Wireheading, Faith Healing e Why the Placebo Effect è la cosa più importante del mondo

Se potessi premere un interruttore e provare più piacere di quanto tu abbia mai provato in tutta la tua vita, lo faresti?

E se quel passaggio ti rendesse incredibilmente felice e gioioso? E se ti facesse sentire soddisfatto e di successo, realizzato e creativo? E se quel passaggio ti facesse sentire amato?

Sarebbe difficile resistere a premere l'interruttore, quasi per definizione. Siamo pronti a cercare piacere - Pensa a quanto è difficile rifiutare il tuo snack preferito da far venire l'acquolina in bocca. Certo, lavoriamo sodo per bilanciare la nostra ricerca del piacere con altre forme di soddisfazione. I promotori della dieta cercano di venderci sui buoni sentimenti di successo, vittoria o impressionare i nostri coetanei. Ma cosa succederebbe se tutti quei sentimenti fossero disponibili anche premendo un interruttore?

Potremmo resistere a lanciarlo?

Forse ancora più importante, una volta acceso questo interruttore, l'avremmo mai spento?

Questo è ciò che potremmo chiamare il Problema Wireheading, ed è il tipo di domanda che tiene svegli i tipi futuristi di notte. Sappiamo già che un filo impiantato nel cervello può scatenare intensi sentimenti di felicità, piacere e persino spiritualità. In questi giorni, non è nemmeno necessario essere un filo: puoi semplicemente indossare un casco e provare una sensazione di unità con tutto.

Alla fine, questa tecnologia arriverà ai chioschi del tuo centro commerciale locale e quindi alla privacy della tua casa. Man mano che questa tecnologia migliora, diventa più pervasiva e sempre più precisa, cosa può impedirci di svanire in un mondo di squisita felicità?

Per quanto tempo le generazioni future saranno in grado di evitare la tentazione di cortocircuitare il cervello - e così facendo, porterà alla fine della razza umana?

In realtà, ovviamente, abbiamo già difficoltà con le fasi iniziali di questo problema oggi. Di recente ho letto il romanzo Fiend, su un'apocalisse di zombi in cui gli unici sopravvissuti sono i tossicodipendenti. Il libro è stato scritto in prima persona e il personaggio principale ripropone la sensazione di sparare, in prosa incredibilmente poetica e bella. Mentre avanzavo nel libro, mi è venuto in mente che l'autore stava scrivendo per esperienza - e abbastanza sicuro, quando lo guardai, scoprii che era lui stesso un ex tossicodipendente.

Ciò che ho sentito nella sua prosa è stata una tristezza e un desiderio per questa esperienza che non poteva più permettersi di avere. Pur sapendo che questa esperienza stava producendo una profonda bruttezza in se stesso e nel mondo che lo circondava, per lui l'esperienza stessa era un'esperienza di profonda bellezza.

Una volta che l'hai assaggiato, come vai via?

Questo è un problema per i tossicodipendenti oggi, ma sarà incredibilmente più problematico in futuro. Wireheading promette (minaccia?) Di essere in grado di fornire tutto ciò che viene fornito dalle droghe, ma di rimuovere qualsiasi senso di rimorso, colpa o rimpianto che ne consegue.

Se ci pensi profondamente, credo che ti renderai conto che non c'è via d'uscita a prova di errore. Puoi evitare di percorrere quella strada, ma una volta che sei lì, come fuggi? E come rimani abbastanza forte da non immergere mai il dito del piede in quelle acque? Come vivi un'intera vita e non hai un momento di debolezza in cui sei incline a dare il via a quel circuito di feedback verso una felicità incommensurabile?

In questo momento, siamo vincolati da una serie di fattori. I farmaci sono in realtà un po 'difficili da usare, non producono risultati affidabili e provengono tutti i tipi di sentimenti negativi. Wireheading promette di rimuovere tutti gli effetti collaterali negativi, produrre risultati significativamente più numerosi di qualsiasi altro farmaco fino ad oggi e rendere i buoni sentimenti facili come premere un interruttore.

Supponendo che vogliamo evitare che l'umanità precipiti in un tripudio di beata dipendenza, qual è la soluzione?

Penso che ci sia una sola risposta: dobbiamo permettere a qualcun altro di controllare l'interruttore.

Per definizione, non saremo in grado di prendere buone decisioni di autocontrollo dall'interno. Tutto ciò che potresti usare per resistere alla tentazione di accendere la felicità diventerà esso stesso il motore della tua caduta. Desideri autocontrollo? Ti senti come se stessi esercitando l'autocontrollo con una semplice rotazione dell'interruttore. Desideri il benessere degli altri? Puoi sentire di aver assicurato il loro benessere con la semplice rotazione di un interruttore.

Quindi se nulla di interno funzionerà, allora abbiamo bisogno di qualcosa di esterno.

Potresti dire, beh, dovremmo semplicemente vietare definitivamente questa tecnologia. Ma è più facile a dirsi che a farsi. Le droghe più forti sono illegali, eppure le produciamo ancora per i loro utili usi medici. Non siamo disposti a rinunciarvi completamente, e per una buona ragione - usati correttamente questi farmaci possono fare molto bene e alleviare molte sofferenze inutili.

Lo stesso vale per le tecnologie che consentiranno il wireheading. Ci saranno molti buoni usi per loro, che la società non vorrà abbandonare. E quindi dovremo trovare un modo per spostare un po 'di controllo su queste tecnologie dall'individuo alla società esterna.

Il nostro approccio ai farmaci illustra un modo di gestirlo. Consentiamo loro di essere dispensati solo da professionisti medici qualificati, che determinano i dosaggi e i tempi corretti.

Ma ci sono altre possibilità. Forse vorremmo dare alle nostre famiglie, alle nostre chiese, alle nostre comunità una sorta di "override" - la capacità di entrare e farci uscire da un processo di beatitudine in fuga.

Forse il nostro destino dipenderà dal tipo di gruppi a cui diamo questo.

Ma in qualche modo o forma, mi è chiaro che avremo bisogno di un "interruttore" situato all'esterno - dove noi stessi non possiamo raggiungerlo. Una certa quantità di piacere, e una certa quantità di dolore, devono essere permanentemente al di fuori del nostro controllo, o siamo condannati.

Trovo interessante, quindi, che questo sembra essere ciò che Madre Natura stessa ha fatto.

Di recente, ho riflettuto e letto molto sull'effetto placebo. Tendiamo a pensare che "effetto placebo" significhi che qualcosa non funziona davvero, ma è completamente all'indietro. L'effetto placebo in realtà significa che qualcosa funziona, quando ci aspettavamo che non lo facesse.

L'esempio tipico sono le pillole di zucchero. Un medico dà a un paziente pillole di zucchero e il paziente, pensando che siano medicinali, migliora.

In questo esempio, riconosciamo che non sono le pillole che hanno guarito il paziente - è qualcosa al suo interno. Forse è il loro desiderio di guarire, o la loro convinzione di avere una cura, o la loro fiducia nel medico. In qualche modo, hanno sfruttato un potenziale di guarigione latente in virtù di questo trattamento con placebo.

Le persone religiose hanno un termine per questo. Lo chiamiamo "guarigione della fede". E si presenta su quasi tutti gli studi medici della storia.

Ma l'effetto placebo può diventare ancora più bizzarro. A volte, il paziente sa che gli vengono somministrate pillole di zucchero e migliora ancora.

L'effetto placebo ha anche un lato oscuro: il suo contrario, l'effetto nocebo. Invece di assumere pillole di zucchero intese come medicine, a questi pazienti vengono somministrate pillole di zucchero intese come veleno. E peggiorano.

Anche i religiosi hanno un termine per questo. Si chiama maledizione.

Per non pensare che ti stia conducendo in un intero mondo di superstizioni qui, lasciami sottolineare che non sto dicendo che gli spiriti oscuri stanno emergendo dalla foresta per emanare maledizioni su una popolazione ignara.

Sto dicendo che abbiamo un fenomeno clinicamente dimostrato, in cui gli individui sembrano guarire o avvelenarsi, in virtù di comandi emessi esternamente.

Sembra probabile che il cervello umano sia in grado di fare molto di più di quello che vediamo regolarmente. Gli stati di flusso e le situazioni estreme mettono in evidenza capacità che non sapevamo di avere; le esperienze pre-morte dimostrano una gamma più ampia di stati mentali di quelli che normalmente incontriamo.

Il fisico David Deutsch ci dice che il cervello umano è universale - che è fisicamente in grado di risolvere qualsiasi tipo di problema che può essere risolto nel nostro universo, che può eseguire qualsiasi algoritmo che può essere descritto, che può capire come costruire tutto ciò che può essere costruito. Ciò non significa che una determinata persona possa fare tutte quelle cose ora, ma significa che, dato il tempo e il desiderio sufficienti, è possibile realizzare qualsiasi progetto finito.

Più nel nostro punto, significa che il cervello umano può assumere qualsiasi configurazione - e che tutto nell'esperienza umana è una piccola parte di ciò che il nostro cervello può fare.

Una delle cose che sappiamo che il cervello può fare è produrre potenti farmaci. Questa capacità di produzione di farmaci è necessaria su base regolare, poiché il cervello ci sveglia, ci mette a dormire, aumenta la nostra vigilanza, ci calma, ci punisce quando sbagliamo e ci premia per un lavoro ben fatto.

Molte droghe sintetiche funzionano semplicemente dirottando il sistema di produzione di droghe del cervello e inducendolo a sputare droghe quando altrimenti non lo farebbe.

Ciò indica qualcosa di contro-intuitivo per molte persone: il cervello controlla e sopprime costantemente molte delle sue capacità. Solo perché il cervello può fare qualcosa, non significa che la capacità sia sotto il nostro controllo cosciente.

In effetti, tale capacità può essere specificamente negata alle nostre menti coscienti. La maggior parte di noi non può semplicemente scegliere di mettersi in uno stato di trance psichedelica o di passare dalla tristezza all'euforia estrema. Queste sono chiaramente cose di cui il nostro cervello è capace, eppure sono cose che richiedono molto lavoro, o stimoli esterni, per realizzare.

La ragione sembra abbastanza semplice: il cervello ha bisogno di modi per correlare buoni stati interni con buoni stati esterni. Detto in altro modo, se sopravviverà a lungo, il cervello deve farci lavorare per i nostri premi.

L'esempio più semplice è mangiare. Per la maggior parte delle persone, mangiare è incredibilmente piacevole, e per una buona ragione: è storicamente un buon meccanismo di sopravvivenza. Se mangi, il tuo cervello sa che può sopravvivere per un altro giorno e ti premia accendendo brevemente i tuoi centri del piacere.

Se la tua mente cosciente fosse in grado di accendere quei centri di piacere a piacimento, potresti perdere tutto l'interesse per il cibo e, alla fine, il tuo cervello morirebbe. Dal momento che non vuole morire, il tuo cervello ha molto interesse a mantenere una stretta presa su chi può accendere i centri del piacere.

Come un medico con un armadietto dei medicinali chiuso a chiave, il tuo cervello controlla strettamente chi riesce a dispensare i suoi farmaci.

Con tutti i suoi immensi poteri e capacità, con tutte le sue profonde capacità di auto-modifica e riprogrammazione, sembra probabile che molto tempo fa, il cervello abbia affrontato un problema di testa propria.

Lo avrebbe affrontato in una varietà di modi, quasi diversi dal cervello stesso - stabilendo stretti controlli interni, controlli ed equilibri, separazione dei poteri e così via.

Ma alla fine, aveva bisogno di un interruttore fail-safe. E l'unico modo per ottenerlo era mettere un interruttore all'esterno.

Questo interruttore avrebbe una particolare funzione. Mentre molti farmaci e risorse erano disponibili per diversi sistemi nel cervello, alcuni di essi sarebbero stati bloccati e non disponibili. Pertanto, ai sistemi interni sarebbe impedito di overcloccare le cose.

Ma in casi estremi, potrebbero aver bisogno di più succo e dovrebbero fare appello per l'accesso alle riserve di emergenza. E sarebbero stati negati. A meno che l'interruttore esterno non sia stato inserito.

Questo interruttore esterno è stata la massima difesa dall'auto-dipendenza. Dovrebbe essere collocato all'interno della comunità più ampia - molto probabilmente nelle mani di membri fidati che avevano una buona visione del fatto che l'individuo si stesse trasformando in un'autodistruzione o che stesse lavorando per essere produttivo.

Se queste voci esterne di fiducia "firmassero" sulla richiesta, il cervello poteva quindi sbloccare le sue risorse e mettersi al lavoro. Se non si firmassero, il cervello avrebbe bloccato le risorse extra. E se le cose fossero già andate troppo oltre, queste voci esterne di fiducia potrebbero segnalare l'esecuzione di misure punitive di emergenza per ridurre i processi in fuga e riportare le cose in linea.

Gli esseri umani sono creature sociali e per gran parte della nostra storia, la nostra sopravvivenza non è dipesa da nulla della nostra tribù o comunità locale.

Un modo di pensarci è quello di vedere quanto del nostro comportamento e dei nostri sentimenti di benessere sono mediati da altre persone. Autostima, orgoglio, onore, dignità, fiducia, moralità, verità: tutte queste sono cose che sperimentiamo in una certa misura attraverso gli occhi degli altri.

Quindi non credo sia esagerato affermare che la felicità è un progetto sociale.

E questo ha senso. Per sopravvivere, dovevamo essere bravi a vivere in comunità. Dovevamo sviluppare sistemi interni profondi di coordinamento e cooperazione. Avevamo bisogno di misurarci su quanto bene la comunità stesse e su quanto stavamo contribuendo alla comunità.

Ciò significava mettere molta influenza sui nostri stati interni nelle mani degli altri.

Sto suggerendo che questa influenza si estende anche alla vita e alla morte.

Le antiche benedizioni e maledizioni non erano sciocchezze superstiziose: erano segnali sociali che mantenevano una società ben regolata. E molto probabilmente hanno avuto effetti potenti, potenzialmente abilitando vaste capacità all'interno degli individui o spegnendole drammaticamente.

L'effetto placebo può essere solo la punta dell'iceberg. Ma è da notare che quando lo vediamo, è in genere associato alle persone che la nostra società considera figure di autorità (medici) e meccanismi a cui la nostra società attribuisce un immenso potere simbolico (pillole e medicine).

Nella nostra società in rapida evoluzione, la fiducia e il potere sociale sono distribuiti in modo molto diverso rispetto al mondo dei nostri antenati. Forse non abbiamo ancora capito dove abbiamo lasciato le "chiavi" per così dire. Forse non sappiamo ancora chi può esercitare tale potere nel modo più efficace.

Ma forse invece di aggirare cose come l'effetto placebo, la società del futuro dovrebbe cercare modi per amplificarlo il più possibile.

Se ti è piaciuto questo saggio, ti consigliamo di farlo! Iscriviti alla mia newsletter personale per esplorare la tecnologia, la religione e il futuro dell'umanità.