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Perché la PE dovrebbe essere richiesta dall'asilo al college

L'attività fisica migliora la salute mentale e fisica ... e i voti.

Qualsiasi genitore di un bambino irrequieto sa che costringere uno studente a sedersi in un'aula diverse ore al giorno con poca o nessuna attività fisica è una ricetta per scarsi risultati accademici e molte note a casa dal preside. Il nostro figlio più giovane ha subito un'istruzione K-12 in cui la recessione era rara e la PE in gran parte inesistente. "Nessun bambino vuole mai stare fermo per cinque minuti", dice ora, a settimane di distanza dal diploma di scuola superiore. "Per non parlare di sette ore."

La scienza è dalla sua parte.

I benefici dell'attività fisica sulla salute, sul benessere mentale e sul potere del cervello per bambini e adulti sono ben definiti. Quasi ogni attività fisica può rendere le persone più intelligenti, dimostrano gli studi. E l'esercizio ha dimostrato chiaramente di migliorare le prestazioni accademiche tra gli studenti del K-12.

Nel frattempo, un corpus emergente di lavoro indica che l'attività fisica può migliorare GPA per gli studenti universitari e può anche ridurre i tassi di abbandono. La ricerca suggerisce anche che le abitudini di esercizio acquisite dall'adolescenza attraverso il college tendono a rimanere con le persone per tutta la vita.

Forti di tutte queste prove, un numero crescente di ricercatori, educatori e sostenitori della salute chiedono il ritorno della PE nelle scuole K-12 e addirittura favoriscono il mandato di istruzione di educazione fisica a livello collegiale.

"Penso che tutti gli studenti possano beneficiare di un corso di educazione fisica al college", afferma Kerri Vasold, un ricercatore della Michigan State University che ha condotto uno studio sull'argomento pubblicato il 25 febbraio sul Journal of College Student Retention.

GPA Up

Alla fine del loro primo anno alla MSU, gli studenti che praticavano sport intramurali avevano un GPA di 3,25, rispetto a 3,07 per quelli che non giocavano, hanno scoperto Vasold e i suoi colleghi. Gli studenti hanno anche abbandonato o fallito un numero inferiore di lezioni ed avevano il 40% in più di probabilità di tornare in autunno come studenti del secondo anno.

Lo studio non mostra causa-effetto, dicono i ricercatori, ma hanno controllato GPA delle scuole superiori, genere, razza, stato socioeconomico e altri fattori.

"Gli studenti considerati sedentari potrebbero non aver ancora trovato un tipo di attività di loro gradimento perché forse non è stato offerto loro al liceo", afferma Vasold in un'e-mail. "Quindi, un corso che reintroduce gli studenti a tutti i tipi di attività, compresi gli sport non tradizionali e le attività per tutta la vita, potrebbe davvero avere alcuni impatti importanti nel rendere gli studenti attivi e, si spera, sostenere quel livello di attività fisica oltre la laurea."

Uno studio separato condotto nel 2017, con controlli simili, ha coinvolto 21.000 studenti universitari. Rispetto agli studenti sedentari, coloro che hanno avuto un'ora di attività fisica alla settimana hanno visto un miglioramento di 0,06 nel GPA e le probabilità di laurearsi sono aumentate. L'effetto è stato aggravato per gli studenti che si sono esercitati due volte a settimana, e ancora per quelli che hanno aggiunto un terzo giorno di attività fisica.

Per le patate da cucina del college che aggiungono tre ore alla settimana di esercizio fisico, le probabilità sono che il loro GPA salterà di 0,18, "il che è un grande impatto", afferma il leader dello studio Heather Sanderson, assistente professore di nutrizione, salute e prestazioni umane presso il Meredith College nella Carolina del Nord.

E gli effetti vanno oltre i voti, Sanderson e i suoi colleghi scrivono nel Journal of Student Affairs Research and Practice.

L'impatto dell'attività fisica sugli studenti universitari “inizia con la risposta cognitiva e neurologica all'esercizio fisico, alleviando segni e sintomi di ansia, depressione e stress, afferma. "Crea un senso di comunità e connessione con gli altri e crea comportamenti di salute per tutta la vita."

Molti vantaggi di K-12 PE

La necessità di una maggiore attività fisica è ancora meglio documentata per gli studenti di K-12.

Una recensione del 2017 di 26 studi negli Stati Uniti e in altri 10 paesi e che coinvolge più di 10.000 bambini, pubblicata sulla rivista Pediatrics, ha concluso: “L'attività fisica, in particolare l'educazione fisica, migliora i comportamenti in classe e favorisce diversi aspetti del rendimento scolastico, in particolare la matematica abilità correlate, lettura e punteggi compositi in gioventù. "

Nel 2016, 24 esperti hanno pubblicato una dichiarazione sul British Journal of Sports Medicine sull'effetto dell'attività fisica sugli studenti dai 6 ai 18 anni. Tra le loro conclusioni:

  • "L'attività fisica e l'idoneità cardiorespiratoria fanno bene allo sviluppo e alla funzione cerebrale dei bambini e dei giovani, nonché al loro intelletto.
  • “Una sessione di attività fisica prima, durante e dopo la scuola aumenta il valore accademico.
  • "Una singola sessione di attività fisica moderatamente energetica ha effetti positivi immediati sulla funzione cerebrale, sull'intelletto e sul rendimento scolastico."

Studi separati su studenti in Nuova Zelanda, Corea del Sud, Finlandia e Regno Unito hanno dimostrato che i bambini più attivi fisicamente ottengono voti migliori.

Tuttavia, un rapporto diverso del British Journal of Sports Medicine ha scoperto che i bambini statunitensi di età compresa tra 9 e 17 anni si collocano al 47 ° posto su 50 paesi studiati per il fitness generale, sulla base di test aerobici condotti su 1,1 milioni di bambini.

"Se tutti i bambini del mondo si mettessero in fila per una gara, il bambino americano medio finirebbe ai piedi del campo", ha affermato Grant Tomkinson, autore senior dello studio e professore associato presso l'Università del Nord Dakota. Tomkinson e i suoi colleghi descrivono una razza così ipotetica in questo grafico:

Credito: Ospedale pediatrico dell'Ontario orientale

Nel frattempo, il PE è stato ridotto o abbandonato nelle scuole del K-12 in tutto il paese.

  • York, Pennsylvania, anni fa ha eliminato le lezioni di arte, musica e educazione fisica nelle scuole elementari.
  • L'Illinois ha modificato la legge statale nel 2017 per richiedere l'EP nelle scuole pubbliche solo tre giorni alla settimana anziché cinque, e per esentare i bambini che sono coinvolti in sport interscholastic o extracurriculari.
  • I tagli alle arti e ai programmi di educazione fisica delle scuole pubbliche dell'Oregon sono tra i motivi per cui gli insegnanti sono usciti all'inizio di maggio.

Ironia della sorte, l'Oregon è stato l'unico stato, insieme al Distretto di Columbia, a soddisfare le raccomandazioni nazionali per il tempo settimanale del PE, secondo un rapporto del 2016 della Society of Health and Physical Educators (SHAPE). Solo 39 stati in realtà richiedono agli studenti delle scuole elementari di partecipare all'educazione fisica e 44 Stati lo richiedono alle scuole superiori.

In un'altra ironia, i funzionari scolastici spesso danno la colpa alla mancanza di PE sulla necessità di eseguire test standardizzati.

Per molte scuole, la riduzione del finanziamento è alla base del problema. La maggior parte degli stati investono meno nelle scuole K-12 oggi rispetto al 2008, secondo la National Education Association, nonostante un aumento di oltre 1 milione di studenti in tutto il paese negli ultimi dieci anni. La NEA afferma che i programmi di educazione fisica sono stati recentemente sul blocco di taglio, o probabilmente lo saranno, in diversi stati.

La PE non è per tutti gli studenti, ovviamente. I bambini con determinate condizioni di salute fisica o mentale hanno bisogno dell'opportunità di rinunciare.

Ma nel complesso, i genitori hanno da tempo riconosciuto la necessità di PE. In un sondaggio del 2013, il 28 percento dei genitori di bambini K-12 ha assegnato alle loro scuole un voto C, D o F sull'opportunità di dedicare tempo sufficiente all'educazione fisica e il 68 percento ha affermato che la scuola dei propri figli non fornisce PE giornaliero.

"I genitori dovrebbero far conoscere ai loro consigli scolastici statali e ai distretti scolastici locali che desiderano più PE per i loro figli e incoraggiare i responsabili politici statali e locali a fornire le risorse necessarie per la piena attuazione", afferma Dwayne Proctor, direttore dell'obesità infantile ricerca presso la Robert Wood Johnson Foundation.

L'inattività non danneggia solo il rendimento scolastico. È anche accusato di aumento dei tassi di obesità tra i bambini degli Stati Uniti.

Nel frattempo, il numero stimato di bambini con disturbo da deficit di attenzione e iperattività è aumentato da circa 4,4 milioni nel 2003 a 6,1 milioni nel 2016, pari al 9,4% dei bambini di età compresa tra 2 e 17 anni, secondo il CDC. Eppure sappiamo dal 2012, da uno studio sul Journal of Pediatrics, che i bambini con ADHD possono concentrarsi meglio sulle attività scolastiche dopo una singola sessione di esercizio.

"L'esercizio fisico potrebbe essere uno strumento nel nostro trattamento non farmaceutico dell'ADHD", afferma Matthew Pontifex, un ricercatore della Michigan State University che ha guidato lo studio.

I benefici per la salute dell'esercizio sono molti. "Rispetto ai bambini che sono inattivi, i bambini fisicamente attivi hanno migliorato la forma cardiorespiratoria e muscolare", secondo un rapporto SHAPE. "L'attività fisica dei bambini è anche collegata a una migliore salute delle ossa e alla forma muscolare, e l'attività fisica promuove un peso corporeo più sano e una composizione corporea".

Abitudini per la vita?

Le vite sempre più sedentarie degli studenti di K-12 e la mancanza di corsi di educazione fisica richiesti, preparano i bambini a una vita di inattività.

Uno studio condotto sull'American Journal of Health Promotion ha scoperto che gli studenti di età compresa tra 12 e 15 anni che hanno PE a scuola hanno idee più precise sulla quantità di attività fisica necessaria per una buona salute.

"Gli anni delle scuole medie e superiori sono un momento vulnerabile e fondamentale in cui gli studenti sono in genere tenuti a prendere almeno un po 'di educazione fisica per almeno una parte dell'anno, mentre dopo il loro anno di matricola al liceo, la maggior parte degli studenti non è richiesta prendere qualsiasi ", dice Brad Cardinal, membro del team di studio, professore presso la Oregon State University. "È un momento in cui le esperienze nell'educazione fisica e nello sport, sia positive che negative, possono creare o distruggere se un adolescente sceglie di continuare uno stile di vita fisicamente attivo."

Altre ricerche rilevano che l'attività fisica tende a diminuire man mano che gli studenti vanno dal liceo al college, stabilendo uno schema che tende poi a persistere per tutta la vita, afferma il cardinale, che è presidente della National Academy of Kinesiology. Anche lui pensa che le università dovrebbero richiedere corsi di educazione fisica.

"Studi precedenti hanno dimostrato che avere un requisito al college è vantaggioso lungo la strada", dice. "In sostanza, quegli studi ... mostrano che gli studenti che non sono fisicamente attivi al college tendono a rimanere inattivi più avanti nella vita."

Quanto sono fuori forma gli studenti universitari?

L'American College of Sports Medicine e l'American Heart Association raccomandano agli adulti di fare almeno 30 minuti di esercizio aerobico ad intensità moderata almeno cinque giorni alla settimana. La maggior parte degli studenti universitari non è all'altezza di tale soglia, privandosi non solo dei benefici dell'AAP, ma anche della possibilità di migliorare la salute generale, dormire meglio, ridurre lo stress e le opportunità di socializzazione.

Il cardinale diventa decisamente filosofico quando affronta le molte ragioni per cui l'istruzione superiore dovrebbe abbracciare l'EP.

"In quanto istituzione sociale, college e università utilizzano generalmente modelli di sviluppo umano, che comprendono l'intero spettro della salute e del benessere degli studenti", afferma. "Ciò include molteplici dimensioni, come la carriera, emotiva, ambientale, intellettuale, fisica, sociale e in alcuni casi [come con le istituzioni religiosamente affilate] spirituale."

Tuttavia, a partire dal 2012, meno del 40 percento delle università e degli Stati Uniti negli Stati Uniti aveva requisiti di PE, determinati dal cardinale e dai suoi colleghi. Da allora, nessuno studio simile è stato fatto, dice, e pensa che la stima probabilmente valga oggi. E nella ricerca pubblicata lo scorso anno sul Journal of American College Health, il suo team ha scoperto che l'offerta di lezioni di educazione fisica come elettivi tende ad attirare solo gli studenti che sono già motivati, mentre richiedere i corsi toglie gli studenti dal divano.

Non richiedere PE "trascura un folto gruppo di studenti che sono inattivi e non motivati ​​e che potrebbero trarne un immenso beneficio", afferma Cardinal.

Sanderson, ricercatore del Meredith College, pensa all'esercizio sia in termini di benefici cognitivi a lungo termine che di premi immediati. Esercizi cardiovascolari come ciclismo, camminata veloce o jogging e nuoto hanno "il miglior impatto sul cervello nel tempo", dice. "A breve termine, ad esempio se uno studente ha bisogno di studiare o fare un test, non dovrebbe fare più di 30 minuti di attività a bassa moderazione - yoga, camminata, tai chi - proprio prima dell'attività cognitiva per vedere i migliori risultati."