Perché la "disforia di genere a insorgenza rapida" è una cattiva scienza

Co-autore con Alexandre Baril, PhD, Assistant professor, School of Social Work, University of Ottawa.

Qualche decennio fa, il sessuologo Ray Blanchard ha suggerito che le lesbiche trans - donne trans attratte esclusivamente da altre donne - erano in realtà uomini la cui errata eterosessualità li ha portati a essere eccitati dal pensiero di essere donne.

La tipologia feticistica di Blanchard da allora è stata messa a tacere da accurate analisi e studi scientifici. Nonostante sia screditata, la teoria rimane popolare tra gli oppositori dei diritti transgender.

Un'altra idea è ora fare il giro dei circoli anti-trans: "Disforia di genere a insorgenza rapida". La teoria suggerisce che i giovani vengono indotti in errore a rivendicare un'identità trans prima di capire veramente cosa significhi. Presumibilmente sono influenzati da Internet, social media e colleghi.

Viene presentato come una critica al modello terapeutico affermativo di genere, che incoraggia a sostenere il bambino attraverso il suo viaggio di esplorazione e affermazione delle sue identità di genere, senza aspettative sul risultato.

I recenti brani di Debra Soh e Barbara Kay in The Globe and Mail e National Post portano questa nozione precedentemente sotterranea nel mainstream. Sostengono che la disforia di genere a insorgenza rapida contraddice le cure di genere, che descrivono in modo fuorviante come spingendo i bambini alla transizione.

Questa idea condivide molto con quella della precedente teoria di Blanchard.

Attira comodamente le corde del cuore chiamandoci a difendere i nostri figli, proprio come il lavoro di Blanchard ha attirato il nostro puritanesimo sessuale. Distingue le persone transgender "buone" da quelle "false", permettendo ai sostenitori di affermare di non avere nulla contro le persone trans - beh, almeno quelle reali.

Le teorie che si basano sull'idea di "contagio" per invalidare le identità emarginate non sono nuove. Lo stesso è accaduto con altri gruppi emarginati, come persone gay, lesbiche e bisessuali. Si pensava che i giovani fossero ingannati dall'agenda gay nel rivendicare erroneamente e in modo avventato un'identità strana.

L'idea di una disforia di genere a esordio rapido fornisce munizioni a coloro che sono desiderosi di opporsi alle politiche affermative di genere. Appannato dalla transfobia e dai pregiudizi degli studi di ricerca, non resiste al controllo.

Coloro che spingono l'idea della disforia di genere a insorgenza rapida travisano la qualità e l'estensione della scienza disponibile e la struttura delle terapie affermative di genere. Dicono che dal 60 al 90% dei bambini transgender crescono per non essere transgender. Questo è falso

Ricerca imperfetta

La statistica secondo cui dal 60 al 90% dei bambini disforici di genere crescono per non essere transgender si basa su studi profondamente imperfetti.

Questo corpo di ricerca è noto come "ricerca sulla desistenza". I bambini che hanno soddisfatto i criteri diagnostici per la disforia di genere sono arruolati in uno studio. Dopo un certo numero di anni, vengono rivalutati per vedere se sono ancora trans. Se lo sono, si dice che abbiano persistito con la loro identità transgender. Se non lo sono, si dice che abbiano "desistito" da quell'identità.

Lo scopo della ricerca è stimare il numero di bambini transgender che cresceranno per diventare adulti transgender.

La ricerca sulla desistenza utilizza criteri diagnostici obsoleti elaborati negli anni '80 e '90 che non riflettono la scienza attuale. Ha incluso molti bambini che non sono affatto transessuali negli studi di ricerca. In alcuni studi, ben il 25% e il 40% dei bambini non soddisfacevano i criteri per la diagnosi ma erano comunque inclusi e in seguito ritenuti non crescenti per essere trans.

I genitori marciano al Pride Parade di Stoccolma, Svezia, luglio 2016. (Shutterstock)

Secondo la dott.ssa Kristina Olson, che offre attente critiche agli studi, ben il 90% di questi bambini probabilmente si sarebbe dimostrato non transessuale se i ricercatori avessero semplicemente chiesto loro: "Sei un ragazzo / ragazza?" Questo è uno degli indicatori usati oggi per dire se un bambino è trans o semplicemente non conforme al genere.

E il 40% dei bambini che si sono semplicemente rifiutati di partecipare è stato ritenuto dai ricercatori di non essere più trans. La statistica è semplicemente fuori sincrono con lo stato attuale delle conoscenze scientifiche sui bambini trans.

Come Diane Ehrensaft, direttore della salute mentale dell'Università della California presso il Centro per bambini e adolescenti di San Francisco, sottolinea Diane Ehrensaft, i terapisti esperti sono in genere in grado di dire se un bambino è transgender, anche se forse non all'inizio occhiata.

Disforia di genere a insorgenza rapida

C'è uno studio di ricerca che cerca di documentare l'esistenza di disforia di genere a insorgenza rapida. Anche questo è pieno di difetti.

Lo studio si basava sui rapporti dei genitori e i partecipanti provenivano da siti Web in cui erano emerse segnalazioni di "disforia di genere a insorgenza rapida". Era fortemente distorto verso gruppi specifici e in nessun modo si può dire che fosse rappresentativo della popolazione generale. Alla fine, lo studio ci dice meno sugli adolescenti trans che sui genitori che vengono intervistati.

Il fatto che ci siano più bambini a cui è stata assegnata una femmina alla nascita nel pool di bambini che si dice abbiano una "disforia di genere a insorgenza rapida" è usato come prova che non è un fenomeno naturale, ma piuttosto rivela che le ragazze stanno fuggendo dalla loro femminilità sotto la pressione della misoginia o della pressione dei pari.

Il fatto che la maggior parte dei bambini intervistati si dicesse che fossero ragazze può, tuttavia, essere spiegato con altri fatti, incluso il fatto che la non conformità di genere tra gli uomini è più probabile che richieda la consultazione in una clinica per l'identità di genere.

L'obiettivo della terapia affermativa di genere è ascoltare e seguire il bambino sull'identità di genere e sull'espressione di genere. (Shutterstock)

Inoltre, le ragazze non conformi di genere sono state storicamente sottorappresentate nelle cliniche nonostante il rapporto tra uomini trans e donne trans sia all'incirca 50-50 in età adulta. I cambiamenti nei modelli di riferimento potrebbero essere solo una regressione verso la media.

Sempre più adolescenti stanno uscendo. Questa non è né una sorpresa né è male. Uscire, quasi universalmente, comporta non solo un certo grado di stress personale, ma richiede di confrontarsi apertamente con i pregiudizi sociali.

Man mano che le realtà trans diventano sempre più conosciute, diventa più facile per le persone trans comprendere il loro tumulto interno e aprirsi sul fatto che sono, in effetti, trans.

Quando facciamo amicizia che sono trans, ci aiutano a capire noi stessi e ci supportano attraverso il processo emergente. Dovremmo rallegrarci del fatto che la visibilità trans sta aiutando più persone a rendersi conto che sono trans - noi stessi inclusi, alcuni anni fa.

Terapia di genere affermativa

L'obiettivo della terapia affermativa di genere non è la transizione, contrariamente a quanto affermano i sostenitori della disforia di genere a insorgenza rapida. L'obiettivo è "ascoltare il bambino e decifrare con l'aiuto dei genitori o dei caregiver ciò che il bambino sta comunicando sull'identità di genere e sull'espressione di genere".

Invece di incoraggiare il bambino a non essere transgender e rischiare di respingerlo nell'armadio, i terapisti cercano di sostenere il bambino e i genitori durante tutto il processo di esplorazione del genere. Rimangono neutrali rispetto al fatto che il bambino debba essere trans o meno.

E per quanto riguarda i comportamenti non conformi di genere come il travestimento che alcuni terapeuti cercano di scoraggiare, perché non lasciare che il bambino si esprima liberamente?

Forse non sono trans. Forse vogliono solo indossare quei vestiti e giocare con quei giocattoli. Spesso puoi dirlo semplicemente ascoltando il bambino, anche se potrebbero non dirlo in termini di facile comprensione.

Segui il bambino

I bambini non conformi di genere non sono tutti trattati allo stesso modo, contrariamente a quanto affermato da Debra Soh.

I bambini transgender non sono trattati allo stesso modo dei bambini cisgender (non transgender) da terapisti affermativi di genere. E neanche i bambini transgender vengono trattati allo stesso modo, perché ognuno ha desideri e bisogni diversi.

Il motto della terapia affermativa di genere è: "Segui il bambino". Se ciò significa seguirli alla transizione sociale e, a tempo debito, alla transizione medica, allora così sia. Ma solo se è quello che vogliono veramente.

I bambini transgender sono in buone mani. I terapisti non si stanno comportando frettolosamente nell'ignoranza delle prove scientifiche. Al contrario, il loro approccio è stato sviluppato nel corso di decenni di ricerca e di inseguimento dei bambini trans.

L'idea infondata di una disforia di genere a esordio rapido è un cattivo tentativo di produrre un nuovo panico morale - basato sulla stessa vecchia idea di "contagio" - su bambini che non potrebbero essere in mani più sicure.

Questo articolo è stato pubblicato in The Conversation il 22 marzo 2018.

Riconoscimenti:

Martin Blais, PhD, Professore, Dipartimento di sessuologia, UQAM

Daphné Cloutier, MD, FRCP, endocrinologo pediatrico, Meraki Health Center

Lyne Chiniara, MD, FRCPC, endocrinologo pediatrico, Meraki Health Center

Adrian Eoin Edgar, MD, CCFP, direttore medico, clinica 554, Fredericton, New Brunswick

Shuvo Ghosh, MD, condirettore del Meraki Health Center; Responsabile del Gender Variance Program, McGill University Health Center; Ricercatore, Pediatria, McGill University

Gabriela Kassel Gomez, MEd, coordinatrice della ricerca, Meraki Health Center

Andreea Gorgos, MD, MSc, condirettore, Meraki Health Center; Ricercatore, McGill University; Presidente del comitato di etica pediatrica, ospedale pediatrico di Montreal

Kimberley Ens Manning, PhD, Principal, Simone de Beauvoir Institute, Concordia University

David Martens, MD, FRCPC, specialista in medicina dell'adolescenza

Denise Medico, PhD, Professore, Dipartimento di sessuologia, UQAM

Hashana Perera, MD CM, direttore, Student Health Services, McGill University; Docente della Facoltà clinica, Dipartimento di medicina di famiglia, Università McGill

Annie Pullen Sansfaçon, PhD, Professore associato, School of Social Work, Université de Montréal

Jean-Sébastien Sauvé, LLD, avvocato

Anne Marie Sbrocchi, MD, FRCPC, endocrinologo pediatrico, McGill University Health Center

Brett Schrewe, MDCM, MA, FRCPC, Professore assistente clinico, Pediatria, Università della Columbia Britannica

Frank Suerich-Gulick, PhD, Coordinatore della ricerca, Trans Youth e i loro genitori nello studio di assistenza clinica, Università di Montreal

Françoise Susset, PsyD, psicologa, co-fondatrice dell'Institute for Sexual Minority Health

Samir Shaheen-Hussain, MD CM, FRCPC, pediatra, divisione di medicina pediatrica di emergenza, McGill University Health Center; Professore assistente, Facoltà di medicina, McGill University

Pierre-Paul Tellier, MD, professore associato, medicina di famiglia, McGill University

Julia Temple Newhook, PhD, Associate Professional, Janeway Pediatric Research Unit, Faculty of Medicine, Memorial University

Cheryl Woodman, MHSc, Presidente, Canadian Professional Association for Transgender Health