anno e li hanno divisi in due gruppi. Il primo gruppo ha letto le lettere di quarta elementare in cerca di consigli, che hanno chiesto argomenti come rimanere motivati ​​nell'apprendimento del vocabolario. Poi hanno scritto una nota ai bambini più piccoli offrendo il loro miglior consiglio possibile. Chiamiamo questo primo gruppo i consiglieri. Il secondo gruppo invece ha letto i consigli del loro insegnante sull'apprendimento del vocabolario e ha scritto una breve risposta a quel consiglio. Chiamiamoli i consulenti.

I ricercatori hanno confrontato la motivazione e i comportamenti di studio tra i gruppi di consulenza e quelli di consulenza registrando quanto tempo gli studenti hanno trascorso in un programma di apprendimento del vocabolario online dopo la consulenza. Hanno scoperto che i ragazzi dei consulenti hanno trascorso molto più tempo nel programma nelle settimane successive alla guida che hanno offerto. E tutto ciò nonostante il fatto che il consiglio dell'insegnante per i consulenti fosse, ovviamente, molto meglio dei commenti che i consiglieri dei bambini davano ai alunni di quarta elementare. Quindi, anche se i consulenti hanno avuto accesso a consigli di qualità superiore, qualcosa sull'atto di offrire consigli agli altri ha lasciato ai consulenti un significativo vantaggio motivazionale.

Passiamo al secondo esperimento. I ricercatori hanno voluto testare la stessa idea tra gli adulti anziché i bambini. In uno studio online, hanno reclutato quasi 700 partecipanti, con un'età media di 35 anni, per dare il loro miglior consiglio agli altri e ricevere in cambio consigli. Il consiglio potrebbe concentrarsi su uno dei quattro possibili settori: finanziario, sociale, sanitario o lavorativo. Solo il 34% delle persone ha previsto che offrire consulenza sarebbe più motivante che ricevere consulenza. Eppure, al termine dell'esperimento, indipendentemente dal dominio che i ricercatori hanno esaminato, circa il 72% delle persone era più motivato a dare consigli.

L'esperimento finale ha cercato di capire perché dare consigli può essere particolarmente produttivo. Potrebbe essere che dare consigli agli altri instilla un senso di fiducia in noi stessi che accresca la nostra motivazione?

I ricercatori hanno condotto lo stesso esperimento sopra con partecipanti in sovrappeso. Dopo aver dato o ricevuto consigli sulla salute, hanno chiesto ai partecipanti quanto fossero sicuri della loro capacità di perdere peso. Ciò si è aggiunto alle valutazioni di quanto si sono sentiti motivati ​​a seguito del consiglio. Replicando i risultati precedenti, la maggior parte dei partecipanti si è sentita più motivata dopo aver dato consigli che ricevere consigli. È interessante notare che lo stesso modello si è dimostrato vero per la fiducia: dopo aver dato consigli, i partecipanti erano più sicuri della propria capacità di perdere peso.

Nonostante le nostre intuizioni comuni, possiamo stare meglio dando consigli ad altre persone quando non abbiamo la nostra motivazione. Non serve a niente inseguire gli estranei e dare loro il nostro consiglio se non lo vogliono. Dobbiamo aspettare l'occasione giusta. Quando sembra che qualcuno stia cercando una o due parole utili dalle nostre stesse esperienze, c'è un vantaggio reciproco nel prendere il tempo per comunicare la migliore guida possibile.

Sono sempre stato appassionato di trovare e offrire le parole ottimali di incoraggiamento dove potrebbero essere utili. Ma non ho mai capito bene il perché. Sembrava un divertente puzzle sociale con benefici immediati per la persona in cerca di consigli. Ma ora so che potrebbero esserci anche dei vantaggi leggermente più egoistici. Dare consigli ci aiuta a sentirci competenti, sicuri e motivati. Per questi motivi, per quanto presunti sembri, le nostre umili parole di supporto sono spesso più auto-ispiranti delle migliori citazioni che avremo mai letto.