credito fotografico: Xan Griffin

Sei capace di cambiare, hai solo bisogno del tuo cervello per crederci anche tu

Il tuo cervello diventa fossilizzato con l'età.

Almeno, è quello che dicono.

Per essere classificato come fossile, un esemplare di solito deve avere più di 10.000 anni. Se lo consideri, confrontare i cervelli invecchiati con i fossili non è esattamente una metafora lusinghiera. I fossili sono resti duri e senza vita di quello che una volta era un essere fiorente - ed è esattamente ciò che il tuo cervello diventa col tempo.

Ma inizia anche prima.

Quando siamo giovani, siamo portati a credere che i nostri tratti siano scolpiti nella pietra. Ad esempio, un bambino che fa male a scuola si considera poco intelligente. Ad un'adolescente viene detto che non può lavorare bene con gli altri, quindi inizia a credere di essere antisociale. Uno o due fallimenti ti portano a rinunciare a uno sforzo perché non sei adatto a quel tipo di lavoro.

Una volta che iniziamo a cadere in certi tipi di credenze, le nostre azioni e attitudini si combinano fino a diventare ciò che crediamo di essere. Ad un certo punto, diventa troppo doloroso preoccuparsi di provare qualcosa di nuovo.

Nel 1928, il neuroscienziato Santiago Ramón y Cajal aveva quanto segue nel cervello: “Nei centri per adulti i percorsi nervosi sono qualcosa di fisso, finito, immutabile. Tutto può morire, nulla può essere rigenerato. Spetta alla scienza del futuro cambiare, se possibile, questo severo decreto. "

Davvero duro.

Tuttavia, nei decenni successivi, la crescente ricerca ha dimostrato che il cervello è malleabile e capace di cambiare. A seconda dell'ambiente, il cervello è in grado di rimodellare se stesso in risposta ai cambiamenti a cui è esposto.

Per vedere un esempio, diamo un'occhiata ai tassisti di Londra.

I cervelli complessi dei tassisti di Londra

Diventare un tassista con licenza non è un'impresa facile. Ma diventare un tassista a Londra? Il processo spingerà il tuo cervello ai suoi limiti.

Per qualificarsi, i candidati devono superare "La Conoscenza", un esame notoriamente difficile che mette alla prova la conoscenza dei richiedenti di migliaia di strade e percorsi. In media, una persona impiegherà dai 2 ai 4 anni per imparare tutto. Per superare l'esame, è necessario memorizzare 320 sequenze di campioni nel Libro blu, la guida ufficiale per aspiranti tassisti.

Oltre a queste corse, devi anche conoscere le 25.000 strade all'interno di questi percorsi e circa 20.000 punti di interesse, come musei, parchi, pub, scuole, chiese e qualsiasi altro luogo in cui un passeggero possa chiederti di andare.

Quando arriva il momento del test, devi essere in grado di determinare il percorso legale più diretto tra due punti senza fare riferimento a una mappa e quindi fornire la direzione esatta di strade, strade e curve necessarie per arrivare a una destinazione.

E solo per essere sicuro di conoscere Londra a fondo, ti verrà richiesto di sostenere una serie di esami orali per un periodo di tempo prima che gli esaminatori siano sicuri che hai quello che serve per diventare uno dei tassisti di Londra.

Alla fine, non solo ottieni una licenza per guidare un taxi a Londra, ma cambia anche il tuo cervello. Uno studio dell'University College di Londra ha analizzato il cervello dei tirocinanti prima e dopo l'allenamento per The Knowledge.

Hanno scoperto che il cervello dei tirocinanti di successo è aumentato nelle parti associate alla memoria. Inoltre, l'ippocampo di un tassista di Londra, la parte del cervello associata alla navigazione spaziale, è molto più grande di quelli del resto della popolazione umana.

Come ottimizzare il tuo cervello

È incredibile sapere che il nostro cervello cambia fisicamente in risposta al modo in cui lo usiamo.

Quando prendiamo l'abitudine di fare alcuni tipi di esercizi mentali, le parti del nostro cervello che si abituano diventano più grandi. Quindi, si verifica un ciclo virtuoso. Pratichiamo un'abilità che aumenta una parte del nostro cervello e, a sua volta, quell'aumentata parte del nostro cervello ci aiuta quando pratichiamo tale abilità.

Quindi, come fai a far lavorare il tuo cervello a tuo favore?

Ecco tre modi:

1. Cambia la tua mentalità.

Sapevi che lamentarti costantemente può letteralmente cambiare il tuo cervello?

Secondo la ricerca, ogni volta che hai un pensiero, una sinapsi nel tuo cervello spara una sostanza chimica ad un'altra sinapsi. Ogni volta che questa carica elettrica viene scaricata, le sinapsi si avvicinano e formano un ponte. Alla fine, il cervello ricabla se stesso in modo che certi pensieri vengano attivati ​​più facilmente.

Quindi ogni volta che ti dici qualcosa di negativo, diventa più facile ogni volta successivo avere quei pensieri. Presto ti ritrovi a credere che quei pensieri siano realtà anziché percezione. La buona notizia, lo stesso concetto si applica quando ti dici cose positive.

La prossima volta che hai un pensiero negativo, trasformalo in uno positivo:

  • Invece di dire: "Sono cattivo in matematica", dire "Ho bisogno di esercitarmi di più in matematica per migliorare".
  • Invece di dire: "Vorrei che non fosse mai successo", dice "Questa è stata una preziosa opportunità di apprendimento. Come posso usarlo in futuro? "
  • Invece di dire "Sono preoccupato che le cose non si rivelino come voglio che facciano", dico "Farò ciò che è meglio basato su ciò che so e ciò che è sotto il mio controllo".

Vedi la differenza? Quando dai la colpa a circostanze esterne per fallimenti e sventure, ti allontani da qualsiasi senso di responsabilità. Tuttavia, quando inizi a pensare a cosa puoi fare per migliorare la situazione, rimetti il ​​controllo nelle tue mani.

2. Pratica un'abilità.

Uno studio ha dimostrato che la rappresentazione corticale di ogni dito della mano sinistra dei suonatori di corde era più ampia di quella dei non musicisti. Inoltre, la quantità di rappresentazione corticale delle dita dei musicisti era correlata all'età in cui la persona ha iniziato ad apprendere il proprio strumento.

In altre parole, il cervello si ricollega secondo le azioni dell'individuo. Se una persona pratica certe cose più e più volte, il cervello si conforma in relazione al tempo trascorso a praticare. Questi cambiamenti riflettono la capacità del tuo cervello di aiutarti ad adattarti al tuo ambiente.

Che tu stia creando opere d'arte, praticando uno sport o imparando uno strumento, sappi che ore solide di pratica su una base coerente sono il modo più efficace per andare avanti. Più lavori su quell'abilità e prima inizi, più il tuo cervello ti aiuta ad accelerare il processo.

3. Continua a imparare cose nuove.

Molte persone sognano il giorno in cui possono smettere di presentarsi per lavorare per sempre. Ma uno sguardo più attento al pensionamento anticipato rivela che può avere un impatto negativo sulle persone, incluso il declino cognitivo e la ridotta capacità di svolgere le attività quotidiane.

Gli effetti mentali e fisici della pensione peggiorano quando qualcuno si ritira dall'età media. Ritirarsi all'età di 50 anni è incredibilmente dannoso per la salute. Anche andare in pensione a 60 anni non è eccezionale, ma non è così grave come ritirarsi a 50 anni.

L'età ottimale? Intorno alla fine degli anni '60. Naturalmente, ciò dipende anche da altri fattori, come la situazione finanziaria, ciò che fanno i tuoi colleghi e le attitudini generali all'interno della tua area.

Ma se devi smettere di lavorare, impegnati mentalmente con compiti complessi.

Trovo interessante osservare come i pensionati scelgono di trascorrere il loro tempo. Alcuni vanno in crociera, alcuni giocano a golf e altri si offrono volontari presso enti di beneficenza locali. Non che si escludano a vicenda.

Una coppia che conosco ama vivere in diverse città per mesi alla volta per imparare la lingua locale. Potrebbe sembrare una scusa per andare in vacanza, ma in realtà è un metodo intelligente per immergerti in un nuovo ambiente e tenere il cervello in punta di piedi.

Indipendentemente dalla fase della tua carriera, raccogliere regolarmente nuovi concetti e sfide ti aiuterà in tutti gli aspetti della vita, dalla risoluzione di grandi dilemmi all'esecuzione di attività quotidiane.

Cambiare te stesso inizia con il cambiamento del tuo cervello

Ora che sappiamo che i nostri cervelli sono in grado di cambiare, possiamo pensare e agire nella direzione che vogliamo. Siamo in grado di acquisire competenze, cambiare le nostre prospettive e persino migliorare il nostro personaggio. Mentre molte cose nella vita sono al di fuori del nostro controllo, il modo in cui usiamo e trattiamo il nostro cervello non è uno di questi.

Il cambiamento non è facile. Ci vuole un lavoro costante e dedizione prima di vedere qualsiasi progresso. Ma se credi nella capacità di cambiare, puoi trasformare i concetti in realtà.

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